Amerikanische Zeitungen sterben weiterhin in rasantem Tempo

Amerika, wir haben ein Problem.

Zeitungen, insbesondere kleinere, die oft als Augen und Ohren ihrer Gemeinschaften dienen, sind vom Verschwinden bedroht. Das geht aus dem neuesten Bericht der State of Local News der Northwestern University hervor.

„Wir sind nicht nur in Gefahr; Wir haben lokale Geschäfte verloren “, sagte Penny Muse Abernathy, Gastprofessorin an der Schule im Raum Chicago.

Sie sagt, wenn diese Zeitungen verschwinden, verschwinden auch ihre ausgebildeten Wachhunde, die die lokale Regierung überwachen.

„Wir haben nicht nur Zeitungen verloren, wir haben 60 Prozent der Zeitungsjournalisten verloren, die wir 2005 hatten. Also 60 Prozent – ​​das lässt 40.000 Zeitungsjournalisten übrig, die wir 2005 hatten, die es jetzt nicht mehr sind“, sagte Abernathy.

Für Gemeinden in den Vereinigten Staaten hat das Thema Nachrichtenwüsten geschaffen.

„Wir haben Bereiche, in denen die Leute viele lokale Nachrichten haben. Dies geschieht normalerweise in wohlhabenden Gebieten und Ballungsgebieten. Und dann haben wir Bereiche, in denen die Leute wirklich suchen müssen, um die lokalen Nachrichten, Informationen und Daten zu finden, die sie brauchen. Und das sind ausnahmslos die Gemeinden, die es am meisten brauchen“, sagte Abernathy. „Sie haben ein geringes Einkommen und sind in marginalisierten Gemeinschaften traditionell unterversorgt, oft mit großen ethnischen Bevölkerungsgruppen, die in der Vergangenheit von den Mainstream-Medien nicht gut bedient wurden.“

Eine von der Medill School of Journalism von Northwestern erstellte Karte zeigt Bereiche, die von zwei oder mehr Zeitungen bedient werden, in Dunkelblau, eine Zeitung in Hellblau und keine Zeitung in Weiß.

„Sie verlieren eine Lokalzeitung und Sie verlieren die Person, die bei der Schulratssitzung auftaucht, Sie verlieren den Reporter, der bei der Zoneneinteilungssitzung oder der Bezirkskommissarsitzung auftaucht“, sagte Abernathy.

Memphis, Tennessee besteht zu 64 % aus Schwarzen und zu 27 % aus Weißen. Dort im Haus des Blues betreibt die erfahrene Journalistin Wendi Thomas die gemeinnützige Online-Nachrichtenquelle MLK50: Gerechtigkeit durch Journalismus.

„Es kann schwierig sein, die Kapazität zu erreichen, die man sein möchte, wenn man sich auf Stipendien und Stiftungen und den 10-Dollar-Scheck verlässt, den deine Mutter jeden Monat ausstellen kann“, sagte Thomas.

Thomas hat vor sechs Jahren mit MLK50 begonnen; Jetzt sorgen sie und ihr Team von sechs Vollzeitjournalisten dafür, dass die Community eine Stimme hat.

„Wir haben eine Lücke in der Berichterstattung gesehen, die hier in Memphis nicht gefüllt wurde. Und es war so eine Art von Dingen, bei denen es hieß: ‚Okay, wer könnte das besser machen als ich?’“, Sagte Thomas.

MLK 50 deckt ein breites Themenspektrum ab. Aber die wichtigste Aufgabe besteht darin, dafür zu sorgen, dass diejenigen gehört werden, die von den gewinnorientierten Medien im Stich gelassen werden.

„Wir haben eine Nachrichtenredaktion eingerichtet, die sich auf Armut, Macht und Politik konzentriert, was in traditionellen Nachrichtenredaktionen normalerweise nicht behandelt wird. Aber wir wussten, dass wir uns hier in Memphis auf marginalisierte Menschen konzentrieren wollten, Menschen, die oft nicht in die Nachrichten kommen“, sagte Thomas.

Im Laufe seiner 30-jährigen Karriere hat Thomas bei Tante-Emma-Zeitungen und Konglomeraten gearbeitet.

„Ländliche Gemeinden sind landesweit am stärksten vom Zeitungssterben betroffen“, sagte Thomas.

Mit der Verbreitung von Werbung auf Online- und Social-Media-Plattformen haben viele kleine Zeitungen geschlossen.

„Das heißt, an vielen dieser Orte gibt es niemanden, dessen Aufgabe es ist, darauf zu achten, wie die Steuergelder ausgegeben werden, was die Bezirkskommission tut, was in den Gefängnissen vor sich geht. Und in Ermangelung dieses Sonnenlichts von den Medien passieren alle möglichen schattigen Dinge im Dunkeln“, sagte Thomas.

Online-Nachrichtenorganisationen, die auf private Finanzierung angewiesen sind, wie z. B. Stiftungsstipendien – Institutionen wie die Texas Tribune und der Block Club Chicago – sind im ganzen Land entstanden, aber dieses Modell ist außerhalb der Ballungsräume schwieriger.

Laut Abernathy könnte eine Lösung darin bestehen, öffentliche Gelder zu verwenden, um den Betrieb von Lokalzeitungen und Online-Medien zu unterstützen.

„Die westlichen Demokratien in Europa und Asien haben herausgefunden, wie man das erfolgreich macht. Und tatsächlich, wenn Sie zurückblicken, gab es für die meisten Zeitungen seit den Anfängen dieses Landes einen Postzuschuss“, sagte Abernathy.

Diese Geschichte wurde ursprünglich von Tammy Estwick, Alex Livingston, Lindsay Tuchman, Tammy Estwick und Stephanie Sandoval auf ScrippsNews.com veröffentlicht.

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