Alex Murdaugh steht 2021 wegen Mordes an seiner Frau und seinem Sohn vor Gericht

WALTERBORO, SC (AP) – Während sich sein Leben in den letzten zwei Jahren entwirrt hat, hat der Anwalt von South Carolina, Alex Murdaugh, es überproportional aufgebläht es fiel ihm nicht schwer, sein Jurastudium aufzugeben und gab eine Menge Fehlverhalten im Zusammenhang mit vermissten Kundengeldern und einem finanziellen Chaos zu, das zu 100 Strafanzeigen führte.

Aber er bestand fest darauf, von dem Moment an, als er die Leichen fand seiner Frau und seines jüngsten Sohnes, der im Juni 2021 mehrfach auf dem Familienanwesen erschossen wurde, dass er nicht der Mörder war. Bald werden bis zu 12 Juroren entscheiden, ob sie zustimmen.

Die Auswahl der Jury begann am Montagmorgen, als Staatsanwälte und Verteidiger etwa 700 Vorladungen sichteten, um 12 Geschworene und sechs Stellvertreter zu finden. Mehr als 200 Personen wurden für eine erste Befragungsrunde hinzugezogen, die fast drei Stunden dauerte, aber nur etwa 30 qualifizierten sich für den Pool potenzieller Geschworener.

Zukünftige Geschworene sahen sich einer Reihe von Fragen gegenüber, darunter, ob sie einen der fast 200 Strafverfolgungsbeamten, Freunde, Banker und andere auf der Zeugenliste kannten und ob sie den Fall gehört und beobachtet hatten.

Am Montag wurden zwei weitere Gremien untersucht, und die Anwälte sagten, sie hofften, entweder am späten Dienstag oder am frühen Mittwoch eine Jury auswählen zu können.

Staatsagenten ermittelten 13 Monate lang, bevor sie Murdaugh anklagten in zwei Mordfällen im Juli und ein Richter setzte drei Wochen für den Prozess frei. Murdaugh, der seit Oktober 2021 wegen Finanzverbrechen im Gefängnis sitzt, bestand auf einem schnellstmöglichen Prozess.

Die Staatsanwaltschaft strebt nicht die Todesstrafe an sagte aber, dass sie um ein Leben ohne Bewährung bitten werden, wenn Murdaugh wegen Mordes verurteilt wird. Die Mindeststrafe beträgt 30 Jahre.

Hier ist ein Überblick über den Prozess und die Szenerie, die ihn umgibt, da Hunderte von Anwälten und ihren Hilfskräften, Reportern und Enthusiasten der wahren Kriminalität die Bevölkerung von Colleton County von 38.000 im ländlichen, südlichen Teil des Staates anschwellen lassen werden.

Die Morde und die Beweise

Murdaugh, 54, sagte der Polizei Er fand Maggie (52) und ihren Sohn Paul (22) am 7. Juni 2021 tot vor ihrem Haus in Colleton County. Er sagte, er sei eine Zeit lang weg gewesen, um seinen kranken Vater und seine kranke Mutter zu besuchen.

Die Behörden haben nur wenige Informationen über die Verbrechen veröffentlicht abgesehen davon, dass Maggie Murdaugh mit einer Schrotflinte getötet wurde und Paul Murdaugh mit einer Schrotflinte.

Die Staatsanwälte haben keine detaillierten direkten Beweise, die Murdaugh mit den Todesfällen in Verbindung bringen. Bisher haben sie vor Gericht keine Geständnisse oder Zeugenaussagen über die Verbrechen eingereicht, und es gibt keine Beweise dafür, dass Waffen gefunden wurden.

Das Video auf Paul Murdaughs Handy, mit Zeitstempel vor den Morden, zeigt die drei Gespräche ohne Anzeichen von Wut. Die Anwälte von Alex Murdaugh sagten, er habe nie geleugnet, zu Hause zu sein.

Auf Alex Murdaughs T-Shirt befindet sich DNA der Opfer, aber seine Verteidigung sagte, sie stamme von der Suche nach Lebenszeichen, als er ihre Leichen fand.

Die Verteidigung und die Staatsanwaltschaft kämpfen ob er einem Experten erlauben sollte, auszusagen, dass Blut auf Murdaughs Hemd spritzte, als sein Sohn erschossen wurde. Verteidiger behaupten, der Experte, der das Hemd getestet habe, habe gelogen und es zerstört, bevor die Verteidigung seine eigenen Tests durchführen konnte.

