Aktivisten verklagen Ohio, nachdem die Republikaner neue Beschränkungen für den Wahlzugang verhängt haben | US-Nachrichten

Die Republikaner von Ohio haben Anfang dieses Monats stillschweigend eine Maßnahme verabschiedet, die große neue Beschränkungen für den Wahlzugang im Bundesstaat auferlegt, darunter strengere Anforderungen an die Wählerausweise, die Verkürzung der Frist für die vorzeitige Abstimmung und die Verringerung der Zeit, die den Wählern für die Rückgabe ihrer Briefwahlunterlagen eingeräumt wird.

Das neue Gesetz platziert Ohio unter mehreren Staaten mit den strengsten Wähler-ID-Regeln des Landes. Der Staat forderte die Wähler bereits auf, sich bei den Wahlen auszuweisen, erlaubte jedoch eine Ausnahme für Wähler, die keinen vorlegen konnten, und erlaubte ihnen, einen Kontoauszug, eine Gehaltsabrechnung oder ein anderes Dokument vorzulegen, um ihre Identität nachzuweisen Das neue Gesetz hebt diese Ausnahme auf und erlaubt es jemandem, nur dann zu wählen, wenn er bestimmte Formen von Lichtbildausweisen vorlegt.

Diese neuen Beschränkungen werden es Menschen erschweren, die tendenziell keinen Ausweis haben – ältere Menschen, Behinderte und Arme – zu wählen, sagten Befürworter des Stimmrechts.

„Schwarze und braune Gemeinden haben eine höhere Anzahl von Gemeinden, die keinen Ausweis haben“, sagte Camille Wimbish, Direktorin der Wahlverwaltung bei Ohio Voice, einer Interessenvertretung für bürgerschaftliches Engagement. „Dies wird schwarze und braune Wähler, Studenten, Wähler auf dem Land, Militärwähler und Senioren betreffen. Ich meine, es sind wirklich alle, die von diesen wesentlichen Änderungen betroffen sein werden.”

Es ist unklar, wie viele Wähler in Ohio keinen Ausweis haben. Eine Überprüfung der staatlichen Gesetzgebung schätzte, dass es sich laut einer Überprüfung der staatlichen Gesetzgebung um Hunderttausende handeln könnte. Laut einer Analyse der Cleveland Legal Aid Society wird jedes Jahr mehr als 3 Millionen Einwohnern von Ohio der Führerschein wegen überfälliger Schulden entzogen.

Etwa 98 Prozent der Wähler im Staat verwenden einen Lichtbildausweis, sagte Rob Nichols, ein Sprecher von Frank LaRose, dem obersten Wahlbeamten des Staates. Mehr als 8 Millionen Menschen sind im Bundesstaat wahlberechtigt.

Staatsbeamte haben zugesagt, jedem, der keinen hat, kostenlose Ausweise zur Verfügung zu stellen. Aber selbst diejenigen, die dieses Verfahren anwenden, würden mit Zeitaufwand und der Beschaffung der erforderlichen Unterlagen konfrontiert sein, sagen Stimmrechtsgruppen.

“Freiheit ist ein umstrittener Begriff”, sagte Wimbish. „Die Zeit, die es braucht, um die Arbeit zu verlassen, um zur Arbeit zu gehen [motor vehicle office], stellen Sie sich für einen an, der sich für einen qualifiziert. Dann natürlich, wenn Sie nicht über die grundlegenden Dokumente verfügen, die Sie benötigen.”

Die neue Maßnahme beseitigt auch die vorzeitige Stimmabgabe am letzten Montag vor einer Wahl – normalerweise ein arbeitsreicher Tag. Verlängern Sie stattdessen die Abstimmungszeiten auf andere Tage. Es zielt auch auf die Briefwahl ab, die während der Pandemie an Popularität gewonnen hat. Nun können die Landkreise nur noch eine Wahlurne anbieten, die vor den Wahlkommissionen vorhanden sein muss.

Das neue Gesetz verengt auch das Zeitfenster, in dem Wähler Briefwahlunterlagen anfordern und zurücksenden müssen. Die Wähler müssen nun sieben statt drei Tage vor dem Wahltag eine Briefwahl beantragen. Ein am Wahltag abgestempelter Stimmzettel muss jetzt spätestens vier Tage nach dem Wahltag eintreffen, um gezählt zu werden, von den zulässigen 10 Tagen.

Die republikanischen Führer des Staates, der seit langem als gut geführte Wahlen gilt, haben sich bemüht zu erklären, warum die neuen Beschränkungen erforderlich sind, und sagten nur, dass die Wähleridentifikation eine beliebte Maßnahme sei. „Die Integrität der Wahlen ist ein wichtiges Anliegen für die Amerikaner auf beiden Seiten des Ganges im ganzen Land“, sagte der Republikaner Mike DeWine, Gouverneur von Ohio, als er die Maßnahme in Kraft setzte.

