In Sambia bekräftigt der Chef des US-Finanzministeriums das Engagement der USA für die globale Gesundheit

US-Finanzministerin Janet Yellen ist in Sambia, um die gemeinsamen Bemühungen zur Verbesserung der globalen Gesundheit hervorzuheben und sich mit Präsident Hakainde Hichilema zu treffen.

Einen Tag nach ihrer Ankunft im Land weihte Yellen das neu erbaute, von den USA finanzierte Zambia National Institute of Public Health ein. Das Institut wurde gegründet, um Sambia dabei zu unterstützen, die Übertragung tödlicher Krankheiten wie COVID-19 zu verhindern, Bedrohungen für die öffentliche Gesundheit zu überwachen und wirksam auf Ausbrüche zu reagieren.

Yellen sagte, die Gesundheitssicherheit sei in den letzten zwei Jahrzehnten eine Schlüsselsäule der Partnerschaft zwischen Sambia und den USA gewesen.

Es sei wichtig, Einrichtungen des öffentlichen Gesundheitswesens nachhaltig zu finanzieren, sagte sie, da die Kosten für die Vorbereitung geringer sind als die Kosten für die Reaktion auf einen Ausbruch, sobald er beginnt.

Yellen sagte, die USA seien weiterhin bestrebt, die regionale und globale Gesundheitssicherheit durch ihren Beitrag von 450 Millionen US-Dollar zum neu aufgelegten Pandemiefonds zu verbessern.

„Lassen Sie mich sagen, wie sehr wir unsere Partnerschaft schätzen; wie wichtig es für individuelle Bemühungen und Afrika als Ganzes ist und [the] die globale Gesundheitssituation”, sagte sie. „Wir hatten eine lange Partnerschaft und ich denke, es war eine produktive. Wichtig ist, dass es weitergeht.”

Am Montag zuvor besuchte Yellen das Vertriebszentrum von Mylan Laboratory in Lusaka.

Mylan Laboratory ist ein US-Unternehmen, das 75 Mitarbeiter in Sambia beschäftigt und dabei hilft, Malaria- und antiretrovirale Behandlungen zu vertreiben.

US-Finanzministerin Janet Yellen durchschneidet am 23. Januar 2023 das Band beim Spatenstich für die Büros des Zambia National Institute of Public Health in Lusaka. (Kathy Short/VOA)

Als Yellen am Montag die Einrichtungen besichtigte, übermittelte der Direktor des Africa Center for Disease Control, Ahmed Ogwell Ouma, der besuchenden Sekretärin eine virtuelle Live-Botschaft, in der er die US-Regierung für ihre massiven Investitionen in die globale Gesundheit lobte.

Ouma betonte die Notwendigkeit einer lokalen Produktion von Arzneimitteln, um den gesundheitlichen Herausforderungen Afrikas zu begegnen.

„Die lokale Produktion ist für die Gesundheitssicherheit des Kontinents und damit der gesamten Welt von entscheidender Bedeutung“, sagte er. „Und Investitionen in gut ausgewählte Produktionsstätten für verschiedene Gesundheitsprodukte, von Diagnostika über Therapeutika bis hin zu Impfstoffen, sind wirklich, wirklich wichtig, um Ausbrüche und, Gott bewahre, eine weitere Pandemie zu bewältigen.“

Yellen äußerte sich auch zuversichtlich, dass Sambias Umschuldungsprozess bald abgeschlossen sein wird, und fügte hinzu, dass dies auch im Interesse der Gläubiger sei, da Sambia mit einer Verzögerung des Prozesses konfrontiert sei.

Es folgt der Genehmigung des Internationalen Währungsfonds von 1,3 Milliarden US-Dollar an Hilfe im vergangenen August, um die angeschlagene Wirtschaft des Landes anzukurbeln und seine Schulden umzustrukturieren.

Sambias gesamte Staatsverschuldung gegenüber ausländischen und lokalen Gläubigern belief sich Ende Juni 2022 nach Angaben des Finanzministeriums auf nur 27 Milliarden US-Dollar.

Sambias Auslandsschulden verteilen sich auf verschiedene Regionen, wobei 6 Milliarden Dollar China geschuldet werden und der Rest verschiedenen Banken, Nationen und multilateralen Institutionen geschuldet wird.

Unterdessen sagte Yellen auch, sie sei zufrieden mit den Bemühungen des sambischen Präsidenten, die Korruption zu bekämpfen.

Während ihres Aufenthalts in Sambia wird sie bilaterale Gespräche mit Hichilema und seinen Ministern sowie führenden Persönlichkeiten aus Wirtschaft und Zivilgesellschaft führen.

Während ihrer Reise wird Yellen die Bemühungen der Biden-Regierung hervorheben, die wirtschaftlichen Beziehungen zwischen den USA und Afrika zu vertiefen, einschließlich der Schritte zur Ausweitung von Handel und Investitionen für ein nachhaltiges und integratives Wirtschaftswachstum.

Dies folgt auf den US-Africa Leaders Summit im vergangenen Monat in Washington, wo Präsident Joe Biden Handels- und Investitionszusagen in Höhe von mehr als 15 Milliarden US-Dollar ankündigte.

Yellen wird bis Dienstag in Sambia bleiben, bevor sie nach Südafrika aufbricht.

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