Landarbeiter mit Migrationshintergrund wegen 7 Morden in Nordkalifornien angeklagt

REDWOOD CITY, Kalifornien, 25. Januar (Reuters) – Ein eingewanderter Landarbeiter, der beschuldigt wird, sieben Menschen in der Nähe von San Francisco erschossen zu haben, einige davon seine Mitarbeiter, erschien am Mittwoch zum ersten Mal vor Gericht, nachdem er wegen Mordes in Kalifornien angeklagt worden war. der zweite tödliche Waffenangriff in den letzten Tagen.

Chunli Zhao, 66, der einzige Verdächtige des Massakers am Montag auf zwei Pilzfarmen in der Küstenstadt Half Moon Bay, wurde in einer von der örtlichen Staatsanwaltschaft eingereichten Strafanzeige offiziell wegen sieben Fällen von vorsätzlichem Mord und einem Fall von versuchtem Mord angeklagt .

Zhao, der mit Handschellen gefesselt war und einen roten Overall trug, wurde während einer kurzen Anhörung vor einem Richter des Obersten Gerichts von San Mateo County in der Nähe von Redwood City, Kalifornien, ohne Kaution festgehalten. Ihm wurden zwei private Verteidiger zugeteilt, aber es wurde kein Plädoyer eingereicht.

Die nächste Gerichtsverhandlung in diesem Fall wurde für den 16. Februar angesetzt.

Dem Angeklagten, der laut Staatsanwalt Steve Wagstaffe ein chinesischer Staatsbürger ist, der seit mindestens 10 Jahren in den Vereinigten Staaten lebt, wurde ein Mandarin-Übersetzer zur Verfügung gestellt.

Nach der Anhörung teilte Wagstaffe Reportern vor Gericht mit, dass die Staatsanwälte Zhaos genauen Einwanderungsstatus noch nicht ermittelt hätten oder ob er legal in das Land eingereist sei.

Die Staatsanwaltschaft sagte, die Behörden hätten eine Vorstellung von den Motiven des Verdächtigen, lehnten es jedoch ab, diese mitzuteilen.

Der Bezirksstaatsanwalt sagte auch, Zhao habe „mit den Detektiven des Sheriffs zusammengearbeitet“, die ihn nach seiner Verhaftung zunächst über einen Mandarin-Dolmetscher ohne Anwesenheit eines Anwalts interviewt und „eine vollständige Aussage“ gemacht hätten.

Es wird jedoch erwartet, dass er sich im Laufe des Verfahrens auf nicht schuldig bekennt, „und wir wollen sicherstellen, dass dieser Mann einen fairen Prozess bekommt“, sagte Wagstaffe.

Zusätzlich zu den acht Verbrechen behauptet die zehnseitige Strafanzeige „besondere Umstände“, in denen sie Zhao beschuldigt, „persönlich und vorsätzlich“ geschossen zu haben, um zu töten.

Nach kalifornischem Recht können Angeklagte, die unter „besonderen Umständen“ wegen Mordes verurteilt wurden, Anspruch auf die Todesstrafe haben, aber Gouverneur Gavin Newsom erklärte 2019 ein Moratorium für Hinrichtungen. Der Staat hat seit 2006 keinen verurteilten Häftling mehr hingerichtet.

Andernfalls sei die Höchststrafe lebenslange Haft ohne die Möglichkeit einer Bewährung, sagte Wagstaffe.

Unterdessen plante US-Vizepräsidentin Kamala Harris, eine gebürtige Kalifornierin, am Mittwoch den Vorort Monterey Park in Los Angeles zu besuchen, wo kürzlich der erste tödliche Angriff stattfand. Er sollte sich mit einigen der Familien der 11 Personen treffen, die am Samstagabend in einem Tanzsaal von einem Schützen tödlich erschossen wurden, der sich später das Leben nahm.

KEINE “KOPIERKATZE”

Die kalifornischen Waffengesetze gehören zu den strengsten der Nation, und die beiden Schießereien, die kurz hintereinander stattfanden, haben den Staat von einer der blutigsten Krisen der Massenwaffengewalt seit Jahrzehnten erschüttert.

Die Behörden sagten, jeder der beiden Morde sei der größte Verlust an Menschenleben durch eine einzelne Gewalttat in den Landkreisen Los Angeles und San Mateo.

