Eiskletterer und Bergabenteurer befürchten, dass der Klimawandel unvorhersehbare neue Risiken schafft

Als Profisportler bestieg William Gadd das Eis der Niagarafälle, den Kilimandscharo in Afrika und die Gletscher Grönlands. Aber er sagt, dass sich Kletterrouten jetzt ändern oder zusammenbrechen.

Gadd lebt in Canmore, Alta., verbringt mehr als 200 Tage im Jahr in der Wildnis und sagt, schmelzende Gletscher, Waldbrände, Steinschläge und wildes Wetter haben alle eine viszerale Wirkung auf ihn.

„Hier lebe und arbeite ich und mein Büro fällt auseinander“, sagte Gadd.

„Stellen Sie sich vor, Sie wären in der Innenstadt von Calgary, Vancouver, Toronto aufgetaucht und Ihr Bürogebäude wäre entweder nicht da oder brennt.“

Der Klimawandel hat bereits begonnen, das Hochland der Welt zu verändern. Forscher sagen, dass dies voraussichtlich andauern wird, und manchmal dramatisch, da Bergwände und Flussläufe durch die im Spiel befindlichen geologischen Kräfte neu gezeichnet werden – was manchmal zu unerwarteten Gefahren für Menschen führt, die sich in abgelegene Berggebiete wagen.

Extreme Wetterereignisse, Überschwemmungen, Brände und Erdrutsche im Zusammenhang mit dem Klimawandel verändern die Art und Weise, wie sich kanadische Abenteuersportler dem Hinterland nähern, da die Risiken immer schwieriger vorherzusagen sind.

„Der schwierige Teil für mich ist jetzt herauszufinden, was die neuen Risiken sind“, sagte Gadd.

Kletterer Micah Händel sitzt auf der Felsplatte oder -säule, die am 20. September 2021 von der Stawamus Chief-Klippe in der Nähe von Squamish, BC, heruntergefallen ist. Dieses Bild wurde während einer Besteigung am 24. August aufgenommen. (Mich Händel)

Der „Leim“, der die Felswände zusammenhält, schmilzt

Der Geomorphologe Dan Shugar von der University of Calgary bestätigt Gadds Beobachtungen. Er sagt, wenn die Gletscher entlang der steilen Felswände schmelzen, wird das Material, das einen Großteil der hohen Berge zementiert, flüssig.

„Das gefrorene Wasser oder Eis, das dauerhaft im Gestein enthalten ist, beginnt zu schmelzen“, erklärte Shugar.

„Der Klebstoff, der das zerbrochene Gestein zusammenhält, ist dann flüssiges Wasser. Also können diese Felsen auseinanderfallen.”

Gletschergestein hat im Laufe der Zeit durch das Schleifen und Gewicht des Eises bereits qualvollen Druck erlitten. Wenn sich das Eis zurückzieht – seinen Halt am Gestein lockert – erzeugt die Entlastung des Drucks Risse und überzieht das Gestein mit Verwerfungslinien parallel zur Oberfläche wie die Schichten einer Zwiebel.

Wenn dieses Gestein dann gefroren, aufgetaut, überschwemmt oder von Sommerhitze getroffen wird, breitet es Risse aus, die dann zusammenwachsen und manchmal dazu führen, dass die Stücke abscheren.

Klimawandelforscher sagen, dass dies nur einer der Prozesse ist, die beginnen, massive Veränderungen in Berggebieten zu verursachen.

Eine diesen Monat von Shugar und John Clague von der Simon Fraser University veröffentlichte Studie prognostiziert eine Umgestaltung von Bergwänden und Flussrouten in dramatischeren Veränderungen als in den 11.700 Jahren, seit wollige Mammuts die Erde durchstreiften.

Sie beschreiben die bereits stattfindenden Veränderungen im Yukon und British Columbia. Ihre Arbeit wurde inspiriert, nachdem sie beobachtet hatten, wie der Kaskawulsh-Gletscher, einer der größten im St. Elias, begann mit der Umleitung des Ä’äy Chú (früher als Slims River bekannt), der Flüsse Alsek und Yukon.

Sie zeigen auch ähnliche Veränderungen in der Nähe der Gletscher Bering, Grand Pacific und Melbern entlang der Grenze zwischen Alaska und Yukon. Sie sagen, dass große Flusssysteme sich weiterhin neu organisieren werden, wenn Gletscher verschwinden und es ihnen ermöglichen, auf direkteren Wegen zum Meer zu fließen – was Wasserwege verändert, Ökosysteme verändert und sogar mehr Küstenfjorde schafft.

Shughar, 43, sagt, er erwarte viele Veränderungen an den ikonischen Orten seines Lebens. Er sagt, dass sogar die charakteristische türkise Farbe von Albertas Seen – wie Peyto und Moraine – sich ändern kann.

— Ich erwarte, die gefrorenen Berge weiterhin als alter Mann zu sehen. Aber sie werden anders sein.

Peyto Lake im Banff-Nationalpark in Alberta. Wenn der Klimawandel Berge umformt, kann sich die türkisfarbene Signatur von Seen wie diesem ändern, sagt der Geologe Dan Shugar.

Zunahme tödlicher Erdrutsche weltweit

International zeigen Studien, dass sich Felsbruchschäden bereits beschleunigen.

