Der innere Kern der Erde hat möglicherweise aufgehört sich zu drehen und könnte sich rückwärts bewegen, so die Studie

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Die Rotation des inneren Kerns der Erde könnte ins Stocken geraten sein und sich sogar rückwärts bewegen, wie neue Forschungsergebnisse vermuten lassen.

Die Erde besteht aus der Kruste, dem Mantel und dem inneren und äußeren Kern. fest Der innere Kern befindet sich etwa 3.200 Meilen unter der Erdkruste und ist durch den halbfesten Mantel vom flüssigen äußeren Kern getrennt, wodurch sich der innere Kern mit einer anderen Geschwindigkeit als die Rotation der Erde selbst drehen kann.

Mit einem Radius von fast 2.200 Meilen ist der Erdkern etwa so groß wie der Mars. Es besteht hauptsächlich aus Eisen und Nickel und enthält etwa ein Drittel der Masse der Erde.

In einer am Montag in der Zeitschrift Nature Geoscience veröffentlichten Studie untersuchten Yi Yang, ein wissenschaftlicher Mitarbeiter an der Peking-Universität, und Xiaodong Song, ein Professor an der Peking-Universität, seismische Wellen von Erdbeben, die in den Jahren 1960 bis 1960 auf ähnlichen Wegen durch den inneren Kern der Erde gingen daraus ableiten, wie schnell sich der innere Kern dreht.

Was sie fanden, war unerwartet, sagten sie. Seit 2009 werden die seismischen Aufzeichnungen, die zuvor im Laufe der Zeit verändert zeigte wenig Unterschied. Dies deutet darauf hin, dass die Rotation des inneren Kerns gestoppt wurde.

„Wir zeigen überraschende Beobachtungen, die darauf hindeuten, dass die Rotation des inneren Kerns in den letzten zehn Jahren fast aufgehört hat und möglicherweise eine Umkehrung erfährt“, schrieben sie in der Studie.

„Wenn Sie sich das Jahrzehnt zwischen 1980 und 1990 ansehen, sehen Sie deutliche Veränderungen, aber wenn Sie sich die Jahre 2010 bis 2020 ansehen, sehen Sie keine großen Veränderungen“, fügte Song hinzu.

Der Spin des inneren Kerns wird durch das im äußeren Kern erzeugte Magnetfeld angetrieben und durch die Gravitationseffekte des Mantels ausgeglichen. Das Wissen, wie sich der innere Kern dreht, könnte Aufschluss darüber geben, wie diese Schichten interagieren, und über andere Prozesse tief im Inneren der Erde.

Die Geschwindigkeit dieser Rotation und ob sie variiert, sei jedoch umstritten, sagte Hrvoje Tkalcic, ein Geophysiker an der Australian National University, der nicht an der Studie beteiligt war.

„Der innere Kern schaltet sich nicht vollständig ab“, sagte er. Das Ergebnis der Studie, sagte er, “bedeutet, dass der innere Kern jetzt mehr mit dem Rest des Planeten synchronisiert ist als vor einem Jahrzehnt, als er sich etwas schneller drehte.”

„Es passiert nichts Kataklystisches“, fügte er hinzu.

Song und Yang argumentieren, dass basierend auf ihren Berechnungen ein kleines Ungleichgewicht in den elektromagnetischen und Gravitationskräften die Rotation des inneren Kerns verlangsamen und sogar umkehren könnte. Sie glauben, dass dies Teil eines Zyklus von sieben Jahrzehnten ist und dass der Wendepunkt vor dem, den sie in ihren Daten um 2009/2010 entdeckten, in den frühen 1970er Jahren lag.

Tkalcic, der Autor des Buches „The Earth’s Inner Core: Revealed by Observational Seismology“, sagte: „Die Datenanalyse in der Studie ist solide.“ Die Schlussfolgerungen der Studie „sollten jedoch mit Vorsicht betrachtet werden“, da „mehr Daten und innovative Methoden erforderlich sind, um Licht in dieses faszinierende Thema zu bringen“.

Song und Yang waren sich einig, dass mehr Forschung erforderlich ist.

Tkalcic, der ein ganzes Kapitel seines Buches der Rotation des inneren Kerns widmet, schlug vor, dass der innere Kern alle 20 bis 30 Jahre statt der in der neuesten Studie vorgeschlagenen 70 Jahre Zyklen durchläuft. Er erklärte, warum solche Schwankungen auftreten und warum es so schwierig war zu verstehen, was in den innersten Teilen des Planeten passiert.

“Die Objekte unserer Studien sind Tausende von Kilometern unter unseren Füßen begraben”, sagte er.

„Wir verwenden geophysikalische Inferenzmethoden, um auf die inneren Eigenschaften der Erde zu schließen, und müssen vorsichtig sein, bis multidisziplinäre Ergebnisse unsere Hypothesen und konzeptionellen Rahmenbedingungen bestätigen“, erklärte er.

„Sie können sich Seismologen als Ärzte vorstellen, die die inneren Organe der Körper von Patienten mit unvollkommener oder begrenzter Ausrüstung untersuchen. Trotz der Fortschritte ist unser Bild der inneren Erde also immer noch verschwommen und wir befinden uns immer noch in der Entdeckungsphase.”

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