Das Gericht weist die Berufung des Wettbewerbsbüros zurück, die Übernahme von Shaw durch Rogers zu blockieren

Kanadas Federal Court of Appeal lehnte den Antrag des Wettbewerbsbüros ab, die Übernahme von Shaw durch Rogers zu blockieren, eine Entscheidung, die eine der letzten Hürden für die 20-Milliarden-Dollar-Fusion beseitigt.

Die erstmals im Jahr 2021 vorgeschlagene Fusion würde dazu führen, dass Rogers Communications Inc. mit Sitz in Toronto den Rivalen Shaw Communications Inc. übernimmt. of Calgary in einem Schritt, der Kanadas führenden Telekommunikationssektor weiter stärken würde.

Der Deal war seit seinem Vorschlag mit zahlreichen regulatorischen Hürden konfrontiert, aber in einem langwierigen Überprüfungsprozess haben die Unternehmen die meisten Genehmigungen erhalten, die sie zum Abschluss des Deals benötigen. Als Teil dieses Prozesses stimmte Rogers zu, Shaws Mobilfunkgeschäft Freedom Mobile an das in Quebec ansässige Unternehmen Vidéotron zu verkaufen.

Die Wettbewerbsbehörde war ein wichtiger Brennpunkt und versuchte, die Fusion mit der Begründung zu blockieren, dass sie schlecht für die Verbraucher wäre, aber ein Gericht wies dieses Argument letzten Monat zurück.

Das Büro appellierte an ein höheres Gericht, es erneut zu prüfen, und die Anhörung am Dienstag beendete diesen Streit zugunsten der Unternehmen.

„Nach Ansicht des Tribunals war dies kein besonders enger Fall“, sagte der Richter. “Es wurde, würde ich sagen, aufgrund von Beweisen festgestellt, dass es keine wesentliche Verringerung des Wettbewerbs gab.”

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Nachdem das Wettbewerbsbüro nun erfolglos war, ist die letzte Hürde für den Abschluss des Deals die Zustimmung des Bundesministers für Innovation, François-Philippe Champagne.

Champagne hat zuvor gesagt, dass er nicht zulassen würde, dass der Deal wie ursprünglich strukturiert durchgeführt wird, und selbst mit der Veräußerung von Freedom Mobile hat er eine Checkliste erstellt, was erforderlich wäre, um seine Zustimmung zu erhalten.

Der Minister sagte, er werde erst dann über die Fusion entscheiden, wenn „Klarheit über das laufende Gerichtsverfahren“ bestehe.

Einer Twitter-Beitrag vom DienstagChampagne sagte, er werde die Entscheidung des Gerichts „eingehend prüfen“ und fügte hinzu, dass er „zu gegebener Zeit eine Entscheidung treffen“ werde.

Rogers, Shaw und Vidéotron haben eine selbst gesetzte Frist bis zum 31. Januar, um den Deal abzuschließen, aber viele solcher Fristen sind in diesem langwierigen Prozess gekommen und gegangen.

Beamte von Rogers, Shaw und anderen Beteiligten werden am Mittwoch in Ottawa sein, um vor dem ständigen Ausschuss für Industrie und Technologie des Unterhauses auszusagen. Während die Anhörung wahrscheinlich zu intensiven Ermittlungen und Befragungen führen wird, hat die Kommission selbst nicht die Befugnis, den Deal tatsächlich zu blockieren.

Der Verbraucherwächter, das Public Interest Advocacy Center, sagt, das Gericht habe einen großen Fehler gemacht, als es die Argumente des Wettbewerbsbüros zurückwies.

„Die Öffentlichkeit kann nur misstrauisch sein, dass die Mächtigen wollen, dass dieser Deal beendet wird – selbst wenn dies ein Jahrzehnt mit hohen Mobilfunk- und Internetpreisen für die Kanadier bedeutet“, sagte Chief Executive Officer und General Counsel John Lawford nach dem Urteil.

“Die Entscheidung des Gerichts bedeutet, dass das kanadische Wettbewerbsgesetz vollständig gebrochen ist und radikal umgeschrieben werden muss, um wirksame Instrumente bereitzustellen, um wettbewerbswidrige Fusionen zu blockieren.”

Während der Deal kurz vor dem Abschluss zu stehen scheint, tauchte diesen Monat eine weitere 11-Stunden-Hürde auf, als der Internetanbieter TekSavvy aus Ontario die kanadische Rundfunk-, Fernseh- und Telekommunikationskommission aufforderte, die Bedingungen des Nebengeschäfts von Rogers mit Vidéotron zum Kauf von Shaw’s zu untersuchen. drahtlose Vermögenswerte.

Laut TekSavvy hat Rogers mit dem Abschluss dieser Nebenvereinbarung gegen das Telekommunikationsgesetz verstoßen, weil es dem Unternehmen aus Quebec eine Reihe von Zugeständnissen angeboten hat, „darunter eine, bei der Rogers sein Breitbandnetz zu ermäßigten Preisen an Vidéotron vermieten wird, die unabhängigen Internetdienstanbietern nicht zur Verfügung stehen. wie TekSavvy”.

Dwayne Winseck, Professor an der School of Journalism and Communication der Carleton University, sagte, dass der Vergleich mit Rogers „wie ein Kartenhaus zusammenbrechen könnte, wenn die Klage von TekSavvy tatsächlich erfolgreich ist“.

„Wenn das der Fall ist, werden wir ein echtes Durcheinander haben“, sagte er am Dienstag gegenüber CBC News.

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