“Ich will nicht so schlecht sein, um Ja’Marr Chase nehmen zu müssen”

Zwei Tage nach einem nachdrücklichen vorzeitigen Playoff-Aus durch die Cincinnati Bengals ist die Wunde in Buffalo noch frisch.

Fragen Sie einfach Brandon Beane.

Der General Manager der Buffalo Bills sprach am Dienstag in der Pressekonferenz zum Saisonende nach Buffalos 27:10-Niederlage mit Reportern. Er wurde gefragt, ob Buffalo sich an den Dienstplan von Cincinnati „anpassen“ sollte, der es ihnen ermöglicht hat, ein starkes Empfangskorps aufzubauen. Seine Antwort beinhaltete einen nicht ganz so subtilen Schlag gegen das Franchise, das gerade seines besiegte:

„Sie haben ein gutes Team“, sagte Beane. „Im Moment bin ich für einen Rookie-Quarterback-Vertrag. Sie haben ein paar magere Jahre hinter sich, ohne zu sehr auf ihre Struktur eingehen zu müssen.

„Ich will nicht so schlecht sein, dass ich es mit Ja’Marr Chase aufnehmen muss. Er ist ein verdammt großes Talent. Ich würde ihn gerne haben.

Beanes Standpunkt ist klar, auch wenn er mit einem Körnchen Salz ausgedrückt wird. Die Bengals bauten ihren Kader mit dem entscheidenden Vorteil auf, Joe Burrow mit seinem Rookie-Vertrag zu spielen, der ihm über vier Jahre 36,1 Millionen US-Dollar einbringt, bevor er unweigerlich seine Option für das fünfte Jahr für 2024 ausübt oder ihn für eine Verlängerung verpflichtet, die sein Gehalt erhöht.

Die Bengals haben die beste Erfolgsformel in der NFL gefunden

Einen Rookie-Quarterback zu schlagen, der sich zu Beginn seiner Karriere auszeichnet, ist der schnellste Weg in die NFL. Einen Quarterback auf Pro Bowl-Niveau mit einem Schnitt in einer Liga mit Gehaltsobergrenze zu haben, ermöglicht es, anderswo auszugeben, und öffnet ein erstklassiges Fenster für den Erfolg. Die Seattle Seahawks gewannen mit Russell Wilson einen Super Bowl mit seinem Rookie-Vertrag, während sie den Cap Space nutzten, um eine historisch großartige Verteidigung aufzubauen. Die Kansas City Chiefs gewannen auch einen Super Bowl mit Patrick Mahomes für seinen Rookie-Vertrag, bevor sie ihn zu einem 10-Jahres-Deal über 450 Millionen US-Dollar verpflichteten.

Brandon Beane hat in dieser Nebensaison eine große Herausforderung. (Mark Konezny/Reuters)

Die Bills waren in einer ähnlichen Position wie Allen, bevor er in dieser Saison mit einer Option von 23,1 Millionen Dollar spielte. Er wird in der nächsten Saison in das erste Jahr einer sechsjährigen Vertragsverlängerung über 258 Millionen US-Dollar eintreten. Das Zeitfenster von Bills, günstig um Allen herum zu bauen, ist vorbei. Beane will das offenbar klarstellen, da Buffalos Kaderaufbau vor einer Nebensaison unter Beschuss gerät.

Die Rechnungen haben eklatante Bedürfnisse

Die Bills wurden auf beiden Seiten der Line of Scrimmage von den Bengals überspielt, und die Grenzen ihres Empfangstalents jenseits von All-Pro Stefon Diggs wurden deutlich, als die Bills am Sonntag keinen Touchdown durch die Luft erzielten. Sie könnten eindeutig Upgrades in den Gräben und an den Skill-Positionen gebrauchen, daher die Frage nach Cincinnatis Top-Empfangskorps, zu dem Chase, Tee Higgins und Tyler Boyd gehören.

Und ja, es ist wahr, dass die Bengals „saugen“ mussten, um die Draft-Picks zu erwerben, die Burrow im Draft 2020 den ersten Gesamtrang und Chase ein Jahr später den fünften Gesamtrang sicherten. Jetzt stützen diese beiden Spieler mit Rookie-Deals ein Franchise, das nur einen Sieg von seinem zweiten Super Bowl in Folge entfernt ist.

Kann sich Bills mit Cap-Beschränkungen und Low-Draft-Picks verbessern?

Die Bills hatten während Allens Rookie-Deal 2018-21 natürlich ein ähnliches Fenster. Sie haben Erfolg, aber nicht auf dem gleichen Niveau wie die Bengals, die sie jetzt vorzeitig in der AFC-Hackordnung überholt haben. Die Bills werden in absehbarer Zeit nicht den ersten oder fünften Platz wählen, was bedeutet, dass sie kreativ werden müssen, um die benötigten Upgrades zu erwerben.

Beane sagte es selbst, während er Buffalos Cap-Treffer projizierte, da der Kader derzeit auf rund 240 Millionen US-Dollar für 2023 aufgebaut ist. Die NFL-Gehaltsobergrenze für die Entwürfe der nächsten Saison wird unter dieser Zahl liegen.

„Es wird keine Verpflichtung von Von Miller geben“, sagte Beane laut Buffalo News. “… Wir werden kreativ sein. Wir werden versuchen zu gewinnen. Es liegt an mir, es herauszufinden. Wir müssen unsere Auswahl treffen, wir müssen kostengünstige freie Agenten finden, um Rollen zu finden, ob es sich um eine Schlüsselunterstützung, einen soliden Starter oder was auch immer handelt.

Die Bills müssen also ihre Draft-Karten richtig ausspielen. Es ist zwar hilfreich, eine Top-Auswahl zu haben, aber das Talent, etwas zu bewegen, findet sich jenseits der Top-10-Auswahl des Entwurfs. Die Minnesota Vikings nahmen Justin Jefferson im Entwurf 2020 auf Platz 22 – eine Wahl, die sie sich von den Bills im Handel gesichert hatten, die Stefon Diggs nach Buffalo schickten. Die Bengals wählten Tee Higgins mit der ersten Wahl der zweiten Runde des gleichen Entwurfs.

Die Bills werden im April insgesamt Nr. 27 auswählen, eine Wahl, die einer intensiven Prüfung unterzogen wird. Mit dem Bills-Fenster im Moment wird es ihnen schwer fallen, einen Spieler zu finden, der entweder in den Schützengräben oder beim Empfänger sofort etwas bewirken kann.

Sie werden es tun, während sie versuchen, mit den Chiefs und Bengals mitzuhalten, die nicht vorhaben, in absehbarer Zeit wieder zu saugen.

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