First Nations ohne Partner, die Brandschutzvorschriften einbringen: Bundesbehörden

OTTAWA –

Die Bundesregierung hat keinen Partner, der bereit wäre, einen Weg zu finden, Brandschutzvorschriften für Reservate der First Nations einzuführen, wie ein neu veröffentlichtes Dokument zeigt.

Der Senior Director des Indigenous Fire Marshal Service sagt jedoch, Ottawa könne jetzt Schritte unternehmen, um die Gemeinden besser zu schützen.

„Nichts zu tun ist keine Option“, sagte Blaine Wiggins. “Das Problem zu analysieren, das ich bereits kenne, ist keine Option.”

Eine Sitzungsnotiz für die Ministerin für indigene Dienste, Patty Hajdu, die The Canadian Press durch den Zugang zu Informationsgesetzen erhalten hat, beschreibt einige der Knackpunkte, mit denen das Ministerium laut eigenen Angaben konfrontiert war, wenn es um die Verbesserung des Brandschutzes ging.

Das Memo wurde im Vorfeld eines erwarteten Treffens mit der nationalen Vorsitzenden der Versammlung der First Nations, RoseAnne Archibald, im vergangenen Oktober vorbereitet.

Jahrzehntelang haben Hausbrände der First Nations viel mehr Todesfälle und Verletzungen verursacht als außerhalb der Reserve. Experten sagen, dass dies auf eine Reihe von Faktoren zurückzuführen ist, von unzureichendem Wohnraum und Überfüllung bis hin zu unzureichender Ausbildung und Finanzierung für Brandschutz- und Feuerwehrdienste.

Eine weitere große Lücke besteht darin, dass nationale und provinzielle Bau- und Brandschutzvorschriften nicht für Strukturen der First Nations gelten. Das heißt, es ist Sache der Kommunen, ihre eigenen Regelungen zu treffen.

Glen Hare, Regionalleiter von Ontario, ist der Meinung, dass sich das ändern sollte.

“Es ist ein Kinderspiel”, sagte er am Freitag in einem Interview. “(Sie müssen) einen Brandschutz in Ihrem Haus haben.”

Andrew MacKendrick, Kommunikationsdirektor von Hajdu, bestätigte, dass sich der Minister mit dem National Fire Safety Council getroffen und später mit der Regionalleiterin der Versammlung der First Nations, Cindy Woodhouse, gesprochen hatte, wie von Archibalds Büro angeordnet.

Woodhouse führt die Brandschutzakte für AFN, die Interessenvertretung für mehr als 600 First Nations im ganzen Land. Sie reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme, und die Versammlung gab fristgerecht keinen Kommentar zu ihrer Position ab.

Dem Dokument zufolge umfasste die Tagesordnung von Hadjus Treffen die mögliche Entwicklung von Brandschutzgesetzen und -vorschriften im Vorbehalt.

Er erläuterte auch die eigene Geschichte der AFN in Bezug auf das Thema.

Er stellte fest, dass die Chiefs bei einem Treffen im Jahr 2017 eine Resolution verabschiedeten, in der das Fehlen nationaler Brandschutznormen für das Reservat anerkannt und die Einrichtung eines Büros genehmigt wurde, das schließlich zum Indigenous Fire Service wurde, der Teil des Indigenous Safety Council ist.

Beamte der indigenen Dienste stellten jedoch fest, dass die Idee, Vorschriften oder Gesetze einzuführen, dann aufgegeben wurde, „aufgrund mangelnder Unterstützung für die Führung der First Nations“.

„(Die) Versammlung der First Nations hat bisher keine gesetzlichen oder behördlichen Ansätze zum Brandschutz unterstützt. Meines Wissens gibt es derzeit keine Partner, die gemeinsam entwickelte Ansätze zur Durchsetzung des Brandschutzes unterstützen“, heißt es in einer Reihe von Eingaben, die für Hadju vorbereitet wurden .

Hare, der Mitglied der AFN-Exekutive ist, sagte, er plane, das Thema beim nächsten Treffen anzusprechen.

“Ich stelle nur die Frage: Unterstützen wir es oder nicht?”

Er sagte, während die First Nations viele der „Kodizes“, die ihnen von der Bundesregierung auferlegt wurden, nicht akzeptieren, könne er sich schwer vorstellen, dass ein Häuptling sagt: „Nun, das können wir nicht tun.“

Wiggins sagte, sein achtköpfiges Büro arbeite daran, die Zustimmung der Gemeinden zu gewinnen und ihre Kapazitäten aufzubauen, um ihre eigenen Standards zu setzen.

“Statt Gesetze für 630 Gemeinden 630 Rechtsverordnungen für 630 Gemeinden.”

Er sagte, ein Schritt, den Ottawa unternehmen könne, sei die Zusammenarbeit mit Organisationen wie seiner, um bessere Finanzierungsentscheidungen in Bezug auf Ausrüstung zu treffen.

„Ich kann zu einem Dutzend First-Nations-Gemeinden gehen, wo es Feuerwehrautos gibt, wissen Sie, wirklich gute Feuerwehrautos, die in Gebäuden stehen, die nicht benutzt werden“, sagte er.

“Niemand weiß, wie man es benutzt.”

MacKendrick sagte, Hadju sei offen für alle Optionen und wolle in den kommenden Wochen ein Treffen abhalten, um den Brandschutz zu besprechen.

Bundesbeamte haben zuvor festgestellt, dass die Brandgesetzgebung und die Bauvorschriften der First Nations komplizierte Fragen aufwerfen, da sich ein Großteil des Wohnungsbestands in einem schlechten Zustand befindet.

Besteht zum Beispiel die Gefahr, dass Häuser, die nicht dem Kodex entsprechen, verurteilt werden?

Für Terrance Meekis, der hilft, Waldbrände auf der Sandy Lake First Nation zu verhindern, wirft die Idee, dass Ottawa Brandschutzvorschriften in Gemeinden wie seiner bringt, Fragen der Kapazität auf.

Meekis sagte, dass es in der Gemeinde im Norden von Ontario 10 Feuerwehrleute gibt, was besser ist als andere in der Region.

Er sagte, Sandy Lake habe keine Feuercodes, inspiziere jedoch Häuser und kümmere sich um diejenigen, die nur eine blockierte Tür oder einen blockierten Eingang haben. Ihnen fehlt auch die Grundausstattung wie Rauch- und Kohlenmonoxidmelder.

Drei Kinder starben letztes Jahr bei einem Hausbrand, aber Meekis sagte, die Gemeinde habe weniger tödliche Brände gesehen als in den vergangenen Jahren.

Tatsächlich forderte eines der ersten Brände, die er miterlebte, das Leben seiner Tante und seines Cousins.

“In den letzten 20 Jahren haben wir wirklich für den Brandschutz gekämpft.”

Dieser Bericht von The Canadian Press wurde erstmals am 23. Januar 2023 veröffentlicht.

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