Netflix-Mitbegründer Reed Hastings tritt als CEO zurück

Reed Hastings tritt als Chief Executive von Netflix zurück, dem Unternehmen, das er vor 25 Jahren gegründet hat, in einer Umstrukturierung an der Spitze eines der mächtigsten Studios Hollywoods.

Hastings, der Netflix 1997 als DVD-per-Mail-Dienst ins Leben gerufen hatte, schrieb in einem Blogbeitrag, dass er in den letzten Jahren zunehmend das Management delegiert habe. Jetzt sei “der richtige Zeitpunkt, um meine Nachfolge zu vollziehen”, fügte er hinzu.

„Unser Vorstand diskutiert seit vielen Jahren über die Nachfolgeplanung (auch Gründer müssen sich weiterentwickeln!)“, schrieb Hastings, 62. „Ich bin so stolz auf unsere ersten 25 Jahre und so gespannt auf unser nächstes Vierteljahrhundert.“

COO Greg Peters wurde neben Ted Sarandos, der während der massiven Investitionsphase von Netflix für die Programmierung verantwortlich war, zum Co-Chief Executive befördert und 2020 neben Hastings zum Co-Chief Executive befördert.

Netflix-Aktien stiegen im nachbörslichen Handel um mehr als 6 Prozent.

Die Änderung kommt, da Netflix im vergangenen Jahr mehr als ein Drittel seines Marktwerts verloren hat, nachdem bekannt wurde, dass seine jahrzehntelange Wachstumsserie zu Ende ist. Sarandos und Peters werden damit beauftragt, wieder Fahrt aufzunehmen und Netflix durch eine strengere Ära für die Unterhaltungsindustrie zu führen.

Hastings wird Executive Chairman bleiben, nach den Vorbildern von Amazons Jeff Bezos und Microsoft-Gründer Bill Gates. Der milliardenschwere Gründer sagte, er plane, „mehr Zeit für Philanthropie zu verwenden“, „konzentriert sich aber weiterhin sehr auf Netflix-Aktien.

Die Verlagerung von Netflix erfolgte, als das Unternehmen berichtete, dass es dank beliebter Shows wie dem Addams Family-Spin-off im vierten Quartal 7,7 Millionen Abonnenten hinzugewonnen hat, weit über den Erwartungen. Mittwoch und Harry und Meghan Dokumentarserie. Netflix hatte geschätzt, dass es in diesem Quartal 4,5 Millionen Abonnenten gewinnen würde.

Sophie Lund-Yates, Analystin bei Hargreaves Lansdown, sagte: „Während die Wall Street aufgrund von Rezessionsängsten und Nervosität der Federal Reserve ins Wanken gerät, hat der enorme Ansturm von Netflix auf die Abonnentenzahlen den dringend benötigten Optimismus in die Mischung gebracht.“

Netflix überraschte die Anleger im vergangenen April, als es bekannt gab, dass es Abonnenten verlor, was eine Neubewertung der gesamten US-Medienbranche an den Aktienmärkten auslöste. Nach dem „Netflix Fix“ ist die Wall Street skeptischer gegenüber dem Video-Streaming-Markt geworden, konzentriert sich immer mehr auf die Rentabilität und zwingt die großen Unterhaltungskonzerne, auf Kosten zu achten.

Netflix beendete das Jahr 2022 mit 231 Millionen zahlenden Abonnenten und fügte 8 Millionen für das Jahr hinzu, das schlechteste jährliche Wachstum seit einem Jahrzehnt. In einem Brief an die Investoren sagte das Unternehmen: „2022 war ein hartes Jahr mit einem holprigen Start, aber einem besseren Ende.“

Der Umsatz stieg im Quartal auf 7,9 Milliarden US-Dollar, ein Plus von 2 Prozent gegenüber dem Vorjahr. Der Nettogewinn fiel im Quartal auf 55 Millionen US-Dollar gegenüber 607 Millionen US-Dollar im gleichen Zeitraum des Vorjahres, ein starker Rückgang, den das Unternehmen teilweise auf den starken US-Dollar zurückführte. Das Betriebsergebnis fiel von 632 Millionen US-Dollar auf 550 Millionen US-Dollar.

Das Unternehmen gab in diesem Quartal 4 Milliarden US-Dollar für Inhalte aus, verglichen mit 5,7 Milliarden US-Dollar im gleichen Zeitraum des Vorjahres.

Die Netflix-Aktie hat sich von den Tiefstständen des letzten Jahres etwas erholt und in diesem Jahr um 9 % zugelegt. Aber sein Marktwert von 141 Milliarden Dollar ist immer noch etwa die Hälfte des Höchststands, der während der Coronavirus-Pandemie erreicht wurde.

Da sich das Abonnentenwachstum verlangsamt, hat Netflix zwei wichtige Schritte unternommen, um sein Geschäft zu stützen: die Einführung einer billigeren Version seines werbefinanzierten Streaming-Dienstes und der Versuch, die gemeinsame Nutzung von Passwörtern einzuschränken, eine Praxis, die es bei heißem Wachstum weitgehend ignoriert hatte.

Netflix hat schnell eine Werbestufe in Partnerschaft mit Microsoft erstellt und die Plattform im November für 7 US-Dollar pro Monat eingeführt. Das Unternehmen sagte am Donnerstag, es sei „zufrieden mit den ersten Ergebnissen“.

Mit diesen beiden potenziellen neuen Einnahmequellen hat Netflix aufgehört, Investoren Hinweise zu neuen Abonnentenzahlen zu geben – eine symbolische Veränderung für ein Unternehmen, dessen Aktienkurs aufgrund des Abonnentenwachstums seit Jahren gestiegen ist.

Die Beförderung von Peters, der maßgeblich an der Einführung der Werbeebene von Netflix beteiligt war, „ist ein Hinweis darauf, wie viel das Anzeigengeschäft für Netflix bedeutet“, sagte Paul Verna, Analyst bei Insider Intelligence.

„Genauso wie die frühere Erhebung von Sarandos . . . ein Zeichen für die Reifung von Netflix von einem Technologieunternehmen zu einem Film- und Fernsehstudio war, rückt die aktuelle Verschiebung neben Inhalten die Werbung in den Mittelpunkt des Bildes.“

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