Auch der Außenminister von Ohio, Frank LaRose, ein weiterer Republikaner, unterstützte die Maßnahme. „Ohioaner unterstützen eindeutig strenge Lichtbildausweise für die Stimmabgabe, und wir haben einen vernünftigen Weg gefunden, dies zu tun, der sicherstellt, dass die Wähler nicht entrechtet werden“, sagte er.

LaRose selbst stellte jedoch im vergangenen Jahr fest, dass Wahlbetrug in seinem Bundesstaat „extrem selten“ sei. Seit seinem Amtsantritt im Jahr 2019 hat er 650 potenzielle Fälle von Wahlbetrug strafrechtlich verfolgt. Dies stellt einen Rundungsfehler für die zig Millionen Menschen dar, die im gleichen Zeitraum gewählt haben (im Bundesstaat haben allein 6 Millionen Menschen bei den Parlamentswahlen 2020 gewählt).

„Wir haben kein Problem mit Wahlfälschungen. Das ist das Einzige, was die extrem strenge Wähleridentifikation lösen wird“, sagte Jen Miller, Präsidentin des Ohio-Kapitels der League of Women Voters.

Durch die Verschärfung der Wahlgesetze schließt sich Ohio, ein politisch wettbewerbsfähiger Staat, der solider republikanisch geworden ist, einer Reihe von Staaten an, die in den letzten Jahren dazu übergegangen sind, den Zugang zur Wahl zu beschränken. Die republikanischen Führer in diesen Staaten, zu denen Georgia, Florida und Texas gehören, führten ebenfalls die Notwendigkeit an, das Vertrauen der Wähler als Rechtfertigung für die Maßnahmen zu verbessern. Die neuen Gesetze kamen, nachdem die Wahlen im Jahr 2020 eine Rekordbeteiligung verzeichneten, darunter eine erhöhte Zahl von Wählern aus Schwarzen, Hispanoamerikanern und anderen Minderheiten.

„Die Idee, dass sie diese Gesetze verabschieden oder sie unterstützen, obwohl es keinen Beweis dafür gab, warum diese Änderungen notwendig waren. Und kein Input von der Öffentlichkeit. Oder die Möglichkeit, zu diesen Themen gehört zu werden. Es ist alarmierend“, sagte Wimbish.

Das neue Gesetz verbietet auch jedem, von einem Auto oder außerhalb eines Wahllokals aus abzustimmen – eine Praxis, die als Abstimmung am Straßenrand bezeichnet wird – es sei denn, sie sind „physisch nicht in der Lage“, das Gebäude zu betreten. Diese Sprache ist für Menschen mit Behinderungen verwirrend, sagte Kevin Truitt, Direktor der Rechtsvertretung für Behindertenrechte in Ohio. Es gibt Wähler, die möglicherweise eine Behinderung haben, die es extrem schwierig machen könnte, in einem Wahllokal zu wählen, selbst wenn sie es technisch gesehen physisch betreten könnten.

„Es kann andere Gründe geben, die über die physische Unfähigkeit hinausgehen, das Wahllokal zu betreten, warum jemand durch Umfrage abstimmen muss“, sagte er. „Es wird einen Bedarf geben, der über die physische Unmöglichkeit hinausgeht, das Wahllokal zu betreten. Eine Person könnte blind und körperlich in der Lage sein, das Wahllokal zu betreten.”

Befürworter der Wahlen schlugen auch Alarm darüber, wie das Gesetz verabschiedet wurde. Als die staatlichen Gesetzgeber im vergangenen Dezember zu einer Lame-Duck-Sitzung zusammenkamen, stopften sie plötzlich alle neuen Beschränkungen in einen unumstrittenen Gesetzentwurf. Die Änderungen in letzter Minute ließen Wahlexperten kaum eine Chance, sie zu beeinflussen.

„Ich denke, es versteht sich von selbst, dass wir von unserer Legislative wirklich enttäuscht waren, dass sie immer wieder Gesetzentwürfe vorlegt, die wir nicht gesehen haben oder die wir nicht prüfen konnten. Und sprechen Sie sich zu “, sagte Kayla Griffin, Direktorin des Ohio-Kapitels von All Voting is Local, einer Interessenvertretung für Wahlen.

Eine Koalition von Aktivistengruppen verklagt den Staat bereits wegen einiger Bestimmungen des Gesetzes vor einem Bundesgericht. Sie schrieben in ihrer Beschwerde, dass republikanische Gesetzgeber, die die Maßnahme unterstützten, dafür verantwortlich seien, das Vertrauen in die Wahlen zu schwächen.

„Dafür gibt es keine Rechtfertigung für die Belastungen [law] Ohioans auferlegen“, schrieben die Anwälte. “Es wird das Vertrauen in ein Wahlsystem schmälern, das die Amtsträger kooptiert haben, um ihre Machtpositionen auf Kosten der Wählerrechte zu festigen.”

Leave a Comment