Dies war kein typischer Eröffnungsball in Maryland

Kommentar

Sie trugen Pailletten und Satin, Taft und Tüll, und niemand würde härter tanzen als sie.

„Für den nächsten bin ich vielleicht nicht mehr hier“, sagte Charlene Butler, 78, die weiter auf ihrem Stuhl tanzte, auch wenn sie eine Pause brauchte, weil Maxwell auf der Bühne stand und so lange darauf wartete, dass die Nacht blieb.

Viele der 11.000 Menschen mit Tickets für den Eröffnungsball von Gouverneur Wes Moore am Mittwoch waren für so etwas gewappnet. Staatsdelegierte mit Anstecknadeln und erlesenen Weißweinen kreisten und lächelten. Politische Ehepartner ließen Ballkleider oder einen zuverlässigen, dunklen Anzug wieder auferstehen, der immer noch passte: „Danke, Keto!“

Zum Augenschmaus gehörte ein üppiger staubblauer Taft, der aussah wie die Vogue im Habsburgerreich: “Ich bin bei der Staatsanwaltschaft.”

Ein Overall mit der Aufschrift: “I’m from the State Department of Education.”

Ein bodenlanges lila Kleid: “Oh, ich bin in der IT beim Übergangsteam.”

Dann gab es da noch die Gruppe zynischer Angestellter des State House, die versprachen, „sich darum zu kümmern“ und jubelten, wenn einer von ihnen mit einer doppelten Hand honigfarbener Shots in Plastikbechern zum Lokal zurückkehrte.

Aber dies war keine durchschnittliche politische Partei in Maryland. Zunächst musste ein zusätzlicher Ballsaal geöffnet werden, und Feuerwehrleute forderten die im Baltimore Convention Center versammelte Menge auf, sich hinzulegen.

Das war anders. War persönlich.

Die härtesten Partygänger, diejenigen, die vor Freude tanzten, egal wer zusah, waren die Mütter, die Großmütter, die Frauen, die jahrelang arbeiteten, Opfer brachten und durchhielten. für die Zukunft ihrer schwarzen Kinder.

Schwarze Frauen haben sich seit Jahren zu Wort gemeldet. Ist Amerika endlich bereit zuzuhören?

Das ist die Geschichte von Moore, zu dessen bahnbrechendem Ticket Aruna Miller gehörte, die erste schwarze Frau und die erste Immigrantin, die in der Geschichte des Bundesstaates in den Rang eines Vizegouverneurs erhoben wurde.

Jeder Grundschüler, der sein Buch „The Other Wes Moore“ als Teil des Lehrplans gelesen hat, oder jeder Leser, der es als Oprah-Pick zerrissen hat (sie stellte Moore bei der Einweihung vor), weiß, wie sehr er seine Mutter Joy gedrängt hat. ; was eine intensive und rücksichtslose Mutter ihrem Sohn angetan hat – die Privatschule, die Militärschule, die harte Liebe.

Ja, Geschichte wurde geschrieben, als Moore als erster schwarzer Gouverneur von Maryland eingeweiht wurde. Es war eine Geschichte, die sie ehrte, als sie einen Kranz an der Uferpromenade von Annapolis niederlegte, wo versklavte Menschen für ein Leben voller menschlicher Schrecken von Bord gingen. Dann ging er den gepflasterten Hügel hinauf, um im State House Platz zu nehmen. Aber diese Geschichte gehörte den Wählern genauso wie ihm.

Und für die schwarzen Frauen, die so viel von dieser Reise hinter sich hatten, war der Mittwoch eine Nacht der Freude; ein kulminierender Moment nach Generationen von Opfern – ein schmerzhafter Schritt nach dem anderen – der Moores Weg möglich machte.

„Das hat lange gedauert. Seit langem“, sagte Mary Butler Murphy, 79, die Mutter Teresa, mehrere Päpste und Präsidenten kannte.

Sie ist in der Politik von Maryland aktiv und eine Veteranin der politischen Parteien, aber sie hat geschworen, dass dies diejenige ist, mit der sie „die ganze Nacht rumhängen“ wird. Ein paillettenbesetzter Turban fügte Glamour hinzu, aber ihr Schlüssel waren „bequeme Schuhe“. In diesem Fall flauschige schwarze Hausschuhe.

