Nach 220 Jahren ruht das Schicksal der Parthenon-Murmeln auf sich selbst…

Als Lord Elgin, ein britischer Aristokrat, Anfang des 18. Jahrhunderts aus Griechenland nach Hause ging, verschiffte er auch einige der größten Schätze der Antike nach England: eine Sammlung, die Statuen griechischer Götter und geschnitzte Friestafeln mit Darstellungen kämpfender Zentauren enthielt, die einst den Parthenon schmückten . in Athen.Fügen Sie eine Anzeige hinzu

In einigen Fällen von den Wänden des Tempels gerissen, anscheinend mit Erlaubnis der Osmanen, die zu dieser Zeit Griechenland regierten, wurden die sogenannten Elgin-Marmoren später an die britische Regierung verkauft und wurden zu einem der bekanntesten Artefakte der Briten Sammlung des Museums.

Aber sie wurden auch fast von dem Tag an, an dem sie entfernt wurden, zum Gegenstand des vielleicht berüchtigtsten Kulturstreits der Welt.

Seit den Tagen von Lord Byron, dem romantischen Dichter, der ihre Entfernung schon früh kritisierte, ist das Schicksal der Bälle erbittert umstritten. Die Briten sagen, dass die Murmeln legal erworben wurden und am besten zusammen mit anderen Artefakten in einem Universalmuseum ausgestellt werden, während die Griechen sie als geplünderte Schätze betrachten, die ein fester Bestandteil ihres nationalen Erbes sind.

Die Debatte hat sich erst in den letzten Jahren vertieft, als die Handlungen alter Imperien einer neuen Prüfung unterzogen wurden und Restitutionskämpfe die Grundlagen westlicher Museen in Frage stellten. Der Druck, die Murmeln zurückzugeben, wuchs, als die Museen wichtige Objekte zurückgaben, darunter Bronzen aus Benin, italienische Antiquitäten und andere Fragmente des Parthenon, die erst letzten Monat vom Vatikan aufgegeben wurden.

Hoffnung am Horizont oder ein fernes Geschäft?Es gibt jetzt hoffnungsvolle Signale, dass vielleicht eine Lösung zwischen dem British Museum und Griechenland in Sicht sein könnte, da Beamte auf beiden Seiten zugegeben haben, dass geheime Gespräche stattgefunden haben. Aber auch wenn diese Enthüllungen in Optimismus umgeschlagen sind, dass bald echte Fortschritte erzielt werden, haben beide Seiten deutlich gemacht, dass noch keine Einigung bevorsteht.

Nach britischem Recht darf das Museum keine Objekte aus seiner Sammlung entfernen, es sei denn, sie sind „ungeeignet, aufbewahrt zu werden“, obwohl es ihm freisteht, Objekte an andere Institutionen zu verleihen.

Tatsächlich liegen sie in einigen Schlüsselfragen weit auseinander.

Ab November 2021 finden in London Gespräche zwischen dem griechischen Premierminister Kyriakos Mitsotakis und George Osborne statt, dem ehemaligen britischen Finanzminister, der jetzt Vorsitzender des British Museum ist. In der Abgeschiedenheit von Nobelhotels und im Haus des griechischen Botschafters versuchten die Seiten, eine Einigung über die Zukunft der Murmeln zu erzielen, so zwei Personen mit Kenntnis der Verhandlungen, die unter der Bedingung der Anonymität sprachen, um vertrauliche Gespräche zu führen. Einer dieser Männer kannte die griechische Position; der andere kannte den aus dem Britischen Museum.

Bei mehreren dieser Treffen fungierte laut beiden Personen Giorgos Gerapetritis, ein Minister ohne Geschäftsbereich in der griechischen Regierung, als Mitsotakis-Vertreter.

