Neue Fragen stellen sich zu den Wahlkampfkrediten von George Santos



CNN

Die Kampagne des umkämpften Abgeordneten George Santos reichte am Dienstag aktualisierte Berichte bei den Bundesaufsichtsbehörden ein, die anscheinend neue Fragen über die Quelle der erheblichen Privatkredite aufwerfen, die er angeblich für seine Kampagne gewährt hat.

Der New Yorker Republikaner, der Gegenstand mehrerer Untersuchungen zu seinen Finanzen und Erfindungen über seine Biografie und seinen Lebenslauf war, behauptete zuvor, er habe seiner Kampagne mehr als 700.000 US-Dollar geliehen.

Aber in zwei der neuen Einreichungen bei der Federal Election Commission waren die Kästchen, die darauf hindeuteten, dass die Darlehen in Höhe von 500.000 USD und 125.000 USD aus persönlichen Mitteln stammten, nicht angekreuzt.

The Daily Beast berichtete zuerst über die geänderten FEC-Einreichungen.

Experten für Kampagnenfinanzierung sagen, es sei nicht sofort klar, was diese Änderungen bedeuteten.

„Ich habe keine Ahnung, was mit den Krediten los ist“, sagte Jordan Libowitz von der in Washington ansässigen Überwachungsgruppe Citizens for Responsibility and Ethics am Mittwoch gegenüber CNN. “Dies ist ohne Zweifel die verwirrendste FEC-Anmeldung, die ich je gesehen habe.”

Insgesamt reichte Santos am Dienstag 10 geänderte Berichte bei der FEC ein – die bis Anfang 2021 zurückreichen –, da seine Kampagne einer intensiven Prüfung unterzogen wird. Die Kampagne hat in der Vergangenheit mehrere Änderungen an ihren ursprünglichen Einreichungen eingereicht. Und die Agentur hat in zwei Wahlzyklen fast zwei Dutzend Briefe an seine Kampagne geschickt, um eine Klärung seiner Aufzeichnungen zu erhalten.

„Das ist vielleicht die schlampigste Bilanz aller Kandidaten, die ich je gesehen habe“, sagte Libowitz. Aber er sagte, wenn Santos das Geld für die Kredite nicht zur Verfügung stelle, werfe es Fragen auf, ob es aus einer verbotenen Quelle stamme.

Während Kandidaten einen unbegrenzten Betrag ihrer eigenen Mittel zu ihren Kampagnen beitragen – oder leihen – können, ist es illegal, einen sechsstelligen Beitrag von einer anderen Person anzunehmen. Es ist auch gegen das Gesetz, dass ein Unternehmen einen beliebigen Betrag direkt an einen Kandidaten für den Kongress spendet.

In einem angespannten Austausch mit Reportern am Mittwochmorgen erklärte Santos nicht, warum die Wahlkampfberichte geändert wurden, und lehnte es ab, die Quelle der Mittel zu erörtern.

„Lasst uns ganz klar sein: Ich modifiziere nichts, ich rühre nichts von meinem FEC-Zeug an, okay?“ sagte er CNN. „Also sei nicht unehrlich und berichte, dass ich es getan habe, weil du weißt, dass jede Kampagne Treuhänder einstellt.“

CNN hat den persönlichen Anwalt von Santos, Joe Murray, und seine Wahlkampfschatzmeisterin, Nancy Marks, um einen Kommentar gebeten.

Einige der größten Fragen zur Wahlkampfarbeit von Santos konzentrierten sich auf finanzielle Gewinne, die es dem Republikaner ermöglichten, 705.000 US-Dollar für seine erfolgreiche Kampagne 2022 zu leihen. Santos drehte im November einen von den Demokraten gehaltenen Sitz auf Long Island um und half den Republikanern, eine knappe Mehrheit im Repräsentantenhaus zu gewinnen .

In Santos‘ früherer erfolgloser Bewerbung für den Kongress im Jahr 2020 waren in seinem Formular zur persönlichen Offenlegung der Finanzen keine Vermögenswerte und ein Gehalt von 55.000 US-Dollar aufgeführt. Zwei Jahre später meldete Santos ein Gehalt von 750.000 Dollar von einer Firma namens Devolder Organization.

Er bot verschiedene Erklärungen über die Art der Geschäftstätigkeit von Devolder an.

In einem Interview mit Semafor beschrieb Santos Devolder als „Deal Building“ und „Spezialberatung“ für „vermögende Privatpersonen“ und sagte, dass es in den ersten sechs Monaten seit seiner Gründung „Verträge im Wert von mehreren Millionen Dollar erhalten“ habe. Unternehmen. In einer kürzlichen FEC-Beschwerde gegen Santos vom Campaign Legal Center heißt es, dass Santos es zuvor als sein „Familienunternehmen“ bezeichnete und sich selbst als Verwalter von 80 Millionen US-Dollar an verwaltetem Vermögen bezeichnete.

Adav Noti, Rechtsdirektor des Rechtszentrums der Kampagne, sagte, die Aufzeichnungen von Santos seien nach wie vor durcheinander.

Im Laufe des Zyklus sei die Kampagne „inkonsistent“ gewesen, um das Kästchen für persönliche Mittel bei Krediten anzukreuzen, sagte er. Es ist also unklar, ob die Änderungen am Dienstag beabsichtigt waren.

„Wie alles andere bei Santos ist es ein Mysterium“, sagte Noti.

Darüber hinaus, sagte er, scheinen die neuen Unterlagen einige der dringenden Fragen zu den Wahlkampfausgaben von Santos nicht zu beantworten, wie z. B. Dutzende von Zahlungen unter 200 US-Dollar.

CNN berichtete zuvor, dass die Kampagne 37 Ausgaben in Höhe von 199,99 US-Dollar gemeldet hat, einen Cent unter dem Schwellenwert, den Kampagnen zur Aufbewahrung von Quittungen benötigen. In seiner Beschwerde argumentierte das Campaign Legal Center, dass die Summe dieser Ausgaben in Höhe von 199,99 US-Dollar „unglaubwürdig“ sei, und forderte die FEC auf, zu untersuchen, ob Santos seine Aufzeichnungen gefälscht hat.

Noti sagte, es sei Zeit für die Agentur, eine formelle Untersuchung einzuleiten oder eine gründliche Prüfung der Kampagne von Santos durchzuführen.

Judith Ingram, eine FEC-Sprecherin, lehnte eine Stellungnahme ab und verwies auf die Politik der Agentur, sich nicht zu Strafverfolgungs- oder potenziellen Vollstreckungsangelegenheiten zu äußern.

Diese Geschichte wurde mit zusätzlichen Berichten aktualisiert.

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