Lightfoot kämpft im Bürgermeisterwahlkampf von Chicago ums politische Überleben

Die Bürgermeisterin von Chicago, Lori Lightfoot (D), bereitet sich auf eine herausfordernde Wiederwahl vor, da sie bei den Wahlen im nächsten Monat gegen acht andere Kandidaten antritt, um die oberste Führungskraft der Stadt zu bleiben.

Lightfoot, die 2019 als erste schwarze Frau und offen schwule Bürgermeisterin der Stadt Geschichte schrieb, sah sich in den letzten Jahren einer Reihe von Herausforderungen gegenüber, darunter Zusammenstöße mit örtlichen Gewerkschaften, die COVID-19-Pandemie und wachsende Bedenken hinsichtlich der Kriminalität.

Jetzt prüft der Bürgermeister Bemühungen innerhalb seiner eigenen Partei, sie zu verdrängen, obwohl Beobachter vermuten, dass die Entfernung von Lightfoot keine leichte Aufgabe sein wird.

“Er hat derzeit zwei Herausforderungen. Ich würde es Kriminalität und Kampfbereitschaft nennen“, sagte Jason DeSanto, Dozent an der Northwestern Pritzker School of Law und Stratege für demokratische Debatten.

Lightfoots Amtszeit war zeitweise geprägt von strittigen Beziehungen zu Stadt- und Staatsbeamten. Sie hat sich mit dem Präsidenten der Bruderschaft der Polizei wegen COVID-19-Impfstoffen konfrontiert, als sie mit zwei Streiks der Chicago Teachers Union konfrontiert ist, von denen der erste nur wenige Monate nach ihrer Wahl 2019 stattfand Eine Anfrage nach öffentlichen Aufzeichnungen zeigte auch eine manchmal frostige Beziehung zu anderen Führern wie Gouverneur JB Pritzker (D) und dem Präsidenten des Senats, Don Harmon (D).

Und während Chicago einige Fortschritte bei der Kriminalität macht, einschließlich weniger Morde und schwerer Körperverletzung im vergangenen Jahr, liegen einige Verbrechen wie Mord und Diebstahl nach Angaben des Chicago Police Department immer noch über dem Niveau vor der Pandemie.

Gleichzeitig versuchte Lightfoot, die Wähler an die Geschichte der Stadt unter seiner Verwaltung seit dem Amtsantritt des damaligen ehemaligen Bundesanwalts und politischen Außenseiters im Jahr 2019 zu erinnern.

„Bürgermeister Lightfoot hat diese Stadt durch beispiellose Herausforderungen mit harter und fairer Führung geführt – und gleichzeitig eine ehrgeizige Agenda umgesetzt, um echte, greifbare Ergebnisse zu erzielen“, sagte die Sprecherin der Lightfoot-Kampagne, Hannah Goss, in einer Erklärung. „Der Bürgermeister verbessert die öffentliche Sicherheit, nimmt Waffen von unseren Straßen und stellt mehr Beamte ein, während er gleichzeitig die Rechenschaftspflicht und Transparenz der Polizei erhöht. Es kehrt jahrzehntelange Desinvestitionen in Chicagos South- und West Side-Gemeinden um, um integratives Wirtschaftswachstum zu schaffen.

“Anders als ihre Gegner sind das keine halbgaren Ideen oder Wertvorstellungen”, fügte Goss hinzu.

Kandidaten wie der Abgeordnete Jesús „Chuy“ García (D), der frühere CEO der Chicago Public Schools, Paul Vallas, der Cook County Commissioner Brandon Johnson (D) und der Staatsabgeordnete Kam Buckner (D) kristallisieren sich nun als erste brauchbare Alternativen heraus primär im Begriff. Alds. Sophia King und Roderick Sawyer, der Aktivist Ja’Mal Green und der Geschäftsmann Willie Wilson haben ihre Hüte in den Ring geworfen.

Alle werden ihren Standpunkt den Wählern während ihrer ersten Fernsehdebatte am Donnerstag vor den Wahlen am 28. Februar vortragen. Wenn kein Kandidat mehr als 50 Prozent der Stimmen erhält, wird die Wahl am 4. April in eine Stichwahl zwischen den beiden Spitzenreitern verschoben.

