Die Theaterbesucher von Lethbridge, einer der ältesten Amateurtheatergruppen Kanadas, feiert ihr hundertjähriges Bestehen

Playgoers of Lethbridge hat einen besonderen Platz in Ashley Thomsons Herzen.

Ihre Mutter nahm vor Jahren auch an der Amateurtheatergruppe teil, und mit dem anhaltenden Engagement der Gemeinde für die Kunst dauerte es lange genug, dass sie in die Fußstapfen ihrer Mutter treten konnte.

Sie ist eine der Schauspielerinnen in der hundertjährigen Produktion der Gruppe, die vom 7. bis 11. Februar läuft. Das Stück, das schief geht.

„Es verbindet mich mit meinen Wurzeln, meiner Mutter und meiner Großmutter, die alle hier in Lethbridge mit Musik und Kunst zu tun hatten“, sagte sie.

„Es gibt mir auch Hoffnung, dass es immer etwas wirklich Cooles und Aufregendes geben wird … jüngere Generationen können Live-Theater sehen und eine Art Wertschätzung für die Künste entwickeln.“

Ashley Thomson ist einer der Schauspieler in der aktuellen Produktion der Gruppe, The Play That Goes Wrong. (Ose Irete/CBC)

Die Theaterbesucher von Lethbridge feiern am Freitag ihr 100-jähriges Bestehen, ein Jahrhundert, seit sich die Gründer der Gruppe zum ersten Mal im Gemeindehaus von St. Augustinus.

Die Amateurtheatergruppe ist eine der ältesten in Kanada, sagt Vorstandsvorsitzende und kommende Produktionsleiterin Elaine Jagielski. Sie organisieren Aufführungen, bieten Kurse an und vergeben Stipendien für Theaterinteressierte.

“Ob sie Interesse haben oder bereits qualifiziert sind … eine Person kann hereinkommen und Erfahrungen sammeln”, sagte Jagielski.

EG Sterndale-Bennett gründete die Gruppe 1923. Er schaltete eine Anzeige in Lethbridge Herold Suche nach anderen theaterinteressierten Bewohnern.

Sein eloquent geschriebener Brief erhielt eine Antwort. Aber am Ende reichte es, um die Gruppe in Bewegung zu bringen.

Innerhalb weniger Jahre hatte Playgoers of Lethbridge etwa 800 Mitglieder, sagte Jagielski, viele davon Stadtbewohner. Nach Angaben der Provinz1930 hatte Lethbridge etwa 14.000 Einwohner.

„Das Theater war ein wichtiger Teil der Gemeinschaft“, sagte sie. “Es war eine Quelle der Unterhaltung, wo es nicht so viele Möglichkeiten gab wie heute.”

Eine an HW Church adressierte Mitgliedskarte vom 31. Mai 1923.
Eine frühe Clubkarte der Lethbridge Playgoers, die dem zweiten Mitglied der Gruppe gehört. (Versprochen von Allen Gibson)

Einige von Sterndale-Bennetts originellen Ideen haben dazu beigetragen, die Gruppe dahin zu bringen, wo sie heute ist, sagte Jagielski.

Sein ursprüngliches „Manifest“ bestand darin, zu versuchen, ein großes Publikum zu erreichen, Amateure zu fördern und sich auf kostengünstige Produktionen zu konzentrieren, alles Prinzipien, denen die Gruppe folgte.

“Wir sind diese Drehscheibe”

Von zentraler Bedeutung für den Erfolg der Gruppe ist jedoch das Engagement der Gemeinde für die Produktion und den Besuch von Theatern.

Es ist nicht etwas, was viele Leute mit Lethbridge in Verbindung bringen, sagte Jagielski, aber die Gemeinde ist reich an Unterhaltungsmöglichkeiten.

„Es gibt tatsächlich einige Gruppen, die verschiedene Theaterstücke, Musicals und Rezensionen anbieten“, sagte sie.

David Gabert arbeitet seit 2007 mit Playgoers of Lethbridge zusammen. Er sagt, die Gruppe gebe der Community einen Raum, um Kontakte zu knüpfen und Spaß zu haben.

„Eines der besonderen Dinge an Lethbridge ist, dass wir für so viele Menschen in Süd-Alberta ein Knotenpunkt sind, und Theater ist eine großartige Möglichkeit, sich auszudrücken, neue Ideen zu erforschen und kreativ zu sein“, sagte er.

„Ich denke, das ist eines der inspirierendsten Dinge, um den Menschen darüber hinaus zu vermitteln, dass es 100 Jahre her ist und was die Zukunft bringt?“

Eine Frau sitzt hinter einem Tisch und macht sich Notizen.
Elaine Jagielski ist Vorstandsvorsitzende der Playgoers of Lethbridge und leitet das aktuelle Stück der Gruppe. (Ose Irete/CBC)

Die Gruppe veranstaltet am Freitag von 15.00 bis 16.00 Uhr ein soziales Treffen, in dem alles begann, um ihr hundertjähriges Bestehen zu feiern. Sie planen auch, im April eine größere Feier mit anderen Kunstorganisationen in der Stadt zu organisieren.

Für diejenigen, die über eine Beteiligung nachdenken, sagt Thomson, dass ihre aktuelle Produktion ein großartiger Eisbrecher ist. Zusammen mit einem guten Lachen erfahren Sie vielleicht, warum die Gruppe so lange besteht.

„Auf der Welt passieren viele harte Dinge. Es ist irgendwie schön, ein bisschen zu entkommen und einfach ins Theater zu gehen“, sagte sie.


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