Die Lebenshaltungskosten in Canmore sind die höchsten in Alberta. Also, wie machen es die Leute?

Sabina Litherland hat, wie viele im Bow Valley, einen zweiten Job zusätzlich zu ihrem Vollzeitjob im Banff Centre.

Für sie sind es zusätzliche 15 Stunden pro Woche als Kellnerin – in der Hoffnung, dass das Trinkgeld der Touristenstadt fließt und das zusätzliche Geld hilft, wenn Miete und Rechnungen fällig sind.

Diese Bergstadt 100 Kilometer westlich von Calgary hatte schon immer den Ruf, ein teurer Ort zum Ansiedeln zu sein. Aber jedes Jahr strömen ausländische Visa-Arbeiter und Kanadier an den malerischen Ort und sorgen dafür, dass es funktioniert – selbst in Zeiten steigender Kosten.

„Ich bin zuversichtlich, dass ich es schaffen kann, weil ich es bisher zum Laufen gebracht habe“, sagte Litherland. „Ich bin ziemlich zuversichtlich, dass, was auch immer passiert, ich ein Dach über dem Kopf behalten werde.

Laut dem Bow Valley Job Resource Centre betragen die Durchschnittslöhne 20,75 $ pro Stunde – eine beträchtliche Lücke zu den Lebenshaltungskosten von 32,75 $ pro Stunde, die das Alberta Living Wage Network vorschlägt, die Canmorianer verdienen sollten, um bequem zu leben.

Das Canmore Young Adult Network (CYAN) verbindet junge Erwachsene im Bow Valley mit erschwinglichen Veranstaltungen durch Spenden und Online-Ressourcen zu Themen wie Wohnen und Ernährungssicherheit.

In den jährlichen Umfragen, die über die sozialen Medien beworben wurden, sagte die Betriebsleiterin von CYAN, Nicole Eplett, dass sie wissen, dass die meisten jungen Menschen Canmore langfristig ihr Zuhause nennen möchten, aber das Gefühl haben, dass es unerreichbar ist.

„Es ist nicht machbar, in Canmore zu bleiben, wegen anderer Kämpfe im Bow Valley, von der finanziellen Stabilität bis zum Immobilienmarkt“, sagte Eplett.

Die Dinge, die jungen Menschen im Bow Valley das Leben schwer machen? Eplett sagt, dass die hohen Lebenshaltungskosten ganz oben auf der Liste stehen, zusammen mit einem Mangel an bezahlbarem Wohnraum, wenig beruflichem Aufstieg und sozialer Isolation.

In den neun Jahren, die Nicole Eplett im Bow Valley gearbeitet und gelebt hat, musste sie zwei Jobs annehmen, um über die Runden zu kommen. (Helen Pike/CBC)

„Es ist schwierig, wenn man eine Gemeinschaft liebt und in dieser Gemeinschaft nicht wirklich wachsen kann“, sagte Lisa Brown.

Brown begann 2015 als Manager für soziale Entwicklung der Gemeinde für die Stadt Canmore zu arbeiten. Er sah, wie die Kosten in der Bergstadt stiegen.

Wenn sie über diese existenzsichernde Lohnzahl spricht, betont sie, dass sie nicht vorschreiben soll, wie viel eine Person bezahlt werden sollte. Es ist vielmehr eine Möglichkeit, die Lebenshaltungskosten eines durchschnittlichen Haushalts in der Gemeinde widerzuspiegeln.

„Canmore ist ziemlich, ziemlich teuer, aber [a living wage] Sie sehen sich nicht alle anderen Community-Ressourcen an“, sagte sie.

Dies sind Basisinitiativen wie Ausrüstungstausch, Lebensmitteltausch und kostenlose wöchentliche Mahlzeiten in der Gemeinde.

Einige Unternehmen bieten Unterkünfte für Mitarbeiter, eine kostenlose Mahlzeit für Arbeitnehmer oder medizinische Versorgung an.