Wie gut die Verhandlungen verlaufen sind, ist Gegenstand vieler Spekulationen. Ein Artikel in der griechischen Zeitung Ta Nea, die letzten Monat über die Gespräche berichtete, sagte, dass sie zu „90 Prozent“ abgeschlossen seien, unter Berufung auf „gut platzierte“ griechische Quellen. Bloomberg berichtete diesen Monat, dass die Seiten einer Einigung „näher kamen“, und andere optimistische Berichte folgten an anderer Stelle. Im Rahmen des diskutierten Vorschlags, so der Bloomberg-Artikel, würden einige der Denkmäler im Austausch gegen andere antike Schätze vorübergehend nach Athen zurückkehren.

Aber eine Einigung bleibt viel weiter entfernt, als diese Berichte vermuten lassen, so zwei Personen mit Kenntnis der Verhandlungen, die mit der New York Times sprachen. Und tatsächlich haben in den letzten Tagen Beamte beider Seiten öffentlich gesprochen, um die wachsenden Erwartungen zu bremsen, dass ein Deal unmittelbar bevorsteht.

Die griechische SeiteIm Gegenzug hat Mitsotakis das British Museum gebeten, den gesamten Fries seiner Sammlung zurückzugeben, etwa 76 Meter behauener Stein, der sich einst um den Parthenon gewickelt hatte, sagte die Person mit Kenntnis der griechischen Position. Mitsotakis wollte eine Vereinbarung, dass diese Panels mindestens 20 Jahre in Griechenland bleiben, fügte die Person hinzu. Dort würden sie mit anderen Teilen des Frieses wieder vereint, die bereits im Akropolismuseum in Athen ausgestellt sind.

Diese Person sagte, Mitsotakis hoffe, dass das Abkommen nach 20 Jahren verlängert werde, so dass die Friestafeln in Athen bleiben würden.

„Die ganze Sache mit den Elgin-Murmeln ist eine so lange und komplexe Geschichte“, dass jede Lösung „ein großer Schritt für Institutionen und den kulturellen Dialog in der Welt wäre“.

Die griechische Seite hoffe, zu einem späteren Zeitpunkt über die Rückgabe der verbleibenden Skulpturen verhandeln zu können, fügte die Person mit Kenntnis der Position hinzu. Als Gegenleistung für den Fries würden griechische Museen dem British Museum eine wechselnde Auswahl unbezahlbarer Artefakte zur Verfügung stellen, von denen einige Griechenland nie verlassen haben, fügte die Person hinzu.

Britische SeiteDas British Museum möchte laut der Person, die seine Position kennt, einen anderen Deal. Bisher habe Osborne vorgeschlagen, einen kleineren Teil des Frieses sowie Skulpturen von Göttern und Zentauren als kurzfristige Leihgabe zurückzugeben, sagte die Person. Das Museum könnte bis zu einem Drittel der Parthenon-Artefakte in seiner Sammlung anbieten, fügte die Person hinzu.

Sobald Griechenland diese Artefakte nach London zurückgebracht hat, werden weitere nach Athen geschickt, um sie zu ersetzen, sagte die Person. Im Laufe der Zeit werde die Zahl der nach Griechenland geschickten Artefakte zunehmen, um das wachsende Vertrauen zwischen den beiden Seiten widerzuspiegeln, fügte die Person hinzu.

Das British Museum vertritt die Ansicht, dass es nicht mehr bieten kann, selbst wenn es wollte, sagte die Person, die seine Position kennt. Nach britischem Recht darf das Museum keine Objekte aus seiner Sammlung entfernen, es sei denn, sie sind „ungeeignet, aufbewahrt zu werden“, obwohl es ihm freisteht, Objekte an andere Institutionen zu verleihen. Das Museum behauptet, Lord Elgin habe die Artefakte legal erworben, nachdem die Verwalter des Osmanischen Reiches, das damals Athen regierte, ihm eine Genehmigung erteilt hatten. Er besteht auch darauf, dass die Skulpturen am besten in den globalen Sammlungen des Museums präsentiert werden, damit sie einen Teil einer größeren Geschichte über die menschliche Zivilisation erzählen.