Einstürzende Hänge haben Menschen in Europa und Asien getötet, wo Erdrutsche durch Monsun und Wirbelstürme ausgelöst wurden. Im Juli 2022 kamen beim Einsturz eines Alpengletschers in den norditalienischen Alpen sieben Menschen ums Leben. Das Video zeigte eine Kaskade aus Schnee, Eis und Fels an den Hängen der Marmolada, dem höchsten Gipfel der Dolomiten.

Die Stadt Joshimath, das Tor zu Himalaya-Expeditionen, versinkt dort, wo sich zwei Täler treffen. Laut BBC haben mehr als 670 Gebäude in der 20.000-Einwohner-Gemeinde in Nordindien Risse bekommen.

Zurück in Kanada waren auch die Rutschen auf dem Vormarsch. Aber meistens passierten sie in abgelegenen Gebieten mit wenigen Menschen. „Es ist immer noch kein großes Risiko, wenn man bedenkt, dass die gesamte Landschaftsfläche immer noch recht klein ist“, sagte Shugar.

Paul Adam, Leiter der Citizen Science am Center for Natural Hazards Research der Simon Fraser University, sagt, der Klimawandel spiele bei den jüngsten Folienereignissen eine Rolle.

„Es wird feuchter, es wird trockener, es wird heißer, es wird kälter. Es spielt definitiv eine Rolle“, sagte Adam, ein 40-jähriger Kletterer, der sagt, er werde bestimmte Gebiete meiden, aber nicht aufhören zu klettern.

“[Slides] öfter auftauchen. Sie brauchen etwas mehr Pflege. Aber ich würde nicht sagen, dass es jeden Tag riskanter wird.”

Von den jüngsten Steinschlägen erschütterte Klettergemeinde

Aber die jüngsten Rutschungen, die beliebte Anstiege ausgelöscht haben, haben die Klettergemeinschaft erschüttert.

Ende Dezember bemerkte der Reiseleiter James Madden eine Staubwolke, als er die Wetterbedingungen in den Purcell Mountains in der Nähe von Snowpatch Spire überwachte, einem 3.000 Fuß hohen Felsturm im Bugaboo Provincial Park im Südosten von BC.

Eine schneebedeckte Reihe von Berggipfeln.
Kletterer überqueren den Gipfel des Bugaboo Spire mit Snowpatch Spire im Hintergrund im Bugaboo Provincial Park im Südosten von BC (BC Parks)

Der Rodel löste sich von einem Felsmassiv und verwandelte einen der härtesten Alpenaufstiege der Welt in einen 50.000 Kubikmeter großen Schutthaufen.

„Das hat wirklich das Gesicht, buchstäblich die Klippenwand, dieses Ortes verändert“, sagte Shugar.

Obwohl dieses Ereignis relativ klein war und niemand verletzt wurde, waren andere Rutschungen tödlich, beispielsweise eine, die während der Überschwemmungen im November 2021 eine Autobahn traf, als eine Trümmerrutsche den Highway 99 hinunterfegte und südwestlich von Lillooet fünf Menschen tötete.

Ein Jahr zuvor löste ein katastrophaler Erdrutsch an der zentralen Küste von BC im November 2020 einen Tsunami in einem Gletschersee aus, der Elliot Creek und den Southgate River mit einer Rutschung aus Holz, Schlamm und Gestein verwüstete.

STOP | 2020 v. Chr. Massiver Erdrutsch an der Central Coast vom Helikopter aus gesehen:

Hubschrauberpilot entdeckt „massiven“ Erdrutsch an der Central Coast von British Columbia

Der Hubschrauberpilot Bastian Fleury flog am 10. Dezember 2020 zum Southgate River in BC, um zu untersuchen, warum Bäume und Baumstämme in der Nähe des Bute Inlet trieben. Der Pilot fand Hinweise auf einen massiven Erdrutsch, der das Bachbett in eine Schlucht gegraben hatte.

Die Forscher stellten fest, dass die Rutschung mit solcher Wucht auf einen Gletschersee traf, dass sie eine 100 Meter hohe Welle auslöste, die einen 10 Kilometer langen Flussabschnitt verwüstete und eine gewaltige Unterwasserlawine auslöste.

Im Jahr 2019 brach östlich von Pemberton, BC, ein großer Teil des Joffre Peak ab und verstreute einen Trümmerhaufen über fünf Kilometer.

Erdrutschspur am Joffre Peak, gesehen vom Flugzeug aus am 18. Mai 2019. (Gerry Kollmuss)

Bergsteiger Drew Brayshaw, Hydrologe und Geowissenschaftler bei Statlu Environmental Consulting, fürchtet Waldbrände mehr als Steinschlag.

Er verbrachte Jahre damit, den Klimawandel zu studieren, den Gletscherrückgang zu verfolgen, und arbeitete als Student mit dem Forscher Matthias Jakob zusammen, um den massiven Erdrutsch am Mt. Meager im Jahr 2010 zu untersuchen. Brayshaw. verlor seinen Mentor bei einem Gleitschirm-Unfall.

Brayshaw sagt, dass es wichtig ist, die Risiken einzuschätzen, sich aber nicht davon lähmen zu lassen; Vielleicht nicht für Selfies unter einem großen Stein posieren, der herunterfallen könnte. Aber er weist darauf hin, dass Autofahren auch gefährlich ist.

„Ich möchte die Leute nicht erschrecken. Ich mag die Natur.“

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