„Meine Augen sind meine Ohren“: Wie dieser Torhüter in einer Hockeyserie für gesetzlich Blinde Station macht

Die meisten Torhüter haben Mühe, den Puck zu sehen, wenn er durch ein Labyrinth aus Stöcken, Schlittschuhen und kämpfenden Körpern auf sie geschossen wird, aber Joey Cabral kann den Puck überhaupt nicht sehen.

Um sie aufzuhalten, muss er hören.

„Für sehende Menschen sind es ihre Augen. Für mich ohne Sehvermögen sind meine Augen meine Ohren … Es dreht sich alles um den Klang.“

Cabral aus Toronto spielt Tor in einer neuen Eishockeyserie, in der alle Spieler legal blind sind. Die Carnegie Elite Blind Hockey Series startete am Freitag in Toronto und läuft bis zum Wochenende im Mattamy Centre, dem ehemaligen Standort von Maple Leaf Gardens.

Cabral, der aufgrund eines Glaukoms seit seinem vierten Lebensjahr vollständig blind ist, sagte, dass die Serie eine spezielle Disc verwendet, mit der die Spieler hören können, wo er sich befindet.

“Es ist dreimal so groß, würde ich sagen, und es ist aus Metall und hat ungefähr acht Kugellager drin, die herumklappern.”

Eine Wohltätigkeitsorganisation namens Canadian Blind Hockey veranstaltet in Zusammenarbeit mit der Carnegie Initiative for Inclusion and Acceptance in Hockey die Serie. Die vor anderthalb Jahren ins Leben gerufene Initiative zielt darauf ab, die Hockeykultur zu verändern, um sie vielfältiger und integrativer zu machen. Das Anschauen der Spiele ist kostenlos.

“Jeder verdient eine Chance zu spielen”

Die Serie ist zu Ehren des verstorbenen Herb Carnegie benannt, der Ende der 1950er Jahre als erster schwarzer Hockeyspieler die NHL erreichte, nachdem er massivem Rassismus ausgesetzt war, der seine Karriere jahrzehntelang behinderte. Die Initiative versucht, „Möglichkeiten und Zugang zum Eishockey überall“ zu gewährleisten, einschließlich der Bereitstellung des Spiels für Sehbehinderte.

„Jeder verdient eine Chance zu spielen“, sagte Bryant McBride, Co-Vorsitzender der Carnegie Initiative, am Freitag gegenüber CBC Toronto.

„Es geht wirklich um Belichtung. Es geht darum sicherzustellen, dass die Leute wissen, dass Menschen mit allen Fähigkeiten das Spiel spielen können. Es geht nicht nur um Rasse, es geht nicht nur um Geschlecht oder sozioökonomisches Niveau. Es geht darum sicherzustellen, dass die Menschen Menschen in allen Aspekten sehen.”

McBride sagte, die Serie zeige erstaunliche Athleten.

Die Mercury spielen am Freitag in Spiel 1 der Carnegie Cup Elite Blind Hockey Series in Toronto gegen die Asse. Im Mattamy Athletic Centre werden insgesamt drei Spiele ausgetragen. (CBC)

Canadian Blind Hockey sagte, die Serie zeige Hockeyspieler aus Kanada, den USA und Europa. Die Spieler wurden in zwei Teams eingezogen, um „die schnellste, geschickteste und wettbewerbsfähigste Version“ des Sports zu präsentieren, sagte die Wohltätigkeitsorganisation. Die beiden Mannschaften bestreiten insgesamt drei Spiele.

Um teilnahmeberechtigt zu sein, dürfen die Spieler höchstens 10 % sehen und die Torhüter müssen vollständig blind sein.

Zu Ehren von Carnegie sind die Teamnamen in der Serie eine Hommage an die letzten beiden Minor-League-Teams, für die er in seiner Karriere gespielt hat: die Aces und Mercury.

“Es ist sehr cool”

Brian Burke, General Manager der Toronto Maple Leafs und ehemaliger Analyst der Hockey Night In Canada, sagte, dass Spieler eine „ziemlich schwere Sehbehinderung“ haben müssen, um spielen zu können.

„Ich habe noch nie zuvor blindes Eishockey gesehen. Es ist erstaunlich“, sagte Burke, der im Vorstand der Carnegie Initiative und Präsident der Hockey-Operationen bei den Pittsburgh Penguins der NHL ist.

„Ich habe Ehrfurcht vor diesen Kindern. Es ist eine neue Option. Es ist wirklich cool.“

Brian Burke
Brian Burke, Präsident des Hockeybetriebs bei den Pittsburgh Penguins und kanadisches Vorstandsmitglied der Carnegie Initiative, sagt, dass Spieler eine „ziemlich schwere Sehbehinderung“ haben müssen, um spielen zu können. (CBC)

Auf seiner Website sagte Canadian Blind Hockey, die Serie sei ein Pilotprojekt, das darauf abzielt, die Blind Hockey League zu schaffen, und die “erste Wettbewerbsmöglichkeit” für blinde Hockeyspieler darstelle.

“Das Ziel der Veranstaltung ist es, einem NHL-Modell zu folgen, indem die besten blinden Hockeyspieler aus der ganzen Welt rekrutiert werden, um im Parasport des blinden Hockeys auf höchstmöglichem Niveau anzutreten”, sagte die Gruppe.

„Wir verändern das Leben von Kindern, Jugendlichen und Erwachsenen, die blind oder sehbehindert sind, durch unsere Programme, zu denen Schulausflüge, Jugendmannschaften, Entwicklungscamps, regionale Turniere und unser Flaggschiff-Blinden-Hockeyturnier gehören“, heißt es auf der Website. .

„Unser Programm umspannt das Land von Küste zu Küste, da wir blinde oder sehbehinderte kanadische Eishockeyspieler jeden Alters unterstützen, vom Spielen auf dem Teich bis hin zum stolzen Stehen auf dem Podium.“

Cabral hingegen ist so entschlossen wie jeder Torhüter, den Puck mit allen Mitteln aus dem Netz zu halten.

„Solange es auf dem Eis ist und sich bewegt, kann man es hören, aber sobald es vom Boden abhebt und in der Luft ist, ist es wirklich nur Instinkt“, sagte er.

Danach sagte er: “Das Beste hoffen.”

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