George Santos nahm 3.000 Dollar von GoFundMe des sterbenden Hundes, sagen Veteranen



CNN

Zwei Veteranen aus New Jersey sagen jetzt – der Kongressabgeordnete George Santos versprach, 2016 Spenden für eine lebensrettende Operation für einen ihrer Hunde zu sammeln, wich dann aus und ging mit dem Geld.

Santos, der umkämpfte republikanische Neuling, sieht sich wachsendem Druck ausgesetzt, zurückzutreten, nachdem er gelogen und seine Bildungs-, Arbeits- und Familiengeschichte falsch dargestellt hat. Santos gab zu, dass er seinen Lebenslauf „verschönert“ habe, bestand aber darauf, dass er „kein Krimineller“ sei.

Rich Osthoff, ein Veteran der US Navy, sagte CNN, dass sein Pitbull Sapphire 2015 mit der Entwicklung eines Tumors begann und 2016 weiter wuchs. Osthoff sagte, er sei obdachlos und lebe zu dieser Zeit in einem Zelt, nachdem er seinen Job verloren hatte und sein Zuhause.

Osthoffs Mentor und Freund Michael Boll, Gründer des New Jersey Veterans Network, sagte gegenüber CNN, er habe Osthoff im Rahmen des Mentoring-Programms der Wohltätigkeitsorganisation unter seine Fittiche genommen und versucht, Hilfe für seinen Hund zu bekommen.

Boll sagte, ein gemeinsamer Freund habe die beiden Veteranen mit Santos in Verbindung gebracht, der ihnen erzählte, dass Santos häufig an der Hilfe und Rettung von Tieren beteiligt war. Boll und Osthoff kannten Santos unter dem Namen Anthony Devolder, sagten sie.

Santos richtete ein GoFundMe für Osthoffs Pitbull Sapphire ein, sagte Boll. Ein Beitrag auf dem Facebook-Profil von George Devolder verlinkt auf GoFundMe, das Spenden für eine Operation des Hundes sammelt.

„Sapphire ist ein 10 Jahre alter Pitbull mit roter Nase, der diesem Mann Gesellschaft leistete“, sagte sie. [sic] Sie verdient es nicht, an diesem Tumor zu sterben, sie verdient es, behandelt und gepflegt zu werden“, heißt es teilweise in dem Facebook-Post. „Wirst du diesem Kind und ihrem Vater helfen, noch ein paar Jahre zusammen zu bleiben? Haben sie es nicht verdient, es zu haben? Lassen Sie uns alle zusammenkommen, um dieser zweiköpfigen Familie zu helfen, gesund zu bleiben!“ sagt der Beitrag.

CNN hat den Anwalt von Santos und sein Kongressbüro um einen Kommentar gebeten. Santos sagte dem Nachrichtensender Semafor, dass die Geschichte, die zuerst von Patch.com berichtet wurde, „falsch“ sei und dass er „keine Ahnung habe, wer das ist“.

Laut Boll brachte die Spendenaktion letztendlich etwa 3.000 US-Dollar ein.

Aber die Dinge gingen schief, nachdem Osthoff versucht hatte, auf das GoFundMe-Geld zuzugreifen, sagte er.

Laut Osthoff und Boll wurde Santos unkooperativ – zuerst sagte Osthoff, er müsse seinen Hund zu einer Tierklinik von Santos Wahl bringen, dann behauptete er, eine andere Klinik würde Santos Zahlungsmittel nicht akzeptieren.

„Ich musste durch Reifen springen und alles auf seine Art machen“, sagte Osthoff gegenüber CNN. „Es war total, total schwierig. Ein Hindernis nach dem anderen.”

Irgendwann teilte Santos Osthoff direkt mit, dass er das Geld nicht erhalten werde. Osthoff sagte, er beschuldigte Santos, eine gefälschte Wohltätigkeitsorganisation zu betreiben, und Santos wurde konfrontativ.

„Er war so sauer auf mich und ist in die Luft gesprengt und hat sich geweigert, mir das Geld zu geben, und hat dann einfach aufgehört, meine Anrufe zu beantworten“, sagte er.

In einer Erklärung gegenüber CNN sagte GoFundMe, es habe die Spendenaktion von seiner Plattform entfernt, nachdem es einen Bericht darüber erhalten habe.

„Als wir Ende 2016 einen Bericht über ein Problem mit dieser Spendenaktion erhielten, verlangte unser Vertrauens- und Sicherheitsteam vom Organisator einen Nachweis über die Zustellung der Gelder. Der Organisator hat nicht geantwortet, was zur Entfernung der Spendenaktion und zum Verbot der weiteren Verwendung der mit diesem Konto verknüpften E-Mail auf unserer Plattform geführt hat. GoFundMe verfolgt eine Null-Toleranz-Richtlinie für den Missbrauch unserer Plattform und kooperiert mit Ermittlungen der Strafverfolgungsbehörden gegen Personen, die des Fehlverhaltens beschuldigt werden.“

Boll habe vergeblich versucht, zwischen den beiden zu vermitteln, sagte er.

„Anthony war mit allem, was ich sagte, ziemlich unzufrieden und wollte nicht mehr mit mir sprechen“, sagte Boll.

Santos reagierte schließlich nicht mehr auf Nachrichten von Boll und Osthoff, und Osthoff sagt, er habe nie eine Zahlung von der Spendenaktion erhalten.

Osthoff sagte, sein Hund sei etwa sechs Monate nach seinem letzten Kontakt mit Santos gestorben.

Sein Hund Sapphire „war mein kleiner Retter“, sagte er CNN. “Sie hat mich auf diesem Planeten behalten.”

Osthoff sagte, er müsse das Geld für ihre Euthanasie bezahlen.

Osthoff sagte, er habe die Polizei wegen seiner Interaktionen mit Santos kontaktiert, sagte aber, es sei „überhaupt nirgendwo hingegangen“.

Da Santos einen anderen Namen trug, als die beiden Veteranen mit ihm in Kontakt standen, sagte Osthoff, er habe bis vor kurzem nicht gewusst, dass Anthony Devolder und George Santos dieselbe Person waren.

„Im Dezember habe ich angefangen, es im Fernsehen zu sehen“, sagte Osthoff gegenüber CNN. „Ich habe sein Gesicht erkannt und es drehte mir den Magen um, als ich ihn sah.“

„Dass er jetzt eine Position bekommen hat, in der er das Leben von Tausenden von Menschen beeinflusst … es ist wirklich entmutigend, das zu wissen“, sagte Boll.

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