Lucinda Nobles dachte nicht einmal an Komfort. Es war ihr erster Eröffnungsball und voller Glitzer und Glanz.

“Als ich zum ersten Mal von Wes Moore hörte, sagte ich: ‘Lasst uns weiter nach ihm suchen'”, sagte Nobles, der den verstorbenen Gouverneur Larry Hogan gemocht hatte und jemanden wollte, der seine Botschaft einheitlich hält und eine teilbare Führung vermeidet.

„An alle in diesem Raum und im ganzen Land – heute Abend geht es um Sie“, sagte Moore zu denen vor ihm. „Heute ging es um dich. Heute Abend ist weder ein politischer Moment noch ein Moment für eine politische Partei. Es ist ein menschlicher Moment – ​​ein Maryland-Moment – ​​an dem wir alle teilhaben können.”

Nobles nickte, ihr Standpunkt war bewiesen.

“Und als Wes Moore gecastet wurde, sagte ich: ‘Duffy und ich werden hier sein.’

Ihr Mann stimmte zu. Normalerweise tut er das, das merkt man.

Und Lucinda Nobles (die ihr Alter nicht veröffentlichen wollte) jubelte laut, als Moore die Bühne betrat.

„Er hat einfach etwas an sich“, sagte Nobles und hielt zwischen dem Knipsen von einer Milliarde Fotos inne. “Etwas, das sagt, dass es die Stadt Baltimore aufrichten wird.”

Downtown – das an diesem Wochenende als Gastgeber für Lacrosse-Frats für die LaxCon, dann für die Maryland Quality Initiative Conference und danach für eine Holzbearbeitungsausstellung genutzt wird – zeigte den Hype und den Glanz, den dieser charismatische junge Gouverneur verspricht: ein neuer Optimismus für eine Stadt, die lange darum kämpft, wiederzuerlangen seine einstige Bedeutung.

Moore sagte, Maryland werde ein Staat sein, der „niemanden zurücklässt“, und die Menschen daran erinnern, dass er weiß, wie sich Handschellen anfühlen (er war 11 und wurde beim Markieren einer Wand erwischt) und daran arbeiten wird, „die unentschuldbare Tatsache zu ändern, dass Maryland mehr schwarze Jungen einsperrt . als jeder andere Staat” (nach Rate).

Als der Ball kollidierte und die Uferpromenade in violetten Lichtern erstrahlte, ging das nachlaufende Baltimore wie gewohnt weiter.

Die Straßen von Sandtown vermissen immer noch die Energie, die die einheimische Tochter Billie Holiday seit ihrer Kindheit in ihre Musik einbrachte. Blocks von Reihenhäusern mit vernagelten oder hohlen Fenstern sehen aus wie eine einzige dringende Katastrophe, die sie herausgegriffen hat, anstatt wie Jahrzehnte der Vernachlässigung und Desinvestition.

Der Sommer von Freddie Gray ließ Baltimore ins Wanken geraten

Eine Meile entfernt, während Tausende von Menschen in Ballkleidern und Smokings feierten, fragte ich mich, wie sich die Menschen in West Baltimore fühlten.

„Wir haben heute Abend unseren ersten schwarzen Gouverneur! Wusstest du das?”, schrie ein 47-Jähriger, der kurz vor Mitternacht in einem Van wühlte, als ich ihn fragte, ob er wisse, was in der Innenstadt los sei.

“Er wird uns nicht vergessen!” sagte er und bat mich, ihn als “Alley Cat” zu identifizieren. „Ich muss dir sagen, es wird schwer sein, diesen ganzen Scheiß zu sortieren. Es tut mir leid für meine Sprache. Aber ich denke, dieser Typ wird es versuchen. Du hörst mich?”

Einen Block von der Stelle entfernt, an der Freddie Gray vor fast acht Jahren von der Polizei festgenommen und in ihrer Haft tödlich verletzt wurde, hallte Optimismus durch a Wenige Leute versammeln sich an der Straßenecke, Plastikbecher in der Hand.

Sie hörten Moores Geschichte und sagten, sie gebe ihnen etwas, woran sie sich festhalten könnten.

„Unsere Stadt ist korrupt“, sagte eine Mutter eines 19-Jährigen. „Aber Wes Moore wird uns helfen. Bitte hilf uns.”

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