Von den Staatsanwälten wird erwartet, dass sie sich stark auf Beweise für Murdaughs finanzielle Probleme verlassen, die ihn ihrer Meinung nach dazu getrieben haben, ihn zu töten, um Sympathie zu gewinnen. und um Zeit zu gewinnen, während er seinen Diebstahl von Kundenabrechnungsgeldern und andere Verbrechen vertuscht.

Murdaughs Anwälte argumentieren, es sei absurd zu behaupten, Murdaugh hätte geglaubt, dass seine gewaltsam verstorbene Frau und sein Sohn die Kontrolle über seine Finanzen einschränken würden.

ANDERE VERBRECHEN

Straftaten sind nur zwei von etwa 100 Strafanzeigen Murdaugh konterte. Außerdem steht er wegen zweifachen Waffenbesitzes bei einem Gewaltverbrechen vor Gericht.

Ein breites Spektrum von Dutzenden von staatlichen Anklagen hängt immer noch über seinem Kopf. Dazu gehören der Diebstahl von Millionen von Dollar von Kunden und die Unterschlagung einer rechtswidrigen Todesvereinbarung mit der Familie seines langjährigen Dienstmädchens für sich selbst betreibt er einen Drogen- und GeldwäscheringSteuerhinterziehung und Betrug bei dem, was die Polizei als Versuch bezeichnete, jemanden zu töten damit sein überlebender Sohn eine Lebensversicherung in Höhe von 10 Millionen Dollar abschließen konnte.

Murdaugh sieht sich auch einer Reihe von Zivilklagen ehemaliger Kunden und einem Bootsunfall von 2019 gegenüber, bei dem ein Teenager ums Leben kam. Die Polizei sagte, Paul Murdaugh habe das Boot betrunken gefahren und sei strafrechtlich verfolgt worden als der Teenager starb. Die Familie des Teenagers versuchte aggressiv, Informationen über die Finanzen der Familie Murdaugh zum Zeitpunkt der Morde im Jahr 2021 zu erhalten.

STARKE FAMILIE

Der Name Murdaugh ist in Gerichtskreisen von South Carolina wohlbekannt. Alex Murdaugh arbeitete für die Anwaltskanzlei der Familie, die im kleinen benachbarten Hampton County tätig war seit einem Jahrhundert und gewann eine Reihe von Auszeichnungen in Höhe von mehreren Millionen Dollar für tödliche Unfälle und Verletzungen am Arbeitsplatz.

Murdaughs Vater, Großvater und Urgroßvater wurden 87 Jahre in Folge zu Staatsanwälten in Colleton, Hampton und drei weiteren Grafschaften gewählt.

Ein Porträt von Murdaughs Vater hängt normalerweise im Gerichtsgebäude von Colleton County. Richter Clifton Newman entschied, dass er für den Prozess gegen seinen Sohn abgesetzt wird.

KLEINE STADT, GROSSE GESCHÄFTE

Murdaughs Untergang zog Medien aus der ganzen Welt und Dutzende von True-Crime-Podcasts und andere Berichterstattungen an. Es ist wahrscheinlich die aufsehenerregendste Klage in South Carolina seit Susan Smith Sie wurde des Mordes an ihren Kindern für schuldig befunden und 1995 im winzigen Union County zu lebenslanger Haft verurteilt.

Murdaughs Prozess findet im historischen Colleton County Courthouse in Walterboro statt, wo der große, alte Gerichtssaal auf der Südseite fast 250 Personen Platz bietet, oder etwa 5 Prozent der 5.500 Einwohner von Walterboro.

Walterboro nennt sich selbst “The Front Porch of the Lowcountry” als Tor zu den beliebten Stränden von South Carolina. Es liegt an der belebten Interstate 95, mit vielen Fast-Food-Restaurants und einer Reihe von Hotelketten entlang der beiden Autobahnausfahrten.

Die Stadt forderte Imbisswagen auf, den Restaurants in der Innenstadt bei der Bewältigung des Mittagsansturms zu helfen, und die Einwohner boten den Medien ihre Häuser oder Geschäfte an, um sie als Basis für die Berichterstattung über den Prozess zu nutzen.

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