Der Richter behält sich die Kautionsentscheidung für Sask vor. Schwestern, die nach fast 30 Jahren Haft eine rechtswidrige Verurteilung geltend machen

Die Familie von Odelia Quewezance sang ihr am Mittwoch auf den Stufen des King’s Bench Court in Yorkton, Sask, Happy Birthday.

Sie und ihre Schwester plädierten diese Woche nach Jahrzehnten im Gefängnis für ein Verbrechen, von dem sie sagen, dass sie es nicht begangen haben, um eine Kaution, aber sie müssen etwas länger warten, um herauszufinden, ob sie nach der vorbehaltenen Entscheidung des Richters erfolgreich waren.

Odelia, 51, und Nerissa Quewezance, 48, eine Saulteaux-Frau aus der Keeseekoose First Nation, wurden 1993 wegen Mordes an Anthony Joseph Dolff, einem 70-jährigen Bauern in der Nähe von Kamsack, Sask., verurteilt und waren im Gefängnissystem seit fast 30 Jahren. Die Schwestern beteuerten ihre Unschuld.

Das Bundesjustizministerium begann im vergangenen Jahr mit einer Überprüfung und sagte, es könne eine vernünftige Grundlage geben, um zu dem Schluss zu kommen, dass es sich bei ihren Verurteilungen um einen Justizirrtum handelte.

Eine strafrechtliche Überprüfung kann Jahre dauern. Nach Abschluss werden ein Bericht und eine Rechtsberatung für die Bundesministerin für Justiz erstellt. Der Minister kann dann ein neues Gerichtsverfahren oder Berufungsverfahren anordnen oder den Antrag zurückweisen, wenn er nicht davon überzeugt ist, dass ein Justizirrtum vorliegt.

Unterdessen setzt sich das Verteidigungsteam der Schwestern für ihre Bewährung ein, ebenso wie Anwälte wie der Senator von Ontario, Kim Pate, und der stellvertretende Vorsitzende des Kongresses der Aborigine-Völker, Kim Beaudin.

James Lockyer, der Anwalt der Schwestern, nutzte die früher aufgehobenen Verurteilungen, um zu argumentieren, dass die Frauen zu Unrecht inhaftiert waren, und argumentierte, dass ihre Geständnisse erzwungen und unzuverlässig seien.

„Ich hatte zwei junge indigene Mädchen“, sagte er dem Gericht. „Ihre Verwundbarkeit in dieser Polizeistation … ist offensichtlich.“

Lockyer sagte, die Aussagen der Schwestern bei der Polizei seien nicht aufgezeichnet worden, im Gegensatz zu denen eines jungen Mannes, der ebenfalls wegen Mordes an Dolff verurteilt wurde und vier Jahre verbüßte.

Lockyer sagte auch, dass es einen Glaubwürdigkeitskampf zwischen zwei indigenen Mädchen und der Kamsack Police Department gegeben habe und „Odelia und Nerissa diesen Wettbewerb zwangsläufig verlieren würden“.

Die Staatsanwältin der Krone, Kelly Kaip, lehnte die Freilassung bis zur Überprüfung durch das Ministerium ab und argumentierte, der Antrag sollte abgewiesen werden.

Kaip konzentrierte sich am Dienstag auf Bewährungsdokumente, die die Aufzeichnungen der Schwestern in den letzten drei Jahrzehnten detailliert beschreiben, einschließlich Nerissas Aufzeichnungen über die Behinderung eines Polizisten, den Angriff auf einen Polizisten und die mehrfache rechtswidrige Freiheit in den letzten drei Jahrzehnten.

Kaip begann seine Argumente am Mittwoch mit einer anschaulichen Darstellung von Dolffs Tod und rührte seine Familie – die im Gerichtssaal anwesend war – zu Tränen. Kaip bezog sich auf Gerichtsdokumente, in denen dargelegt wurde, wie die Schwestern den Mann mit Gegenständen wie einer Teekanne und einer Whiskyflasche angriffen.

Sie argumentierte, dass es nicht genügend Beweise dafür gebe, dass die Schwestern an Dolffs Tod unschuldig waren.

„Seine Familie hat ihn wirklich vermisst und sie vermissen ihn, weil drei Leute 700 Dollar von ihm nehmen wollten“, sagte Kaip und bezog sich auf das gestohlene Geld, das zu der tödlichen Konfrontation führte.

Kaip sagte auch, dass trotz der Verbesserungen der Schwestern, einschließlich Führungsrollen in Programmen und Freiwilligenarbeit, ihre Vorstrafen und Verstöße gegen die Bewährung darauf hindeuten, dass sie nicht freigelassen werden sollten.

Nerissas Antrag auf Bewährung wurde im Mai 2022 mit der Begründung widerrufen, dass Nerissa, obwohl sie langfristige Ziele zur Verbesserung hatte, Schwierigkeiten hatte, Bedingungen wie die Vermeidung von Suchtmitteln zu erfüllen.

Odelia war 20 und ihre Schwester 18, als die beiden in der Nähe von Kamsack, Sask, festgenommen wurden. Sie wurden im folgenden Jahr verurteilt.

Der Oberste Gerichtshof von Kanada lehnte es drei Jahre später ab, die Berufung der Schwestern anzuhören.

Im vergangenen Jahr wurde Odelia unter strengen Auflagen auf Bewährung entlassen. Sie wohnt derzeit im YWCA in Regina, obwohl die Verteidigung hofft, sie in die Eagle Women’s Lodge in Winnipeg zu verlegen.

Nerissa wurde die Bewährung verweigert und sie blieb in der Fraser Valley Institution for Women in British Columbia hinter Gittern.

Im Falle einer Freilassung würde Odelia mit ihrem 26-jährigen Partner und ihren Kindern in einer kleinen Gemeinde in Saskatchewan leben, so das Gericht.

Ihre Schwester versucht, beim nationalen stellvertretenden Vorsitzenden des Kongresses der Aborigines, Kim Beaudin, in seinem Haus in Saskatoon zu bleiben, wenn ihr Bewährung gewährt wird.

Die Schwestern fordern unterstützende Bedingungen wie Traumaberatung und Programme zur Rückfallprävention anstelle von Substanzabstinenz und Entzugsbedingungen.

„Als Nerissa illegal auf freiem Fuß war, half sie Menschen und kümmerte sich um Tiere. Der Richter muss prüfen, ob sie ein Risiko für die Öffentlichkeit darstellen, und ich würde nein sagen“, sagte Kim Pate, Senatorin von Ontario, die sich für die Schwestern einsetzte.

Nach dem Verfahren sagte Lockyer, die Schwestern hätten eine gute Anhörung vor Richter Donald Layh gehabt und hofften auf ihre Chance auf Kaution.

Kaip lehnte eine Stellungnahme ab und sagte: „Die Angelegenheit ist derzeit vor Gericht und es wäre nicht angebracht, zu diesem Zeitpunkt eine Stellungnahme abzugeben.“

Dolffs Familienmitglieder, die am Mittwoch im Gerichtssaal waren, lehnten eine Stellungnahme ab.

Oberster Richter Donald Layh sagte dem Gericht, er werde seine Entscheidung für einen späteren Zeitpunkt aufheben.

Layh vertagte sich am Mittwoch mit Plänen, sich Ende Februar wieder telefonisch zu treffen.

Er forderte die Verteidigung auf, der Krone detaillierte Freilassungsbedingungen vorzulegen, die einen Kommentar abgeben wird, bevor das Gericht wieder zusammentritt.

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