Die EPA übernimmt die Kontrolle über den Brand einer Deponie in Alabama, nachdem sie in Luftproben Karzinogene gefunden hat

Die US-Umweltschutzbehörde traf diese Woche in Alabama ein, um einen Deponiebrand nördlich von Birmingham zu bekämpfen, nachdem sie Beweise für zwei Chemikalien gefunden hatte, von denen bekannt ist, dass sie Krebs verursachen.

„Heute setzen wir Stiefel auf den Boden, um das Feuer zu bekämpfen, damit alle Betroffenen erleichtert aufatmen können“, sagte Daniel Blackman, Administrator der EPA-Region 4, in einer Pressemitteilung am Donnerstag.

EPA-Beamte sagten, sie hätten zugestimmt zu übernehmen, nachdem Luftproben in der Nähe des Standorts hohe Konzentrationen von Benzol und Trichlorethylen oder TCE zeigten.

„Basierend auf den Ergebnissen dieser Daten war klar, dass weitere Maßnahmen erforderlich waren“, sagte Blackman.

Laut den US Centers for Disease Control kann eine langfristige Exposition gegenüber Benzol Leukämie verursachen, und es gibt starke Hinweise darauf, dass Trichlorethylen Nierenkrebs sowie andere Krebsarten verursachen kann. Beide Chemikalien gelten als menschliche Karzinogene.

Auf Ersuchen des Umweltministeriums von Alabama installierte die EPA in der ersten Januarwoche Luftmonitore am Standort. Diese Luftmonitore waren ausgefeilter als Sensoren, die nur Partikel messen, und die Proben mussten in einem Labor analysiert werden. Diese Ergebnisse wurden am Mittwoch veröffentlicht.

„Die oberste Priorität der EPA ist es, das Wohlergehen der Bewohner zu gewährleisten“, sagte Blackman. „Die Gemeinde möchte Maßnahmen sehen und ist verständlicherweise besorgt über die Auswirkungen des Deponiebrands auf ihre Gesundheit, Sicherheit und Lebensqualität.“

EPA ist vor Ort

Nach Angaben der Agentur wurden zwei Bundeskoordinatoren vor Ort ernannt, die jetzt mit anderem EPA-Personal vor Ort sind.

Einer von ihnen, Terry Stilman, sagte gegenüber AL.com, dass die Probenergebnisse der Hauptgrund für das Eingreifen der EPA gewesen seien.

„Die Werte von Benzol und Trichlorethylen, TCE, in den Luftproben lagen über unseren risikobasierten Zahlen“, sagte Stilman. „Wir haben risikobasierte Zahlen für die Luft festgelegt, und die Werte, die wir gefunden haben, lagen sowohl vor Ort als auch außerhalb des Standorts über unseren risikobasierten Kriterien.

“Auf dieser Grundlage haben wir entschieden, dass Maßnahmen erforderlich sind.”

Das Feuer brennt seit Ende November bei Environmental Landfill, Inc., etwa 15 Meilen nordöstlich von Birmingham, zwischen den Vororten Moody und Trussville.

Seit mehr als 54 Tagen steigt Rauch aus dem Feuer von der Baustelle auf, was zu Beschwerden über Kopfschmerzen, Nasenbluten und Atembeschwerden von Anwohnern in der Nähe und Beschwerden über den Geruch aus weiten Teilen des Großraums Birmingham führt.

Was ist Verbrennung?

Umweltdeponie, Inc. Sie ist als Grünabfalldeponie ausgewiesen und darf nur Grünabfälle wie umgestürzte Bäume oder andere Vegetation annehmen.

Nachbarn und ADEM-Inspektoren haben jedoch in der Vergangenheit nicht zugelassene Materialien auf dem Gelände gefunden, darunter Altreifen, Hausmüll und Geräte.

Anwohner sind seit langem besorgt, dass der Rauch mehr als nur Bäume oder andere Grünabfälle enthält, und die Ergebnisse könnten dies bestätigen.