Auf die Frage, ob die Ermittler glauben, dass die Morde in Half Moon Bay ein „Nachahmer“-Mord waren, der von den Schießereien im Monterey Park zwei Tage zuvor inspiriert wurde, sagte Wagstaffe rundweg: „Nein“.

Zhao wurde am Montagabend vor einer Sheriffstation festgenommen, wohin die Polizei sagte, er sei kurz nach dem Angriff auf die Landarbeiter gefahren.

Das genaue Motiv für die Schießerei blieb unklar. Laut einem Sprecher von California Terra Gardens, dem die Farm gehört, war Zhao bei einem der Züchter, der Mountain Mushroom Farm, angestellt und lebte mit anderen Angestellten auf dem Grundstück. Die Behörden sagten, erste Beweise deuteten darauf hin, dass das Blutvergießen auf eine Beschwerde am Arbeitsplatz zurückzuführen sei. Der zweite Tatort, Concord Farms, ist etwa eine Meile entfernt.

Half Moon Bay, eine Gemeinde mit etwa 12.000 Einwohnern südlich von San Francisco, beherbergt sowohl ein gehobenes Resort als auch eine einkommensschwache Bauerngemeinde. Die Fotos werfen ein neues Licht auf die Nöte der Landarbeiter in der Region, viele von ihnen Einwanderer aus Lateinamerika und Asien, die oft in heruntergekommenen Arbeitslagern leben und viele Stunden unter schlechten Bedingungen für extrem niedrige Löhne arbeiten.

Die Anklagedokumente führten die Toten als Yetao Bing, Qizhong Cheng, Jingzhi Lu, Zhishen Liu, Aixiang Zhang, Jose Romero und Marciano Martinez Jimenez auf. Die Gerichtsmedizin gab das Alter der Opfer zwischen 43 und 73 Jahren an.

Jose Romeros Bruder Pedro wurde bei dem Angriff verletzt und liegt seit Dienstag im Krankenhaus, sagte ein Cousin gegenüber Reuters.

Die Morde in Half Moon Bay ereigneten sich zwei Tage, nachdem ein anderer Schütze 380 Meilen südlich das Feuer auf das Star Ballroom Dance Studio eröffnet hatte, einen Club, der hauptsächlich von älteren asiatischen Gästen in Monterey Park besucht wurde.

Elf Menschen wurden bei den Schüssen am Samstagabend getötet und neun verletzt, die einige Überlebende und Umstehende sagten, sie hätten sie zunächst für Feuerwerk gehalten, als die überwiegend asiatisch-amerikanische Gemeinschaft den Beginn des Mondneujahrs beobachtete.

Die Behörden sagten, der Angreifer Huu Can Tran, 72, sei kurze Zeit später zu einem zweiten Tanzlokal in der Nachbarstadt Alhambra gefahren. Dort entwaffnete ihn der Clubbetreiber, bevor er das Feuer eröffnete.

Am nächsten Morgen erschoss sich Tran am Steuer seines Fluchtfahrzeugs, als die Polizei südlich von Los Angeles auf ihn zukam.

Obwohl der Grund unklar blieb, war bekannt, dass Tran ein langjähriger Stammgast des Star Ballroom war. Ein Bekannter – ein Mieter eines Mietobjekts in Los Angeles, das ihm gehörte – schlug vor, dass Tran möglicherweise einen Groll gegen andere Gäste dort hegte.

Beide Feeds waren bemerkenswert für das Rentenalter der Verdächtigen, weit älter als die üblichen Täter der Massenerschießungen, die in den Vereinigten Staaten allzu alltäglich geworden sind.

Die Behörden sagten, die beiden Männer benutzten beide eine halbautomatische Pistole, und die Opfer stammten jeweils aus Einwanderergemeinschaften.

Berichterstattung von Alexandra Ulmer in Half Moon Bay, Kalifornien; Zusätzliche Berichterstattung von Tim Reid, Gabriella Borter, Rich McKay, Brendan O’Brien, Brad Brooks, Jonathan Allen, Joseph Axe, Dan Whitcomb, Eric Beech, Omar Younis und Timothy Gardner; Zusätzliches Schreiben und Berichten von Steve Gorman in Los Angeles; Redaktion von Raju Gopalakrishnan und David Gregorio

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