Der Haushaltsplan von Bürgermeister Tory wird in öffentlichen Sitzungen kritisiert

Der Plan von Bürgermeister John Tory, die Grundsteuern und die Polizeiausgaben zu erhöhen, wurde bei der ersten öffentlichen Anhörung zum vorgeschlagenen 16-Milliarden-Dollar-Budget der Stadt am Dienstag eingehend geprüft.

Während der Bürgermeister schweigend aus einer Ecke eines Sitzungssaals des Rathauses zusah, wechselten sich Dutzende von Stadtbewohnern mit der Demontage des vorgeschlagenen Ausgabenpakets ab.

Mit einer geplanten Erhöhung der Grundsteuer um 5,5 % und einer Erhöhung der städtischen Gebäudesteuer um 1,5 % haben viele ihre Besorgnis darüber zum Ausdruck gebracht, dass das Leben in Toronto zu teuer geworden ist.

Die in Parkdale lebende Debbie Solar, Mutter von drei Teenagern, sagte, sie mache sich Sorgen, dass ihre Kinder es sich nicht leisten könnten, in den kommenden Jahren in der Stadt zu leben.

„Wenn wir unser Haus jetzt verkaufen würden, könnte ich es auf keinen Fall kaufen“, sagte sie. „Sie machen sich Sorgen darüber, dass sie sich eine Miete in Toronto leisten können, ganz zu schweigen davon, ein Haus in Toronto zu kaufen. Meine Kinder denken, dass sie aus der Provinz wegziehen müssen. Was zum Teufel ist das? Es ist undenkbar.“

Die geplante Aufstockung des Polizeibudgets um 48 Millionen Dollar wirft Fragen auf

Laut Solar müssen die Stadträte einen Weg finden, um Wohnraum und Transit in der Stadt erschwinglich zu halten. Sie war eine von mehreren Abgeordneten, die in Frage stellten, warum Tory der Polizei von Toronto eine Erhöhung um 48 Millionen Dollar geben wolle.

Dieses Geld könnte anderswo besser ausgegeben werden, sagte sie und forderte eine bessere Unterstützung für Obdachlose und Menschen in psychischen Krisen.

„Die Erhöhung der Zahl der Polizisten wird der Situation nicht helfen“, sagte sie. „Das wird alles nur noch schlimmer machen. Wir brauchen mehr Sozialprogramme.“

Huda Idrees ist ein Einwohner und Geschäftsinhaber in der Stadt. Sie sprach mit dem Ausschuss, um ein Umdenken bei der Erhöhung der Polizeifinanzierung zu fordern.

Der Community Crisis Service der Stadt, der psychiatrische Mitarbeiter zu Notrufen schickt und nicht vollständig in der Stadt eingesetzt ist, wäre ein besserer Ort, um das Geld auszugeben, sagte sie.

„Ich würde auch gerne die gesamten 50 Millionen Dollar nehmen, weil wir keine 200 weiteren bewaffneten Offiziere brauchen“, sagte sie. „Wir brauchen tatsächlich … Leute, die wissen, was in solchen Situationen zu tun ist.“

Aber es gab eine Reihe von Abgeordneten, die darauf hinwiesen, dass die Stadt mehr Polizisten brauche, um die Reaktionszeiten auf Notrufe zu verbessern.

Briar de Lange von der Bloor-Yorkville Business Improvement Area sagte, dass die Gruppe und andere BIAs Torys Plan unterstützen. Sie sagte, aufgrund von Bedenken hinsichtlich der Kriminalität habe die BIA eine größere Rolle bei der Befürwortung von Maßnahmen zur Verbesserung der Sicherheit der Gemeinschaft übernommen.

“Dies wird uns eine bessere Reaktionszeit auf den Notruf geben”, sagte sie über das vorgeschlagene Budget. “Diese Zahlen sind weit weg. Wir sind nicht in der Zone, wo wir sein sollten.”

Die in Parkdale lebende Debbie Solar erscheint am 17. Januar 2023 vor dem Haushaltsausschuss der Stadt. Solar sagt, sie sei besorgt über die steigenden Lebenshaltungskosten in der Stadt und die Kürzungen der Leistungen des TTC. (Spencer Gallichan-Lowe/CBC)

Polizeichef Myron Demkiw, der letzte Woche vor der Gemeinde erschien, sagte den Ratsmitgliedern, dass der Dienst 1995 einen Sechs-Minuten-Reaktionsstandard für Anrufe mit der höchsten Priorität eingeführt habe. Dies ist ihm nicht gelungen, und die aktuelle Reaktionszeit liegt im Durchschnitt bei etwa 20 Minuten.

Haushaltschef Gary Crawford verteidigte den Vorschlag, das Polizeibudget zu erhöhen.

„Ich erkenne die Bedenken der Menschen an, ich stehe zu der Unterstützung, die wir der Polizei von Toronto bei dieser Budgeterhöhung um 4,3 Prozent geleistet haben“, sagte er.

Höhere TTC-Tarife bedeuten weniger Fahrgäste, sagen einige

Während einer kürzlichen Konsultation im North York Civic Center äußerten Stadträte Bedenken hinsichtlich der vorgeschlagenen TTC-Servicekürzungen und einer Fahrpreiserhöhung um 10 Cent.

Caleb Downs sagte den Stadträten, er glaube, dass jede Erhöhung der Fahrpreise zu einem Rückgang der Fahrgastzahlen führen werde.

Er möchte, dass mehr für den Transit ausgegeben wird, nicht Kürzungen.

„Wenn wir niedrigere Tarife hätten, würden wir mehr Fahrgäste sehen“, sagte er. “Niemand will, dass die Preise steigen. Wir wollen die vorhandenen Dienste nutzen.”

Aber der Einwohner von Humber River-Black Creek sagte, die Stadt müsse den Menschen einen Grund geben, in die TTC einzusteigen.

„Der Busservice reicht nicht aus, um rechtzeitig dorthin zu gelangen, wo ich hin muss, also fahre ich normalerweise“, sagte er.

Die Haushaltskonsultationen werden diese Woche mit Sitzungen in Scarborough und Etobicoke fortgesetzt.

Der Haushaltsausschuss wird nächste Woche erneut zusammentreten, um den vorgeschlagenen Haushalt zu konsolidieren. Der Stadtrat wird eine abschließende Debatte führen und das Ausgabenpaket am 14. Februar verabschieden.

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