Touristen laufen mitten auf der Straße, als Autos im Ferienort Canmore nicht erlaubt waren, mit Geschäften auf beiden Seiten der Straße und Bergen im Hintergrund.
Touristen und Einheimische mischen sich in Canmore, Alta., auf einem Foto aus dem Jahr 2021. Die Bergstadt ist laut jüngsten Volkszählungsdaten heute eines der am schnellsten wachsenden kleinen urbanen Zentren in Kanada. (Jeff McIntosh/The Canadian Press)

Die Investitionen der Stadt in erschwinglichen Wohnraum und Dienstleistungen wie kostenlosen Transit und erschwingliche Sommercamps, sagte Brown, machen alle einen Unterschied.

Aber in Gesprächen mit der Provinzregierung hofft sie, dass die Stadt von Konzepten oder Ideen profitieren kann, die Canmore helfen würden, die Zugänglichkeit in Reichweite zu halten.

Ein Beispiel, auf das sie verweist, ist das Wohngeld im Norden, ein Konzept, das die Stadt in Gesprächen mit der Provinz verwenden könnte.

„Wissen Sie, in Canmore zahlt eine Familie mit existenzsicherndem Lohn mehr Steuern und verdient weniger Sozialleistungen als eine Familie mit existenzsicherndem Lohn anderswo in Alberta“, sagte Brown.

Aus dem günstigen Einkaufsbummel wird ein Einkaufsbummel

Laut einem Living Wage Report von 2017 kostet Standardessen in Canmore fünf Prozent mehr als anderswo in Alberta.

Viele, so Eplett, seien in Cochrane oder Calgary auf Walmart, Costco oder No Frills gestoßen. Trotz der 70 bis 100 Kilometer Anfahrt lohnt sich die Fahrt.

Für Gemüse, sagte Eplett, findet sie Einsparungen, indem sie eine 30-Dollar-Box für gute Lebensmittel kauft. Für hochpreisige Artikel verlässt sie Bow Valley.

Litherland, eine religiöse Budgetiererin, sah, wie sich ihre monatliche Lebensmittelrechnung zwischen Januar 2022 und Oktober verdoppelte.

Als Veganer sind fleischlose Lebensmittel in Litherland nicht so teuer. Um noch mehr zu sparen, beschloss sie, Lebensmittel bei Spud.ca zu bestellen, anstatt in die Stadt zu fahren. Bisher findet sie es günstiger als in der Stadt und hilft ihr, Impulskäufe einzuschränken.

Eine Frau mit einem kleinen Korb in der Hand betrachtet die Artikel in den Regalen eines Lebensmittelgeschäfts.
Laut Statistics Canada sind die Lebensmittelpreise in Lebensmittelgeschäften in den letzten 11 Monaten Jahr für Jahr schneller gestiegen als die Gesamtinflation. (Shutterstock)

Ihre größte Sorge ist nicht die Lebensmittelrechnung, sondern der Gedanke, dass die Studiomiete steigen könnte. Allein zu leben ist eine der Entscheidungen, die sie nach dem Auszug aus der Personalunterkunft getroffen hat, und eine, von der sie hofft, dass sie damit finanziell Schritt halten kann.

„Ich habe einen Freund, der kürzlich seine Wohnung aufgegeben hat, um mit Leuten zusammenzuziehen, weil die Miete gestiegen ist“, sagte Litherland. „Wenn ich mir einige meiner Freunde anschaue, die viel weniger zahlen als ich und mit vier oder fünf anderen Menschen zusammenleben … macht es Sinn, weiterhin alleine zu leben.“

Canmore Community Housing beobachtet den Mietmarkt genau. Theresa Newland sagte, die Mieten seien in der Stadt stetig gestiegen. Zwischen 2020 und 2022 stieg der Preis für eine Suite mit zwei Schlafzimmern von durchschnittlich 2.010 $ auf 2.735 $.

„Ich weiß nicht, ob es jemals eine Obergrenze für dieses Wachstum geben wird“, sagte Newland.

Die Kosten für Miete und Häuser sind ein Problem

Die gemeinnützige Organisation bietet erschwingliche Mietwohnungen und erschwingliches Eigentum für diejenigen, die in der Stadt arbeiten. Es verwaltet derzeit 118 speziell gebaute Mieteinheiten, die mindestens 10 % unter dem Marktpreis vermietet werden.

Eine Warteliste von etwa 89 Personen ist größer als die typischen 60 bis 75, die Newland vor der Pandemie verfolgte.

