Die Vogelgrippe trifft US-Geflügelzüchter und lässt Experten fragen: Was hat sich geändert?

Der schlimmste Ausbruch der Vogelgrippe seit Beginn der Aufzeichnungen droht sich in ein zweites Jahr auszudehnen, da die Vereinigten Staaten darum kämpfen, ein Virus einzudämmen, das bereits einige Lebensmittelpreise angesichts der Eierknappheit in die Höhe getrieben hat.

Fast 58 Millionen Vögel in kommerziellen und Hinterhofherden wurden vernichtet in den USA seit letztem Februar, laut dem Tier- und Pflanzengesundheitsinspektionsdienst des US-Landwirtschaftsministeriums.

Experten sagen, dass das Virus, das als hochpathogene Vogelgrippe oder HPAI bekannt ist, schwer einzudämmen war, da es bei Wildvögeln jetzt häufiger vorkommt als bei früheren Ausbrüchen – eine Entwicklung, die auch zukünftige Infektionen wahrscheinlicher macht. Und obwohl das Risiko einer Ausbreitung des Virus auf den Menschen gering bleibt, sagen Wissenschaftler, dass die Gemeinschaften die Auswirkungen eines so schweren und lang anhaltenden Ausbruchs noch Monate lang spüren werden.

“So wie es jetzt aussieht, ist dies der größte Tiernotfall, mit dem das USDA in diesem Land konfrontiert war”, sagte Gino Lorenzoni, Assistenzprofessor für Geflügelwissenschaft und Vogelgesundheit an der Pennsylvania State University.

Allein in den USA seien mehr als 40 Millionen Legehennen gekeult worden, was dazu geführt habe, dass die Eierpreise landesweit in die Höhe geschossen seien, sagte Lorenzoni. Vor Monaten trieb der Ausbruch der „Vogelgrippe“ die Preise für Putenfleisch auf Rekordhöhen.

Das Virus kann kommerzielle Geflügelfarmen für lange Zeit aus dem Geschäft bringen.

„Sie müssen die toten Vögel entfernen, ihre Einrichtung desinfizieren und neue Vögel einführen – das ist ein monatelanger Prozess“, sagte Kevin Snekvik, Executive Director des Animal Disease Diagnostic Laboratory der Washington University. “Das ist, wenn die Eierproduktion gehämmert wird.”

Eier sind am 12. Januar auf einem Regal in den Pioneer-Supermärkten in Brooklyn, New York, zu sehen.Michael M. Santiago / Getty Images-Datei

Die Bemühungen zur Verhinderung von Infektionen in kommerziellen und Hinterhofherden sind im Gange, aber die Verlangsamung des Ausbruchs war eine Herausforderung, da das Virus bei Wildvogelarten Fuß gefasst zu haben scheint, sagte Biao He, Professor für Infektionskrankheiten an der University of Georgia. Tiermedizin.

Wenn diese Vögel migrieren, Kontinente und Ozeane überqueren, können sie das Virus mit sich tragen.

„So kann das Virus von Asien nach Europa und Nordamerika gelangen – auf der ganzen Welt“, sagte er.

Geflügel kann durch direkten Kontakt mit Wildvögeln infiziert werden, aber wahrscheinlicher durch Fäkalien, die den Boden um Bauernhöfe oder Höfe kontaminieren.

Ist dies geschehen, müssen meist ganze Herden geschlachtet werden.

„Das Virus breitet sich sehr, sehr schnell in der Herde aus, also werden die Vögel, selbst wenn sie nicht krank aussehen, sehr bald sterben“, sagte Lorenzoni. „Der beste Weg, die Ausbreitung der Krankheit zu stoppen, besteht darin, alle Vögel zu entfernen, die in engem Kontakt mit infizierten Vögeln stehen.“

Gerettete Küken versammeln sich in einer Voliere im Southern California Sanctuary im Farm Sanctuary
Gerettete Küken versammeln sich 2022 in einer Voliere im Southern California Farm Sanctuary in Acton, Kalifornien. Datei Mario Tama/Getty Images

Überwachung und Prävention der Vogelgrippe haben sich seit dem letzten großen Ausbruch im Jahr 2015 verbessert, sagte Lorenzoni, als etwa 50 Millionen Vögel in sechs Monaten getötet wurden. Das „Defend the Herd“-Programm des USDA beinhaltet zum Beispiel Informationen zu Biosicherheitsmaßnahmen und wie man Anzeichen von Krankheiten erkennt.

Das Ausmaß der Ausbreitung setzt die Tiergesundheitslabore jedoch unter Druck. Suresh Kuchipudi, amtierender Direktor des Animal Diagnostic Laboratory an der Pennsylvania State University, sagte, dass drei Tierversuchslabors in Pennsylvania jede Woche mehrere tausend Proben verarbeiten. Sein Labor arbeitet meistens sieben Tage die Woche.

„Die Ausbreitung ist viel komplexer als wir normalerweise erwarten“, sagte Kuchipudi. “So etwas ist in der Vergangenheit noch nicht passiert und die Frage ist: Was hat sich geändert?”

Die Verbreitung des Virus in freier Wildbahn stellt neue Herausforderungen an seine Eindämmung. Viele Zugvögel erkranken nicht an der Vogelgrippe, was bedeutet, dass nicht genau bekannt ist, wie weit sie in freier Wildbahn verbreitet ist, fügte Lorenzoni hinzu.

Lokale Wetterbedingungen beeinflussen auch die Ausbreitung des Virus. Die Sonne kann beispielsweise Oberflächen auf natürliche Weise desinfizieren, während dunklere Tage Viruspartikeln helfen, auf Oberflächen zu überleben, die mit infiziertem Vogelkot kontaminiert sind, sagte Lorenzoni.

Und wenn der Ausbruch bis ins Frühjahr anhält, könnten Infektionen noch schwieriger zu verhindern sein, wenn eine neue Welle von Vogelzügen beginnt.

Es gibt auch Bedenken, dass das Virus mutieren könnte, wenn es sich weiter ausbreitet oder andere Tiere infiziert. Obwohl Experten sagten, dass das Virus selten Menschen infiziert, wurde HPAI laut USDA bei Säugetieren wie Stinktieren, Waschbären, Robben, Rotfüchsen und Bären nachgewiesen.

Wenn er sich unkontrolliert ausbreitet, könnte sich der Erreger auf eine Weise entwickeln, die ihn verheerender oder schwerer zu kontrollieren macht.

„Ein Virus ist einzigartig: Es muss sich replizieren, reproduzieren“, sagte er. „Bei all diesen Replikationen können sich viele verschiedene Änderungen ansammeln. Dies geschieht, während wir hier sprechen, und deshalb befürchte ich, dass uns die Grippe noch lange begleiten wird.”

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