Das Büro des Premierministers von Alberta kontaktierte die Staatsanwaltschaft der Krone in Bezug auf Coutts-Fälle: Quellen

Eine Mitarbeiterin im Büro der Premierministerin von Alberta, Danielle Smith, hat eine Reihe von E-Mails an die Staatsanwaltschaft der Krone von Alberta geschickt, in denen die Beurteilung und Anweisung der Staatsanwälte in Fällen angefochten wird, die sich aus den Grenzblockaden und Protesten der Coutts ergeben, wie CBC News erfahren hat.

Die E-Mails wurden letzten Herbst verschickt, Quellen zufolge stimmte die CBC zu, sich nicht zu identifizieren, weil sie befürchten, dass sie ihren Arbeitsplatz verlieren könnten.

Kurz nachdem Smith zum Vorsitzenden der United Conservative Party gewählt und als Premierministerin vereidigt worden war, bat ihr Büro um ein Briefing über die Fälle. Nachfolgende E-Mails kritisierten die Einschätzung der Staatsanwaltschaft zu den Anklagepunkten und lehnten Charakterisierungen des Protests ab.

„Das ist auf so vielen Ebenen so unangemessen – es ist ein reiner Eingriff in die Unabhängigkeit der Krone“, sagte eine Quelle mit Kenntnis der Korrespondenz.

Die Enthüllung kommt nur wenige Tage, nachdem Smith selbst Kommentare zu zwei Fällen zurückgezogen hatte, in denen sie sagte, sie habe die Staatsanwälte der Krone kontaktiert, und später klargestellt, dass sie „zu keinem Zeitpunkt“ direkt mit den Staatsanwälten kommuniziert habe.

Das Büro des Premierministers antwortete nicht auf die Bitte von CBC um Stellungnahme.

Im vergangenen Winter wurden mehr als ein Dutzend Menschen nach einer Blockade der kanadisch-amerikanischen Grenze aus Protest gegen COVID-bedingte Beschränkungen und Impfvorschriften angeklagt. Vier Fälle – von Anklagen über Waffen und Unfug bis hin zu Verschwörung zum Begehen eines Mordes – durchlaufen derzeit die Gerichte von Lethbridge.

Das Crown Office wird E-Mails nicht kommentieren

CBC News fragte Kim Goddard, den stellvertretenden Justizminister, nach der Korrespondenz. Die Sprecherin der Staatsanwaltschaft von Alberta, Michelle Davio, antwortete nicht mit Ja oder Nein, wenn sie wiederholt gefragt wurde, ob der stellvertretende stellvertretende Minister (ADM) die E-Mails gelesen habe.

Dieselbe Frage wurde Staatsanwalt Steven Johnston gestellt, stellvertretender Leiter der Spezialstaatsanwaltschaft und Beauftragter der Krone für alle Fälle im Zusammenhang mit Coutts.

Davio schrieb in einer E-Mail, dass Goddard sich „nicht daran erinnert“, die E-Mails gesehen zu haben, sagte aber, „es ist schwer mit 100-prozentiger Sicherheit zu sagen, dass weder Kim [Goddard] Steve auch nicht [Johnston] Ich habe die von Ihnen beschriebenen E-Mails gesehen, aber nicht bereitgestellt.”

„Da der Alberta Crown Prosecution Service (ACPS) die E-Mails nicht erhalten hat, können wir keinen Kommentar abgeben“, schrieb Davio.

Melden Sie jede Kommunikation von politischen Mitarbeitern: interne E-Mail an die Staatsanwaltschaft

CBC News erhielt eine Kopie einer internen E-Mail, die Goddard am vergangenen Freitag an die Staatsanwälte von Alberta geschickt hatte, nachdem Smith Kommentare zur Kontaktaufnahme mit Staatsanwälten abgegeben hatte, die ihr Büro später als Premier klarstellte, indem sie eine „ungenaue“ Sprache verwendete. Smith fügte hinzu, er habe nur mit dem Generalstaatsanwalt und seinem Stellvertreter gesprochen.

In der E-Mail versicherte Goddard den Staatsanwälten, dass er sich verpflichtet habe, den ACPS-Verhaltenskodex zu befolgen, der vorschreibt, dass das Ermessen der Staatsanwaltschaft frei von unangemessenem Druck oder Einfluss sein muss.

„In den seltenen Fällen, in denen Informationen über eine bestimmte Strafverfolgung angefordert wurden, wurden die richtigen Verfahren befolgt“, sagte Goddard.

Die ADM sagte weiter, dass sie nur dem Generalstaatsanwalt oder dem stellvertretenden Generalstaatsanwalt Informationen zukommen lassen würde.

„Ich werde andere gewählte Beamte oder politische Mitarbeiter nicht über Details informieren, die Einzelfälle betreffen“, schrieb Goddard.

„Wenn Sie jemals von einem gewählten Beamten oder politischen Mitarbeiter angesprochen werden, um einen Ihrer Fälle zu besprechen, ist es zwingend erforderlich, dass Sie eine solche Kommunikation sofort Ihrem Chefankläger oder mir melden.“

Spannungen und öffentliches Interesse

Es gab Spannungen zwischen dem Justizministerium und dem Büro des Premierministers, wenn es um Fälle vor Gericht ging, sagten mehrere mit der Angelegenheit vertraute Quellen gegenüber CBC News.

Sie erklärten, dass Justizminister Tyler Shandro und seine Mitarbeiter nicht an den E-Mails beteiligt waren, die an ACPS-Anwälte gesendet wurden – und das Ministerium versucht seit Monaten, die Unabhängigkeit der Entscheidungen der Staatsanwälte zu stärken.

Letzten Freitag sagte Smith endgültig, dass er keinen Kontakt mit den Staatsanwälten der Krone gehabt habe. Dies folgte auf zwei frühere Gelegenheiten, bei denen der Premierminister sagte, er habe eine Überprüfung von Fällen im Zusammenhang mit COVID gefordert und die Staatsanwälte gefragt, ob bestimmte Fälle es wert seien, weiterverfolgt zu werden.

E-Mails aus dem Büro von Premierministerin Danielle Smith haben die Staatsanwaltschaft von Alberta Crown bezüglich der Verzögerungsvorwürfe der Coutts erreicht, teilten Quellen CBC News mit. (Jeff McIntosh/The Canadian Press)

In einem Dezember-Interview mit Rebel News stellte Smith in Frage, ob es im öffentlichen Interesse liege, die Fälle strafrechtlich zu verfolgen, und ob eine vernünftige Wahrscheinlichkeit einer Verurteilung bestehe.

„Wir haben es den Staatsanwälten vorgelegt und sie gebeten, die Fälle unter Berücksichtigung dieser beiden Dinge zu überprüfen. Und ich hoffe, wir werden eine echte Wendung der Seite sehen“, sagte sie. .

„Und so schaust du weiter, wenn das Publikum weitergezogen ist? Das ist die große Frage, mit der sich die Krone auseinandersetzen muss.”

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