Die Kampagne von Green hob in einer Erklärung die „kühne Aktion, Furchtlosigkeit und den leidenschaftlichen Sinn für Gerechtigkeit für alle“ des Aktivisten hervor, während Sawyer, der Stadtrat, auf seine 12-jährige Tätigkeit im Stadtrat und seine Erziehung als sein Sohn hinwies. ein ehemaliger Bürgermeister von Chicago in seiner eigenen Aussage. Antoine Givens, ein Sprecher von Garcías Kampagne, sagte gegenüber The Hill in einer Erklärung, dass der Kongressabgeordnete „der einzige Kandidat ist, der die Fähigkeit hat, Chicago zu vereinen“.

Beobachter bemerken, dass Lightfoots erste Aufgabe darin besteht, die April-Tour zu erreichen, und dass Vallas und García die gefährlichsten Gegner sein könnten. Beide Männer haben in der Vergangenheit für das Bürgermeisteramt von Chicago kandidiert. Vallas hat sich auf das Thema Kriminalität konzentriert, während García die Unterstützung mehrerer Gewerkschaften genießt, darunter die einflussreiche lokale IUOE 150.

„Der Weg für sie ist, den richtigen Kandidaten zu haben“, gegen den sie antreten kann, sagte der erfahrene politische Aktivist Victor Reyes, der ein García-Anhänger ist.

„Wenn sie mit bestimmten Kandidaten auf Tour geht, verbessern sich ihre Chancen dramatisch“, fügte er hinzu.

Lightfoot hat das Paar bereits angegriffen und Vallas beschuldigt, über die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs, Roe v. Wade zu stürzen, monatelang „geschwiegen“ zu haben, während er Anfang dieses Monats eine 30-Sekunden-Werbung veröffentlichte, die García mit dem FTX-Gründer Sam Bankman verbindet. Der frühere Sprecher des Repräsentantenhauses, Mike Madigan (D).

Bankman-Fried spendete 2.900 US-Dollar für Garcías Kampagne, und der Protect Our Future PAC, der ebenfalls mit Bankman-Fried verbunden ist, gab laut Tribune unabhängig voneinander mehr als 150.000 US-Dollar aus, um ihre Kampagne voranzutreiben. Der Kongressabgeordnete spendete fast 3.000 US-Dollar an direkten Wahlkampfspenden und sagte über das PAC-Geld, das außerhalb seines Wahlkampfs ausgegeben wurde, „laut Gesetz und per Definition habe ich nichts damit zu tun“.

Givens, der Sprecher der García-Kampagne, kritisierte Lightfoots Ankündigung in einer Erklärung und sagte, der Bürgermeister habe „zu mehreren Lügen und verzweifelten Angriffen gegriffen“.

Beobachter sagen, dass auch die Gegner von Lightfoot vor der Herausforderung stehen, einen Amtsinhaber abzusetzen.

„Der Bürgermeister ist mit 99 Prozent Namensidentität da. Die meisten haben eine eingebrannte Meinung über sie“, sagte Zach Koutsky, ein Lobbyist der Stadt, der an demokratischen und progressiven Kampagnen gearbeitet hat. „Andere, die derzeit schlecht definiert sind, schaffen eine Gelegenheit für sie und diese Kandidaten, sich zu melden oder von anderen definiert zu werden.“

Am Ende des Tages, während Rennbeobachter auf Lightfoots wahrgenommene Schwächen hinweisen, warnen sie auch davor, sie abzuschreiben. Schließlich wurde Lightfoot bei den letzten Wahlen als unwahrscheinliche Kandidatin angesehen, wobei Umfragen ihre Umfragewerte im einstelligen Bereich zeigten.

„Jeder, der einem Halter kündigt, ist ein Dummkopf. Einen Amtsinhaber schreibt man nie ab“, sagte Reyes, der altgediente Politiker. „Und obwohl ihre Zulassungsnummern nicht dort sind, wo sie sind, hat sie beim letzten Mal einen Blitz in einer Flasche bekommen.“

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