Wenn ein Deal mit der griechischen Regierung keine Bestimmung enthält, dass die Bälle nach London zurückkehren müssen, könnte dies vor britischen Gerichten angefochten werden. Aber jeder Deal würde so geschrieben, dass Griechenland seinen Anspruch auf Eigentum an den Artefakten nicht aufgeben muss, sagte die Person, die die Position des Museums kennt.

Das British Museum lehnte es ab, sich zu den Verhandlungen zu äußern, aber ein Museumssprecher bestätigte per E-Mail, dass sie stattfinden. „Wir suchen aktiv nach einer neuen Partnerschaft mit dem Parthenon mit unseren Freunden in Griechenland, und während wir in ein neues Jahr eintreten, sind konstruktive Gespräche im Gange“, sagte der Sprecher.

Das ganze BildAndere große westliche Sammlungen, darunter die Smithsonian Institution und das Berliner Humboldt Forum, haben kürzlich hochkarätige umstrittene Kunstwerke zurückgegeben, und das British Museum scheint zunehmend aus dem Tritt zu geraten. Zusätzlich zu den Artefakten aus dem Parthenon enthält es eine umfangreiche Sammlung von Bronzen aus Benin, die von Nigeria beansprucht werden; Der Rosetta-Stein, den einige Archäologen nach Ägypten zurückgeben wollen; und eine Statue der Osterinsel, die von den Rapa Nui, den Ureinwohnern der Insel, angefordert wurde.

Rechtsexperten und Museumsverwalter auf der ganzen Welt beobachten die Situation genau.

„Das ist wie mit den Kronjuwelen … Wenn sie jemand wegnehmen würde, würdest du sie zurückhaben wollen, nicht wahr?“

„Wenn es irgendeine Art von Einigung gäbe, wäre das ein großartiges Symbol für andere, die eine Entschädigung anstreben“, sagte Alexander Herman, Direktor des London Institute of Art and Law.

Max Hollein, Direktor des Metropolitan Museum of Art in New York, sagte telefonisch, dass „die ganze Angelegenheit der Elgin-Murmeln eine so lange und komplexe Geschichte ist“, dass jede Lösung „ein großer Schritt für die Institutionen und den kulturellen Dialog wäre“. die Welt.”

Die Met hat kürzlich eine Vereinbarung mit Griechenland getroffen, damit das New Yorker Museum eine Sammlung kykladischer Antiquitäten ausstellen kann, die vom Philanthropen Leonard N. Stern zusammengestellt wurde, wobei anerkannt wird, dass die Artefakte letztendlich dem griechischen Staat gehören. Im Rahmen der Vereinbarung werden die Artefakte zwischen den USA und Griechenland reisen. Hollein sagte, die griechische Regierung sei offen für Verhandlungen über innovative Lösungen, um das Eigentum am kulturellen Erbe des Landes wiederherzustellen und gleichzeitig die Ausstellung der Gegenstände im Ausland zu ermöglichen.

Kürzlich war die Galerie im British Museum, in der die Murmeln ausgestellt sind, voll mit Touristen, von denen viele Selfies vor den Statuen und dem Fries machten.

Dilan Polat, 20, eine Kunststudentin, die den muskulösen Torso eines Zentauren auf einer der Tafeln skizziert, sagte, sie fühle sich „sehr glücklich, echte griechische Skulpturen zeichnen zu können“. Aber, fügte sie hinzu, sie sollten “an ihren rechtmäßigen Platz” in Griechenland zurückkehren. John Lancaster, 59, ein Busfahrer, sagte, die Bälle sollten nach Griechenland zurückkehren, weil sie Teil der Geschichte dieses Landes seien. “Es ist wie die Kronjuwelen”, fügte Lancaster hinzu. “Wenn jemand sie genommen hätte, würdest du sie zurückhaben wollen, oder?”

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