Ontario befiehlt Hamilton, die Abwasserüberwachung nach dem Auslaufen des Ontariosees zu verbessern

Das Ministerium für Umwelt, Naturschutz und Parks von Ontario (MECP) hat der Stadt Hamilton eine Anordnung des Provinzialbeamten erlassen, um die Art und Weise zu verbessern, wie sie ihr Abwassersystem nach der kürzlichen Entdeckung von zwei massiven Ölverschmutzungen inspiziert.

Die beiden Leckagen beliefen sich seit 1996 auf insgesamt schätzungsweise 396 Millionen Liter Abwasser in den Lake Ontario.

Die am 18. Januar erlassene Anordnung ist nicht die Prüfung des gesamten Abwassersystems, die der Umweltminister der Provinz Ende November angefordert hatte – aber die Anordnung kritisiert die derzeitigen Verfahren der Stadt und bietet der Stadt einen Zeitplan für die Überprüfung. und verbessern die Art und Weise, wie sie ihr Abwassersystem überwachen.

„Unserer Meinung nach verfügt die Stadt Hamilton nicht über angemessene Programme zur Inspektion, Überwachung und Identifizierung nicht autorisierter Verbindungen, die Lecks in der Kanalinfrastruktur der Stadt Hamilton verursachen“, heißt es in der Anordnung.

„Ohne angemessene Programme könnten meiner Meinung nach heute weitere Unfälle ähnlich wie bei diesem Ereignis auftreten.“

Nick Winters, der Leiter von Hamilton Water, sagte gegenüber CBC Hamilton, er sei „erleichtert“, dass es keine Anordnung für ein systemweites Audit gibt, aber es „schmerzt ein wenig“, die Kritik zu hören.

„Basierend auf meiner Erfahrung … erfüllen oder übertreffen unsere Programme in einigen Bereichen das, was Sie in der kommunalen Landschaft für einige dieser Programme erwarten würden“, sagte Winters.

“Ich glaube nicht, dass wir persönlich im Rückstand sind, aber es gibt immer Raum für Verbesserungen.”

Nick Winters ist Direktor von Hamilton Water. (Aicha Smith-Belghaba/CBC)

Winters betonte, dass das Problem nicht nur ein “Hamilton-Problem” sei.

„Es ist leider branchenweit. Je älter Ihr Abwassersystem ist, ob in Ontario oder den Vereinigten Staaten … desto mehr dieser Probleme wird es geben“, sagte er.

Letzte Woche sagte die Stadt, dass etwa 59 Millionen Liter Abwasser aus 11 Häusern in der Nähe der Rutherford Avenue und der Myrtle Avenue direkt in den Lake Ontario flossen. Im November entdeckte die Stadt ein Leck in der Nähe der Wentworth Street North und der Burlington Street East, das 337 Millionen Gallonen Abwasser in den Hafen leitete.

Zusätzlich zur Behandlung der beiden jüngsten Leckagen muss die Stadt noch der Anordnung des Ministeriums nachkommen, das massive 24-Milliarden-Liter-Leck in Chedoke Creek zu beseitigen, das vor vier Jahren ausgelaufen ist.

In der Vergangenheit kam es auch zu Verschüttungen, bei denen gebrauchte Kondome, Tamponapplikatoren und anderer Abwasserabfall den Red Hill Creek in der Nähe des Windermere Basin verstopft haben. Die Stadt und die Provinz sagten im Jahr 2020, dass sie die Entlassung untersuchen, aber es ist unklar, was die Ergebnisse waren.

Winters sagte, dass die aktuelle Anordnung dazu beitragen könnte, Probleme wie die Evakuierungen in der Nähe von Red Hill zu lösen, da sie das Team dazu veranlassen wird, sich alles genauer anzusehen.

Die Provinz legt Fristen für die nächsten Schritte fest

Die Anordnung besagt, dass die Stadt bis zum 26. Februar einen qualifizierten Auftragnehmer beauftragen muss.

Bis zum 17. März muss die Stadt ein Programm für die Probenahme innerhalb des Abwassersystems entwickeln, das in die natürliche Umgebung mündet, und einen Zeitplan für die Umsetzung des Programms vorlegen.

Die Stadt muss auch Auslösebedingungen festlegen, die das Personal veranlassen würden, Lecks zu untersuchen.

Bis zum 12. Mai muss die Stadt Empfehlungen zur Verbesserung der Abwasserinspektionsprogramme identifizieren.

Die Stadt muss zumindest bestimmen, wie machbar es wäre, detaillierte In-Pipe-Inspektionen des Abwassersystems von Hamilton sowie risikobasierte Inspektionen durchzuführen.

Die Stadt muss außerdem zusätzliche physische und analytische Inspektionsprogramme überprüfen, um Lecks zu identifizieren, und muss über Verfahren verfügen, um die städtische Kartierung des Systems zu aktualisieren, wenn Mitarbeiter Diskrepanzen feststellen.

Ein Vakuum-LKW hat ein Rohr, das direkt in ein Straßenwartungsloch führt.
An der Ecke Rutherford Avenue und Myrtle Avenue war ein Saugwagen stationiert, um zu verhindern, dass der Abwasserkanal direkt in den Lake Ontario abfließt. Nach Angaben der Stadt liefen rund 59 Millionen zusätzliche Liter Abwasser am Hafenufer aus. (Bobby Hristova/CBC)

Bis zum 30. Juni muss die Stadt ihre Programme und Prozesse zur Erkennung von Lecks dokumentieren, einschließlich der in den vergangenen Monaten vorgenommenen Verbesserungen.

Winters sagte, einige der Zeitpläne seien eng, aber nichts in der Reihenfolge sei „out of left field“.

Er sagte, die Antwort der Stadt auf die Anordnung, die beinhalten werde, was ihrer Meinung nach der beste Weg ist, das Abwassersystem zu inspizieren, werde auch beinhalten, wie viel es kosten werde.

Winters sagte, was auch immer die Stadt beschließe, es werde „lange Zeit“ dauern.

Hamilton Water wird bei der Sitzung des Ausschusses für öffentliche Arbeiten einen Vortrag halten

Die Sprecherin der Stadt, Emily Trotta, sagte, die Mitarbeiter von Hamilton Water hätten sich mit MECP-Mitarbeitern getroffen und hoffen, die „Machbarkeit“ der nächsten Schritte sicherzustellen.

Sie sagte, die Mitarbeiter von Hamilton Water strebten an, dem Ausschuss für öffentliche Arbeiten der Stadt am 13. Februar einen Bericht vorzulegen, der einen Überblick über die Anordnung, ihre Auswirkungen und Schritte zur Erfüllung der Anforderungen enthält.

Es wird auch weitere Details über das Inspektionsprogramm enthalten, bei dem die jüngste Abwasserverschmutzung in der Nähe der Rutherford Avenue und der Myrtle Avenue festgestellt wurde.

„Dazu gehören 292 Wartungsinspektionen für Schlaglöcher im Rahmen des ersten Pilotprojekts der Stadt, von denen bis heute mehr als 150 Inspektionen abgeschlossen wurden“, sagte sie.

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