Montreals haitianische Gemeinde ehrt den Mann, der in der Nähe des Grenzübergangs Roxham Road starb

Dutzende von Menschen versammelten sich am Sonntagnachmittag in einem Bestattungsunternehmen in Montréal-Nord, um Fritznel Richard, einem Haitianer, der Anfang dieses Monats in der Nähe eines irregulären Grenzübertritts tot aufgefunden wurde, die letzte Ehre zu erweisen.

Richardson Charles Alida, einer der wenigen bei der Beerdigung, der Richard kannte, sagte, der haitianische Asylbewerber sei allein in Montreal und wolle mit seiner Frau in den Vereinigten Staaten wiedervereint werden.

„Ich denke, er wollte auch einen legalen Status haben, weil er hier noch keine Arbeitserlaubnis hatte und keine hatte [permanent] Wohnsitz”, sagte Alida in einem Interview.

Alida, die Richard beim Einkaufen in einem Geschäft getroffen hat, sagte, sie kenne ihn nicht gut, erinnere sich aber an ihn als freundlich.

„Ich konnte die Schönheit, die Weisheit und die Güte in seinem Herzen sehen. Er war jemand, der Menschen liebte“, sagte er.

Obwohl die meisten Anwesenden Richard noch nie getroffen hatten, sagten viele Gäste – von denen die meisten haitianischer Abstammung waren –, sie seien gekommen, um Solidarität mit ihrer Gemeinde zu zeigen.

Ich konnte die Schönheit, die Weisheit und die Güte in seinem Herzen sehen.– Richardson Charles Alida, Freund von Fritznel Richard

“Selbst wenn [few here] kannte ihn, er war ein Teil von uns”, sagte Frédéric Boisrond, Soziologe haitianischer Abstammung an der McGill University und einer der Organisatoren der Beerdigung am Sonntag.

“Wir haben die Pflicht, dafür zu sorgen, dass jeder Mensch in Würde lebt und stirbt.”

Fritznel Richard versuchte, sich mit seiner Frau und seinem Sohn in den Vereinigten Staaten wieder zu vereinen, als seine Leiche Anfang dieses Monats in der Nähe der Kreuzung Roxham Road gefunden wurde. (Fritznel Richard/Facebook)

Die Leiche von Richard, 44, wurde am 4. Januar in einem Waldgebiet in St-Bernard-de-Lacolle, Que., an der Roxham Road gefunden, einem beliebten Grenzübergang für Asylbewerber, die nach Kanada kommen. Die Polizei sagt, er sei offenbar an Unterkühlung gestorben, als er versuchte, in die Vereinigten Staaten einzureisen.

Frantz André, ein Sprecher einer Gruppe aus Montreal, die Menschen ohne Papiere hilft, sagte, Richard versuche, sich wieder mit seiner Frau und seinem 18 Monate alten Sohn in Florida zu vereinen, die beide Monate zuvor Quebec verlassen hatten.

Ein weiterer 11-jähriger Sohn bleibt in Haiti.

Richard wurde Ende Dezember der Polizei von Montreal als vermisst gemeldet, aber die Suche nach ihm wurde am 29. Dezember abgebrochen, weil die Polizei glaubte, er sei in die USA eingereist.

In einem Interview Anfang dieses Monats sagte Richards Frau gegenüber CBC News, dass das Paar aufgrund von Verzögerungen bei der Erlangung einer Arbeitserlaubnis und steigenden Lebensmittel- und Wohnkosten Schwierigkeiten habe, in der Gegend von Montreal über die Runden zu kommen.

Ein Porträt eines Mannes.
Frantz André sagt, die Regierungen Kanadas und Quebecs müssten besser dafür sorgen, dass sich Asylsuchende willkommen fühlen, Arbeitsgenehmigungen ausstellen und den Menschen helfen, bezahlbaren Wohnraum zu finden. (John Ngala/CBC)

„Sie sind hierher gekommen, in ein Land, das gastfreundlich genannt wird und in dem Demokratie herrscht, um hier im Jahr 2023 zu sterben. Ist das unser gastfreundliches Land?“ sagte André während der Beerdigung.

