Bleiverseuchtes Bohrloch in der Nähe der Kiesmine im Zentrum von Alberta veranlasst Untersuchung

Alberta Environment untersucht, wie der Wasserbrunnen einer Familie in der Nähe einer Kiesmine so mit Blei verunreinigt wurde, dass er nicht mehr trinkbar ist.

Die Untersuchung kommt, als Red Deer County erwägt, den Bergbaubetrieb auszuweiten, von dem Jody Young vermutet, dass er die Quelle des Bleis ist, das sie und ihre Familie seit Monaten trinken.

“Es liegt uns im Blut”, sagte Young. “Die Werte meines Sohnes sind tatsächlich höher als meine.”

Young, der südlich von Red Deer in der Nähe der Ufer des Red Deer River lebt, lebt seit mehr als einem Jahrzehnt nur wenige hundert Meter von der Kiesmine des County entfernt.

Sie gewöhnte sich an die leichte Trübung ihres einst klaren Brunnenwassers, als die Minen in der Nähe ihres Hauses in Zentral-Alberta die Produktion hochfuhren. Tests vor einigen Jahren zeigten, dass das Wasser in Ordnung war, und sie zog den Wasserhahn einer Plastikflasche vor.

Aber das Wasser wurde immer schlimmer.

Wir sollten nicht mit ihm kochen. Uns wurde geraten, nicht einmal unsere Zähne damit zu putzen.​​​​– Jody Young

„Ich habe ihn nicht mehr nur in einer Badewanne gesehen, sondern ihn in einem Glas Wasser sehen können“, sagte sie.

Also bat sie letzten Sommer das Gesundheitsamt von Alberta, das Brunnenwasser ihrer Familie zu testen. Innerhalb weniger Tage erhielt er einen Anruf.

„Sie sagten uns, wir sollten sofort aufhören, unser Wasser zu trinken“, sagte sie. “Wir sollten nicht damit kochen. Uns wurde geraten, nicht einmal unsere Zähne damit zu putzen.”

Blei – das Anämie, Schwäche, Nieren- und Hirnschäden verursachen kann – lag über den für den menschlichen Verzehr geeigneten Werten. So war Aluminium.

Beide Metalle wurden später in Blutproben ihrer Familie gefunden.

“Tief besorgniserregend”

„Es war zutiefst besorgniserregend, von der Verunreinigung des Brunnenwassers in Red Deer County zu erfahren“, sagte Carla Jones, Sprecherin von Alberta Environment, in einer E-Mail. “Die Quelle dieser Metalle wird derzeit untersucht.”

Am 7. Februar plant Young, bei einer öffentlichen Anhörung zu erscheinen, die von Red Deer County veranstaltet wird, um sich gegen vorgeschlagene Änderungen einer Landnutzungsverordnung des Landkreises zu wehren. Die Änderungen würden Kiesminen auf dem Land ermöglichen, das fast neben ihrem Wasserbrunnen liegt.

Das geplante Erweiterungsgelände, das sich in Privatbesitz befindet, befindet sich ebenfalls auf Land, das von den Aufsichtsbehörden der Provinzen als ökologisch bedeutsam erachtet wird.

„Wir halten uns in unserer Grube vollständig an die Umweltvorschriften von Alberta“, sagte Dave Dittrick, Assistant Manager von Red Deer County. Private Betreiber sollten die gleichen Vorschriften befolgen, sagte er.

“Alles, was sie tun, muss konform sein.”

Dittrick sagte, dass der Landkreis zwar mit Alberta Environment zusammenarbeite, aber die Daten, die die Besorgnis von Alberta Health auslösten, nicht gesehen habe.

„Wir haben keine Informationen gesehen, die diese Behauptungen stützen“, sagte er.

Kies- oder Zuschlagstoffminen werden für alles benötigt, vom Pflastern von Straßen bis zum Bau von Häusern. Obwohl es sie in ganz Alberta gibt, sind Daten über sie schwer zu bekommen.

Bergwerke, die größer als fünf Hektar sind, müssen registriert werden und unterliegen den Vorschriften der Provinzen. Minen, die unter den Grundwasserspiegel gehen oder einen erheblichen Wasserverbrauch beinhalten, erfordern eine Wassergesetz-Lizenz.

“Alberta verfügt über ein robustes behördliches Genehmigungsverfahren, um die Umweltauswirkungen von Kiesgruben zu bewältigen”, sagte Miguel Racin, Sprecher von Alberta Environment.

Die kleineren Minen – die Ausdehnung in der Nähe von Young’s Brunnen wäre etwa drei Hektar groß – unterliegen weitgehend den örtlichen Landnutzungsvorschriften.

Beobachter sagen jedoch, dass solche Minen ein wachsendes Problem darstellen, da Alberta weiter wächst.

„Es ist ein Problem in jedem Landkreis“, sagte Vivian Pharis, eine Umweltschützerin, die an früheren Konflikten um solche Minen beteiligt war.

„Wir haben keine guten Provinzvorschriften. Die Hauptentscheidung wird auf kommunaler Ebene getroffen, und sobald die Zoneneinteilung geändert wird, sieht es so aus, als wären Alberta Environment die Hände gebunden.“

Jody Young sortiert Luftbilder einer Kiesgrube in der Nähe ihres Hauses. (Jeff McIntosh/The Canadian Press)

Der Hydrogeologe Jon Fennell, der mehrere Bergbauprojekte beraten hat, sagte, dass Kiesminen Gefahr laufen, Chemikalien freizusetzen und freizusetzen, die zuvor stabil gehalten wurden.

„Wenn du öffnest [a mine] Indem Dinge Sauerstoff ausgesetzt werden, können sie verwittern, oxidieren und mobilisieren“, sagte er. „Jedes Mal, wenn Sie die Erde stören, ändern sich die Dinge.“

Während die Gemeinden für einen Großteil des Genehmigungsverfahrens für Kiesminen verantwortlich sind, weist Fennell darauf hin, dass sie auch große Kiesverbraucher sind.

„Ich bin in einigen Teilen der Provinz sehr für Kies“, sagte er.

Der frühere Versuch von Red Deer County, seine Gesamtbetriebe in der Nähe von Youngs Haus zu erweitern, wurde 2022 von einem Richter des King’s Bench Court wegen unfairer Gerichtsverfahren abgelehnt.

Die Durchsetzung ist selbst für Minen, die unter die Provinzvorschriften fallen, lasch, sagte Fennell. Bediener müssen möglicherweise den Wasserstand, aber nicht die Wasserqualität überwachen.

„Das ist nicht nötig“, sagte er. “Wer nicht sucht, findet nicht.”

Kiesminen werden benötigt, sagte Dittrick.

„Zur Entwicklung ist Aggregat erforderlich, und die Entwicklung ist im Gange“, sagte er.

Einige Quellen könnten angemessener sein als andere, sagte Fennell.

„Da müssen wir hin [gravel] von irgendwo. Die Frage ist, woher?”

Young fragt sich, wie lange ihre Familie mit Blei kontaminiertes Wasser getrunken hat. Und er fragt sich, warum er sich darüber Gedanken machen muss.

„Ich hatte einige echte Momente damit“, sagte sie. Sie erinnert sich, dass sie von einigen Computersuchen ihres Sohnes gehört hatte.

„Ich entdeckte, dass er über Bleivergiftung googelte. Er erforschte die möglichen Auswirkungen auf sich selbst.”

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