Chris Hipkins wird der nächste Premierminister von Neuseeland

WELLINGTON, Neuseeland (AP) – Bildungsminister Chris Hipkins soll Neuseelands nächster Premierminister werden, nachdem er der einzige Kandidat im Rennen am Samstag war, um Jacinda Ardern zu ersetzen.

Der 44-jährige Hipkins muss sich am Sonntag die Unterstützung seiner Labour-Kollegen sichern, aber das ist jetzt nur noch eine Formalität. Eine formelle Machtübergabe soll in den kommenden Tagen erfolgen.

“Es ist ein großer Tag für einen Hutt-Jungen”, sagte Hipkins und bezog sich auf das Hutt Valley in der Nähe von Wellington, wo er aufgewachsen war. „Ich bin wirklich demütig und sehr stolz, dies zu übernehmen. Es ist die größte Verantwortung und das größte Privileg meines Lebens.“

Ardern schockierte am Donnerstag die Nation von 5 Millionen Menschen, als sie ankündigte, dass sie nach fünfeinhalb Jahren in der Hauptrolle zurücktreten werde.

Der Mangel an anderen Kandidaten deutete darauf hin, dass sich die Abgeordneten der Partei hinter Hipkins versammelten, um einen langen Wettbewerb und Anzeichen einer Spaltung nach Arderns Abgang zu vermeiden.

Hipkins wird etwas mehr als acht Monate in der Rolle bleiben, bevor er bei den allgemeinen Wahlen antritt. Meinungsumfragen haben gezeigt, dass Labour hinter seinem Hauptgegner, der konservativen National Party, zurückbleibt.

Hipkins wurde während der Coronavirus-Pandemie öffentlich bekannt, als sie eine Art Krisenmanagementrolle übernahm. Aber er und andere Liberale stehen seit langem im Schatten von Ardern, der zu einer globalen Ikone der Linken geworden ist und beispielhaft für einen neuen Führungsstil.

Ardern war gerade 37 Jahre alt, als sie Anführerin wurde, und wurde auf der ganzen Welt für ihren Umgang mit den schlimmsten Massenerschießungen des Landes und den frühen Stadien der COVID-19-Pandemie gelobt.

Aber sie ist zu Hause mit wachsendem politischem Druck konfrontiert und von einigen mit einem Maß an Böswilligkeit, mit dem frühere neuseeländische Führer nicht konfrontiert waren. Online war sie körperlichen Drohungen und frauenfeindlichen Schimpfwörtern ausgesetzt.

„Unsere Gesellschaft könnte jetzt sinnvollerweise darüber nachdenken, ob sie die übermäßige Polarisierung, die Politik zu einer zunehmend unattraktiven Berufung macht, weiterhin tolerieren will“, schrieb die ehemalige Premierministerin Helen Clark.

Ardern kämpfte mit den Tränen und sagte Reportern am Donnerstag, dass sie ihr Amt spätestens am 7. Februar aufgeben werde.

„Ich weiß, was dieser Job erfordert, und ich weiß, dass ich nicht genug im Tank habe, um ihm gerecht zu werden. So einfach ist das“, sagte sie.

Hipkins hält nicht nur das Bildungsportfolio, sondern ist auch Minister für Polizeiarbeit und den öffentlichen Dienst sowie Vorsitzender des Repräsentantenhauses. Er ist als politischer Troubleshooter bekannt, der eine Vielzahl von Rollen übernommen hat, um zu versuchen, Probleme zu lösen, die von anderen Abgeordneten geschaffen wurden.

Aber er hatte auch eigene Fehler, wie zum Beispiel, als er den Leuten während des Virus-Lockdowns sagte, dass sie nach draußen gehen und „ihre Beine spreizen“ könnten, ein Kommentar, der im Internet viel Freude hervorrief.

Hipkins zog eine kleine Menge jubelnder Zuschauer an, als er mit Reportern außerhalb des Parlaments sprach. Er sagte, er sei nach einer Sommerpause voller Energie zurück, betrachte sich selbst als einen harten Arbeiter und einen Straight Shooter und plane nicht, seinen typischen Sinn für Humor in seiner neuen Rolle zu verlieren.

Er sagte, er werde vor der Abstimmung am Sonntag keine Änderungen der politischen oder ministeriellen Rollen bekannt geben, außer zu sagen, dass Grant Robertson Finanzminister bleiben werde. Hipkins sagte, er glaube, er könne die Wahl gewinnen und zollte Ardern Tribut.

„Jacinda Ardern war eine unglaubliche Premierministerin für Neuseeland“, sagte Hipkins. „Sie war die Anführerin, die wir zu der Zeit brauchten, als wir sie brauchten.“

Hipkins ist seit 15 Jahren Abgeordneter und gilt als zentristischer als Ardern, und Kollegen hoffen, dass er ein breites Spektrum von Wählern ansprechen wird.

Eine seiner größten Herausforderungen in einem Wahljahr wird es sein, die Wähler davon zu überzeugen, dass seine Partei die Wirtschaft gut verwaltet.

Neuseelands Arbeitslosenquote ist mit 3,3 % relativ niedrig, aber die Inflation ist mit 7,2 % hoch. Die Reserve Bank of New Zealand hat ihren Referenzzinssatz auf 4,25 % angehoben, um die Inflation unter Kontrolle zu halten, und einige Ökonomen sagen voraus, dass das Land in diesem Jahr in eine Rezession eintreten wird.

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