André sagte, er sehe eine zunehmende Zahl von Asylsuchenden, die das Land verlassen, und fügte hinzu, dass sowohl die kanadische als auch die quebec-Regierung ihre Arbeit bei der Ausstellung von Arbeitsgenehmigungen verbessern müssten, ihnen helfen würden, bezahlbaren Wohnraum zu finden und ihnen das Gefühl zu geben, willkommen zu sein.

„Geben Sie ihnen eine faire Chance zu beweisen, dass sie es verdienen, von Kanada geschützt zu werden“, sagte er.

Nachdem sie ihren Asylantrag aufgegeben hatte, konnte Richards Frau nicht nach Kanada einreisen und sah sich die Beerdigung über Zoom an. Tränen liefen ihr häufig über das Gesicht.

Von Emotionen überwältigt, konnte sie nicht sprechen, als sie an der Reihe war.

„Das hätte verhindert werden können“

Boisrond sagte, Richard könnte noch am Leben sein, wenn es eine bessere Kommunikation zwischen hilfesuchenden Migranten und den vorhandenen Systemen gäbe, um ihnen zu helfen.

„Dies hätte verhindert werden können, wenn die Organisationen ihn hätten finden können, bevor er diese Entscheidung getroffen hat“, sagte er. “Es hätte verhindert werden können, wenn Richard besser über die ihm in Montreal zur Verfügung stehenden Dienste informiert worden wäre.”

Auch Migranten starben beim Versuch, die Grenze zu überqueren. Im Jahr 2019 wurde ein Mann aus der Dominikanischen Republik in Kanada in der Nähe der Roxham Road tot aufgefunden, berichtete die Washington Post. Im Januar 2022 wurden in Manitoba nahe der US-Grenze die Leichen von vier indischen Migranten gefunden.

Von den 39.540 Asylsuchenden, die 2022 von der RCMP entlang der kanadischen Grenze abgefangen wurden, befanden sich 39.171 in Quebec.

Ein Mann, der in einem Anzug steht.
Frédéric Boisrond sagt, Richards Tod hätte verhindert werden können, wenn er von den verfügbaren Mitteln gewusst hätte. (John Ngala/CBC)

Ruth Pierre-Paul, Direktorin des Bureau De La Communauté Haïtienne De Montréal, sagte, sie habe an der Beerdigung am Sonntag teilgenommen, um Richard und die Familie zu unterstützen, die er zurückgelassen habe.

Sie sagte, sie fordere die Provinz- und die Bundesregierung auf, sich zusammenzusetzen, um einen Plan auszuarbeiten, um sicherzustellen, dass keine Migranten mehr auf diese Weise sterben.

„Es ist eine Schande, dass diese Menschen nach einem besseren Leben suchen und es am Ende verlieren“, sagte sie.

Für André besteht ein Teil der Lösung darin, das Safe Third Country Agreement zu beenden, das 16 Jahre alte Abkommen zwischen den USA und Kanada, das Migranten verpflichtet, im ersten der beiden Länder, in denen sie landen, Asyl zu suchen.

Eine Lücke im Abkommen – die Tatsache, dass es nur für offizielle Grenzübergänge gilt – hat Tausende von Migranten dazu veranlasst, zu Fuß nach Kanada einzureisen. Wenn sie außerhalb der offiziellen Einreisehäfen einen anderen Weg finden, in das Land einzureisen, dürfen sie einen Asylantrag stellen.

„Lass uns dafür sorgen [Safe Third Country Agreement] es ist abgesagt, stellen wir sicher [asylum seekers] Sie bekommen eine Arbeitserlaubnis und eine bezahlbare Unterkunft“, sagte er.

“Geben Sie ihnen die Möglichkeit, anständig und mit Respekt zu leben.”

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