Abgelegener Standort Labrador potenzielles Trainingsgelände für Astronauten

Als Wissenschaftler Mitte der 1970er Jahre feststellten, dass der Mistastin-Krater in Labrador mondähnliche Eigenschaften hatte, war die letzte Apollo-Mission geflogen und es war zu spät für die Astronauten, den Ort für Trainingszwecke zu nutzen.

Aber jetzt, während sich die Artemis-Astronauten auf ihre nächste Mission zum Mond vorbereiten, sagt ein kanadischer Experte, dass der ferne Krater wichtige Einblicke in das geben könnte, was vor uns liegt.

Gordon Osinski, Professor am Department of Earth Sciences an der Western University in London, Ontario, sagte, Mistastin sei Mitte der 1970er Jahre als Einschlagskrater entdeckt worden.

Ein Einschlagskrater entsteht, wenn ein Asteroid oder Meteorit auf die Erde stürzt und das Gestein durch Schockwellen schmilzt und rekristallisiert. Eines der einzigartigen Dinge an Mistastin, sagte er, ist, dass es aus Anorthosit besteht – einem hellen, stark reflektierenden Gestein – das große Teile der Mondoberfläche ausmacht, die als Mondhochland bezeichnet werden.

„Das macht es auch zu einem der besten Trainingsorte für Artemis-Astronauten“, sagte Osinski. „Mein Traum wäre, dass jeder Astronaut, der in den nächsten Jahren zum Mond fliegt, aufgrund dieser Eigenschaften diesen Einschlagskrater im Norden Labradors besucht hat.“

Menschen erkunden den Krater Mistastin in Labrador. (Cassandra Marion/The Canadian Press)

Ein kanadischer Astronaut soll Teil von Artemis II sein, das für Mai 2024 geplant ist. Damit wäre Kanada das zweite Land, in dem ein Astronaut um den Mond fliegt. Während der 10-tägigen Mission soll die Crew einen Rekord für die weiteste menschliche Reise über die andere Seite des Mondes hinaus aufstellen.

Artemis III, die derzeit für 2025 geplant ist, soll Menschen zurück auf die Mondoberfläche bringen, um erstmals die Region in der Nähe des Mondsüdpols zu erkunden.

Mistastin, auch bekannt als Kametastin, befindet sich in den traditionellen Jagdgebieten der Innu Mushuau First Nation. George Rich von der Innu Nation sagte, dass sie Wissenschaftler willkommen heißen, solange sie die notwendige Erlaubnis bekommen, sich auf ihrem angestammten Land aufzuhalten.

Eine Sprecherin der Canadian Space Agency sagte, dass derzeit keine Entscheidungen bezüglich des Astronautentrainings getroffen worden seien.

„Wir würden gerne Profil- und Trainingsmöglichkeiten unterstützen, wenn die Zeit gekommen ist“, sagte Sarah Berjaoui in einer E-Mail.

Apollo-Astronauten trainierten am Meteor-Krater in Arizona, der mit etwas mehr als einem Kilometer Durchmesser viel kleiner ist als Mistastin, der 17 Meilen breit ist. Astronauten auf den Missionen Apollo 16 und 17 trainierten Anfang der 1970er Jahre in Sudbury, Ontario, wegen des Mangels an Grün und ausgedehntem Grundgestein, was der Besatzung das Gefühl gab, auf dem Mond zu sein.

Cassandra Marion, wissenschaftliche Beraterin am Canada Air and Space Museum in Ottawa, die sechs Mal im Krater Mistastin war, beschrieb den Ort als „atemberaubend schön“. Der Krater befindet sich auf der Tundra-Taiga-Linie und ist mit einem Frachtflugzeug erreichbar, das auf einer von zwei Landebahnen landet.

Es ist ruhig und seine Felsen ähneln denen auf der Mondoberfläche, sagte sie, aber Mistastin unterscheidet sich in mehrfacher Hinsicht, einschließlich üppiger Blaubeersträucher und eines Sees, der ein Überbleibsel aus der letzten Eiszeit ist.

Osinski, der zweimal im Krater war, sagte, Mistastin könne verwendet werden, um Astronauten in der Geologie des Feldes zu schulen und ihnen beizubringen, wie man Beobachtungen aus einem völlig neuen Gebiet aufzeichnet.

„Diese sind offensichtlich kritisch, weil Astronauten nicht diejenigen sind, die sich die Proben ansehen, wenn sie zur Erde zurückkehren“, sagte er. “Sie wären Wissenschaftler, also ist es wichtig sicherzustellen, dass sie alle Beobachtungen erfassen, die wir brauchen.”

Der Mistastin-Krater könnte ein Übungsgelände für die Auswahl der besten Gesteine ​​sein, um sie zu untersuchen und Notizen für Forscher zu machen, sagte er.

„Wie wählen wir angesichts von Dutzenden und Aberdutzenden potenzieller Proben die besten aus, die wir zurückbringen, um die Fragen der Wissenschaftler zu beantworten?“

Eine Gruppe von Menschen geht durch wilde Büsche.
Menschen erkunden den Krater Mistastin in Labrador. (Gordon Osinski/The Canadian Press)

Im September 2021 verbrachten der kanadische Astronaut Joshua Kutryk und der NASA-Astronaut Matthew Dominick, ein Mitglied des Team Artemis, einige Zeit beim Training im Krater Mistastin, wo sie lernten, Felsen zu identifizieren, die auf dem Mond zu sehen sind. Die meisten Felsen sind durch Klippen und Aufschlüsse zugänglich und Millionen von Jahren alt.

„Wir haben bereits Gespräche über eine Rückkehr im September mit einer größeren Gruppe kanadischer und amerikanischer Astronauten geführt“, sagte Osinski.

Die vorherrschende Theorie besagt, dass der Mond aus Trümmern entstand, als ein marsgroßer Körper vor Milliarden von Jahren auf die Erde traf. Die geschmolzene Oberfläche kühlte im Laufe der Zeit ab und leichtere Gesteine, bekannt als Anorthosit, schwammen an die Oberfläche, erklärte er. Diese Felsen machen einen Großteil der Mondoberfläche aus und verleihen dem Mond sein weißes Leuchten, aber sie sind auf der Erde selten. Marion sagte, dass das Gebiet, in dem Artemis hofft, auf der anderen Seite des Mondes in der Südpolregion zu landen, hauptsächlich aus Anorthosit besteht.

Für alle außer einigen wenigen ist Mistastin so nah an einer Mondlandschaft wie nur möglich.

Der Krater, der vor etwa 36 Millionen Jahren geschnitzt wurde, als ein Asteroid in die Landschaft der Erde einschlug, ist erstaunlich, sagte Osinski.

“Sie haben dieses prächtige Bullauge dieses Meteoriteneinschlagskraters. Es ist definitiv eine der einzigartigsten geologischen Stätten, an denen ich je war.”

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