Während Benzol aus natürlichen Prozessen gebildet und in Waldbränden gefunden werden kann, ist TCE, ursprünglich als Anästhetikum entwickelt, eine künstliche Chemikalie, die nicht natürlich vorkommt.

Laut dem National Cancer Institute wird TCE „hauptsächlich zur Herstellung von Kältemitteln und anderen Fluorkohlenwasserstoffen und als entfettendes Lösungsmittel für Metallgeräte verwendet.

„TCE wird auch in einigen Haushaltsprodukten wie Reinigungstüchern, Aerosolreinigern, Werkzeugreinigern, Farbentfernern, Sprühklebern und Teppichreinigern und Fleckenreinigern verwendet. Kommerzielle chemische Reinigungen verwenden auch Trichlorethylen als Fleckentferner.“

Stilman sagte, dass TCE normalerweise nicht mit Rauch von brennenden natürlichen Materialien in Verbindung gebracht wird.

„TCE allein weist nicht auf grünes Material hin“, sagte Stilman. „Also wissen wir nicht genau, woher das kommt.

„Wenn wir das Feuer löschen, entdecken wir möglicherweise, was die erhöhten Luftergebnisse verursacht, und wir können es auch nicht“, sagte Stilman. „Wir wissen nicht genau, was das Material ist, was die Verbrennung ist, die das verursacht.“

Benzol kommt natürlich in Rohöl vor und gelangt nach Angaben des National Cancer Institute in die Atmosphäre, wenn das Öl verbrannt wird. Es ist auch im Zigarettenrauch enthalten und wird von der chemischen und pharmazeutischen Industrie als Lösungsmittel verwendet.

„Außenluft enthält geringe Mengen an Benzol aus Tabakrauch, Benzindämpfen, Kraftfahrzeugabgasen und Industrieemissionen“, so das Cancer Institute.

Es ist sicher?

ADEM-Direktor Lance LeFleur sagte gegenüber AL.com, dass den beiden Bewohnern Luftproben von zwei Monitoren auf der Mülldeponie und zwei von nahe gelegenen Wohnhäusern entnommen wurden.

Er sagte, dass die Eigentümer der Grundstücke, in denen die Proben entnommen wurden, über die Ergebnisse informiert wurden und dass Bewohner mit Symptomen möglicherweise ihre Gesundheitsdienstleister konsultieren müssen.

ADEM und EPA werden sich auf die Leitlinien der Agency for Toxic Substances and Disease Registry, einem Zweig der US Centers for Disease Control, stützen, um den Bewohnern zu helfen, ihre Risikofaktoren zu verstehen.

„Wenn sie zugrunde liegende Gesundheitsprobleme, Atemprobleme haben und die Partikel ihnen Sorgen bereiten, sollten sie sich an ihren Arzt wenden, um sich beraten zu lassen, was ihre spezielle Situation erfordern würde“, sagte LeFleur.

„Schon früh haben wir die Empfehlung ausgesprochen, die mit den Empfehlungen von ATSDR und anderen übereinstimmt, hocheffiziente Filter in ihre Luftbehandlungsgeräte einzubauen, um Außenluftquellen abzudichten und Aktivitäten im Freien in windigen Zeiten einzuschränken den Rauch in ihre Richtung bläst und den Rat ihrer Gesundheitsdienstleister zu befolgen.”

Stilman sagte, die erste Maßnahme, die die EPA am Donnerstag am Standort ergriffen habe, sei die Installation zusätzlicher Luftüberwachungsgeräte am Standort und in nahe gelegenen Gebieten, um mehr Informationen zu sammeln, die für Menschen, die in der Nähe der Deponie leben, über das Risiko, dem sie ausgesetzt sind, hilfreich sein könnten.

„Eine sehr hohe Priorität für uns ist es, den Bewohnern zusätzliche Informationen näher zu bringen“, sagte Stilman. „Und deshalb nehmen wir Luftüberwachung und Luftprobenahme heraus.

„Wenn diese Ergebnisse verfügbar sind, teilen wir sie dem Gesundheitsamt und der Agentur für das Register giftiger Substanzen und Krankheiten mit, damit sie diese direkte Gesundheitsberatung geben können.“

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