Der Anwalt der Familie Nichols sagt, Tyre Nichols sei eine „menschliche Piñata“ für die Polizei gewesen

Kommentar

MEMPHIS – Tyre Nichols rief dreimal nach seiner Mutter – „Mama! Mutter! Mutter!” – als Beamte ihn weniger als 100 Meter von seinem Haus entfernt schlugen, so die Anwälte seiner Familie, die sich am Montag zum ersten Mal das Polizeivideo mit seinen Eltern ansahen.

Der 29-jährige Nichols wurde drei Tage nach seiner Festnahme von fünf Polizisten aus Memphis, die inzwischen aus der Abteilung entlassen wurden, in einem Krankenhaus für tot erklärt. Beamte haben Aufnahmen der Verhaftung für die Familie Nichols gesichtet, das Video aber noch nicht veröffentlicht.

Familienmitglieder sagten, Nichols sei am 10. Januar, drei Tage nach seiner Begegnung mit Beamten, an Nierenversagen und Herzstillstand gestorben. Ein Polizeisprecher sagte, Beamte hätten Nichols wegen rücksichtslosen Fahrens angehalten und Nichols sei zu Fuß geflohen, bevor er schließlich festgenommen wurde.

“Was wir heute auf dem Video gesehen haben, war entsetzlich”, sagte Nichols’ Stiefvater Rodney Wells auf einer Pressekonferenz am Montagnachmittag. „Kein Vater oder keine Mutter sollte sehen müssen, was wir heute sehen müssen. Gerechtigkeit ist für uns Crime One. Alles andere akzeptieren wir nicht.”

Die Abteilung sagte, sie werde Videomaterial von der Verhaftung der Öffentlichkeit zugänglich machen, nachdem die Familie Gelegenheit hatte, es sich anzusehen, gab jedoch keinen genaueren Zeitplan an.

„Eine vorzeitige Freilassung könnte negative Auswirkungen auf die strafrechtlichen Ermittlungen und das Gerichtsverfahren haben“, sagte Polizeichefin Cerelyn Davis am Montag in einer Erklärung.

Nichols, 29, war Vater eines vierjährigen Jungen, eines Skateboardfahrers und wie sein Stiefvater ein FedEx-Angestellter, der in der Nachmittagsschicht arbeitete. Nachdem er das Filmmaterial gesehen hatte, sagte sein Stiefvater, er glaube, Nichols sei während der Verkehrskontrolle vor den Beamten davongelaufen, weil er um sein Leben durch die Hände der Polizei fürchtete.

Rechtsanwalt Benjamin Crump, der die Familie vertritt, sagte über das Filmmaterial: „Es ist entsetzlich. Es ist bedauerlich. Das ist ist ekelhaft. Es ist gewalttätig.”

Nichols, ein 29-jähriger Schwarzer, starb am 10. Januar, nachdem er sich drei Tage zuvor bei einem Zusammenstoß mit der Polizei von Memphis Verletzungen zugezogen hatte. (Video: AP)

Co-Anwalt Antonio Romanucci beschrieb Nichols als „menschliche Piñata für diese Polizisten“. Während er sprach, brach Nichols Mutter, RowVaughn Wells, in Tränen aus und rief: „Oh mein Gott!“

Crump sagte, der Bezirksstaatsanwalt von Shelby County habe ihm und den Verwandten von Nichols mitgeteilt, dass das Video erst in ein oder zwei Wochen veröffentlicht werde, während die Ermittlungen andauern. Als der Polizeichef die Familie darauf vorbereitete, das Video anzusehen, sagte Crump, sagte sie ihnen: „Ich bin nicht stolz auf das, was Sie gleich sehen werden.“

Die Familie von Nichols hat die fast zwei Wochen seit seinem Tod aus Protest damit verbracht, Forderungen an die Abteilung zu sammeln, Überwachungsmaterial und Körperkameras freizugeben, und die strafrechtliche Verfolgung der Beamten gefordert. Sie teilten ein Foto von Nichols’ zerschlagenem Gesicht, als er vor seinem Tod in einem Krankenhausbett lag.

Seine Mutter sagte, Nichols litt an Morbus Crohn und wog nicht mehr als 145 Pfund. „Niemand ist perfekt, aber es war verdammt nah dran. Mein Sohn liebte mich zu Tode“, sagte sie. „Mein Sohn hat keine Drogen genommen. Er hat niemanden getötet. Er mochte keine Konfrontation.”

Das Justizministerium und das Untersuchungsbüro von Tennessee führen getrennte Ermittlungen zu der Festnahme durch.

Die Polizeibehörde von Memphis gab am späten Freitag die Entlassung der fünf Beamten bekannt – eine relativ schnelle Entscheidung im Vergleich zu den meisten anderen behördlichen Ermittlungen, die auf Todesfälle in Polizeigewahrsam in den Vereinigten Staaten folgen. Die Untersuchung der Abteilung ergab, dass die Beamten – alle schwarz – übermäßige Gewalt anwendeten, nicht eingriffen oder Hilfe leisteten und damit gegen die Richtlinien der Abteilung verstießen.

Die Offiziere – Tadarrius Bean, Demetrius Haley, Emmitt Martin III, Desmond Mills, Jr. und Justin Smith – traten der Abteilung innerhalb der letzten fünf Jahre bei.

Die Minderheitsführerin des Tennessee House, Karen D. Camper (D), deren Bezirk einen Großteil von Memphis umfasst, lobte, was sie als „schnelle und entschlossene“ Aktion zur Entlassung der Beamten bezeichnete. Die Enthüllung, dass alle fünf schwarz sind, löste komplizierte Emotionen aus, sagte sie.

„Ich glaube, die Bürger von Memphis waren überrascht“, sagte Camper. „Sie waren zutiefst traurig darüber, und in gewissem Maße waren die Menschen schockiert über ihre eigene Wahrnehmung. Wie das letztendlich die Reaktion verändert, weiß ich nicht.”

Crump sagte, er fühle sich verpflichtet, für die verfassungsmäßigen Rechte von Amerikanern zu kämpfen, die von der Polizei verletzt werden, unabhängig von der Rasse des Beamten.

„Was ich aus dieser Bürgerrechtssache gegen exzessive Polizeiarbeit gelernt habe, ist, dass es nicht die Rasse des Polizisten ist, die das Ausmaß der exzessiven Gewalt bestimmt“, sagte Crump. “Es ist die Bürgerrasse.”

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