Die durchschnittliche Wartezeit beträgt für alle Arten von Einheiten etwa sieben Monate. Für Studio-Apartments, sagte Newland, beträgt die Wartezeit mehr als ein Jahr.

“Wir haben eine gesunde Warteliste”, sagte Newland. “Wenn die Preise steigen, sind nicht nur die Preise und der Wohnraum gestiegen … Ich denke, die Leute suchen nur nach erschwinglicheren Möglichkeiten, Geld zu sparen.”

In diesem Jahr hat Canmore Community Housing in Bezug auf Eigentum Änderungen an den Förderkriterien vorgenommen. Im vergangenen Jahr betrug die Obergrenze für das Bruttohaushaltseinkommen 147.423 USD. Mit Wirkung zum 1. Januar 2023 wird diese nun auf eine Obergrenze von 250.000 US-Dollar Bruttohaushaltseinkommen erhöht.

Die Idee hier ist, mehr Menschen einzufangen, die in der Stadt leben und Schwierigkeiten haben, ein Haus zu besitzen.

Setzen Sie das Leben auf Eis oder halten Sie Meilensteine ​​zurück

Als COVID zuschlug, konnte Litherland nach Ontario zurückkehren und mietfrei unter dem Dach ihrer Eltern leben – ein Moment, für den sie in Bezug auf ihre Sparfähigkeit dankbar war. Als die Pandemiebeschränkungen nachließen, konnte sie mit einem kleinen Notgroschen zurück ins Bow Valley ziehen.

Dieses Geld brachte sie nicht weit.

„Möchte ich mehr Notgroschen haben? Absolut“, sagte Litherland. „Ich schaue mir viele meiner Kollegen an, mit denen ich zur Universität gegangen bin und die in Toronto in ähnlichen Positionen in der Kunst arbeiten. Es gibt die Wahrnehmung, dass sie mehr haben.“

Eplett sagte, dass es für viele nicht viele langfristige Wachstumschancen in Canmore gibt. Der Aufenthalt in der Bergstadt hindert sie also daran, die Leiter zu erklimmen und genug zu verdienen, um ein Haus zu kaufen.

Sie hatte Freunde, die umzogen, weil sie in der Gemeinde einfach nicht den richtigen Job fanden oder wegen der hohen Lebenshaltungskosten.

„Ich habe definitiv ein paar Dinge aufgegeben, um hier zu sein“, sagte Eplett, der seit neun Jahren in Canmore lebt. „Finanziell hat es langfristig meine großen Ziele erweitert. Also kaufe ich ein Haus, weißt du, baue eine Karriere auf oder so.“

Die in Canmore lebende Sabina Litherland mietet seit zwei Jahren ein Studio.
Sabina Litherland schätzt ihre Unabhängigkeit und ihren Freiraum in ihrem Studio-Apartment in Canmore. (Helen Pike/CBC)

Litherland kommt immer wieder auf den Hauptgrund zurück, warum Canmore und das Bow Valley zu Hause sind: die Erfahrungen, die er gemacht hat. Campingausflüge, perfekte Bluebird-Tage auf dem Skihang, Reisen, Wandern und Zeit, die Sie mit dem Lesen eines guten Buches am Fluss verbringen.

„Haben wir letztes Jahr mehr ausgegeben, als wir verdient haben? Unglücklicherweise“, sagte Litherland. “Aber diese Erinnerungen halten länger als das Geld, denke ich.”

Wenn er über eine Zukunft nachdenkt, ist Canmore etwas, von dem er hofft, dass es am Horizont bleibt. Aber ein Realitätscheck tut es, wenn dieser Traum auf lokale Immobilienangebote trifft. Laut Royal LePage lag der Durchschnittspreis für ein Einfamilienhaus im Jahr 2022 bei etwa 1,5 Millionen US-Dollar und für eine Eigentumswohnung bei 663.400 US-Dollar.

„Weißt du, vor ungefähr zwei Jahren habe ich irgendwie für den Kauf gespart“, sagte Litherland. “Wenn man sich die Immobilienpreise ansieht, ist dieser Traum ziemlich zerplatzt.”

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