Jeff Zients wird Bidens nächster Stabschef

Kommentar

Präsident Biden wird Jeff Zients zu seinem nächsten Stabschef ernennen und einen Unternehmensberater gewinnen, der die Reaktion der Regierung auf das Coronavirus überwacht hat, um Ron Klain zu ersetzen, der laut vier mit der Entscheidung vertrauten Personen voraussichtlich in den kommenden Wochen abreisen wird.

Zients verließ das Weiße Haus im April, nachdem er die Reaktion der Regierung auf die Pandemie und die größte Impfkampagne in der Geschichte der USA geleitet hatte. Im Herbst kehrte er ins Weiße Haus zurück, um Klain bei den Vorbereitungen für die Personalumstellung nach der Halbzeit zu helfen – ein Projekt, dessen Umfang letztendlich begrenzt war, weil nur noch wenige leitende Mitarbeiter in der Verwaltung verblieben. Aber in den letzten Wochen habe Klain ihm verschiedene Projekte zugewiesen, die einige als Pflege von Zients für die Spitzenrolle betrachteten, sagten mit der Anordnung vertraute Personen, die unter der Bedingung der Anonymität sprachen, um Personalangelegenheiten zu besprechen.

Ein Sprecher des Weißen Hauses lehnte eine Stellungnahme ab.

Zients übernimmt den Spitzenposten, während Biden in eine herausfordernde neue Periode seiner Präsidentschaft eintritt: Die Republikaner haben bereits eine Welle von Ermittlungen gegen die Verwaltung und die Angelegenheiten des Präsidentensohns eingeleitet. Generalstaatsanwalt Merrick Garland ernannte einen Sonderermittler, um den Umgang mit geheimen Dokumenten zu untersuchen, die in Bidens persönlichem Büro und Zuhause in Wilmington, Delaware, gefunden wurden. Und Biden bereitet sich darauf vor, sein Wiederwahlangebot zu starten.

Zients kommt mit einem ganz anderen Profil als Klain in den Job: Sein erster Regierungsjob war während der Obama-Regierung, und er hat den größten Teil seiner Karriere in der Privatwirtschaft verbracht. Er arbeitete nur in der Exekutive. Sein privates Twitter-Konto enthält keine Beiträge.

Kollegen lobten Zients jedoch als Meister der Umsetzung, der bei den Menschen, die er beaufsichtigt, tiefe Loyalität hervorruft.

Während Biden seine politische Arbeit verstärkt, haben einige Demokraten gesagt, sie erwarten, dass sich die Struktur der Rolle des Stabschefs ändern wird, wobei Bidens politische Berater, darunter Anita Dunn, Jen O’Malley Dillon, Mike Donilon, Steve Ricchetti und Bruce Reed, übernehmen noch mehr Bedeutung im Gebäude.

Sie verglichen die Regelung mit der des Weißen Hauses von Obama, als Jack Lew 2012 als Stabschef fungierte und sich darauf konzentrierte, die Bundesregierung am Laufen zu halten, während David Plouffe, ein politischer Stratege, 2011 bis 2013 als leitender Berater ins Weiße Haus eintrat den Wiederwahlkampf zu beaufsichtigen. Demokraten sagen, dass Dunn, ein hochrangiger Berater, eine ähnliche Rolle wie Plouffe einnehmen wird.

Zients, 56, wurde in Washington geboren und besuchte St. Albans vor seinem Abschluss an der Duke University. Als erfolgreicher Unternehmensberater leitete er zusammen mit David Bradley den Beirat, bevor er an die Börse ging und mehrere zehn Millionen Dollar verdiente. In den frühen 2000er Jahren bildete Zients eine Gruppe, um zu versuchen, die Washington Nationals zu kaufen, ein Versuch, der letztendlich erfolglos blieb.

Er trat erstmals während der Obama-Regierung in die Regierung ein und bekleidete anschließend mehrere Führungspositionen, darunter die Leitung des Office of Management and Budget und des National Economic Council. Er erwarb sich einen Ruf als „Mr. Fix-It“ für seine starken operativen Fähigkeiten, einschließlich der Hilfe bei der Behebung des problematischen Starts der Gesundheitswebsite der Obama-Regierung, healthcare.gov.

Nachdem er die Obama-Regierung verlassen hatte, leitete Zients eine Investmentfirma und verbrachte zwei Jahre im Vorstand von Facebook, eine Erfahrung, die von Liberalen kritisiert wurde.

Während Bidens Präsidentschaftswahlkampf 2020 wurde Zients hinzugezogen, um in einer besonders schwierigen Zeit bei der Wahlkampffinanzierung zu helfen. Anschließend war er Co-Vorsitzender von Bidens Übergang, bevor er die Reaktion der Regierung auf das Coronavirus leitete.

Als Leiter der Bemühungen zur Bekämpfung der Pandemie übernahm Zients eine der schwierigsten und kritischsten Aufgaben des Präsidenten – die Überwachung der frühen Bemühungen zur Impfung der amerikanischen Öffentlichkeit und zur Anpassung an neue und hochinfektiöse Varianten. Als Zients das Weiße Haus verließ, lobte Biden ihn als „fachkundigen Diener und Manager“.

„Ich habe Jeff Zients gebeten, die Reaktion meiner Regierung auf COVID-19 zu leiten, weil es niemanden gibt, der besser Ergebnisse erzielen kann als Jeff“, sagte Biden damals in einer Erklärung.

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