Pleite, hungrig und erst 20 Jahre alt, war es mir zu peinlich, um Hilfe zu bitten, als ich nach Kanada zog

Dieser Artikel aus der Ich-Perspektive wurde von Diana de Jurei geschrieben, die in Surrey, BC, lebt. Weitere Informationen zu den Ich-Geschichten von CBC finden Sie unter Häufig gestellte Fragen.

Ich verließ das Büro meines Chefs und kämpfte mit den Tränen. Leider hat er mir gerade gesagt, er habe keine andere Wahl, als sein Versprechen, mir einen Gehaltsvorschuss zu geben, zurückzunehmen. Ich sollte später am Abend den Mietvertrag für ein winziges Studio-Apartment in Toronto unterschreiben. Ich konnte die monatliche Miete bezahlen, aber als Neuankömmling in Kanada hatte ich nicht genug Bargeld, um die Kaution für den ersten und letzten Monat zu bezahlen.

Als die Worte meines Chefs einsickerten, spürte ich, wie der Boden unter meinen Füßen rutschte. Ich war allein in einem neuen Land, ohne jemanden, der um Hilfe bitten konnte. Ich konnte nicht glauben, dass ich an diesem Scheideweg stand: zurück nach Lettland oder obdachlos in Kanada.

Als ich in Riga, Lettland, aufwuchs, erzählte mir mein Vater Geschichten über die Eishockeyrivalität zwischen Kanada und der UdSSR von 1972. Im Vergleich zu seiner Lebenserfahrung in der Sowjetunion schien Kanada ein freies und sicheres Land zu sein, das nicht in größere geopolitische Konflikte verwickelt war. Ich war fasziniert von diesem faszinierenden fernen Land und träumte davon, dass es eines Tages mein Zuhause werden könnte.

Diana aus Jurei, 17, in Jurmala, Lettland. (Versprochen von Diana de Jurei)

2009, als ich 20 Jahre alt war, bekam ich eine kanadische Arbeitserlaubnis für ein Jahr. Das kleine Unternehmen meines Vaters, das Schutzausrüstung und Arbeitskleidung herstellte und verkaufte, ging während der Wirtschaftskrise 2008 in Konkurs und meine Familie kam kaum noch zurecht. Und doch haben sie 2.000 Dollar gesammelt, um mir beim Umzug nach Kanada zu helfen. Damals schien es eine Menge Geld zu sein. Ich hatte keine Ahnung, wie unbedeutend es für jemanden war, der versuchte, sich in einer Stadt wie Toronto ein neues Leben aufzubauen.

Es war ein heißer, stinkender Sommertag, als ich mitten in einem Arbeiterstreik der Stadt ankam. Toronto war mit Haufen von losem Müll bedeckt. Um den unangenehmen Geruch noch zu verstärken, landete ich in einer Herberge, die sich Hotel nannte, und musste mein Zimmer mit Kakerlaken teilen. Ich war einsam und traurig, mein Leben, meine Familie, meinen geliebten Hund und meine Freunde zurückzulassen. Ich wusste nicht, wann ich sie wiedersehen würde. Es war ein Schritt ins Unbekannte, in ein Land, in dem ich niemanden kannte.

Aber ich war entschlossen, es zum Laufen zu bringen, weil die Rückkehr nach Hause keine tragfähige finanzielle Option war. Ich sah nur einen Weg: in diesem Land zu bleiben, um meine Eltern irgendwann zu unterstützen.

Schnell Arbeit zu finden, war meine oberste Priorität. Zwischen Einkaufen und Unterkunft waren die 2.000 Dollar, die mir meine Eltern gaben, fast aufgebraucht. Nach fast einem Monat der Suche fand ich einen Mindestlohnjob bei einer Gemeindezeitung, die Anzeigen verkaufte. Ich fand ein erschwingliches Studio und brauchte nur 1.500 $ für meine erste Einzahlung, also wandte ich mich an meinen Chef. Als mein Chef in letzter Minute einen Vorschuss ablehnte, fühlte ich mich völlig kaputt.

Shell schockiert, ich ging an diesem Tag fast 45 Minuten nach Hause, um die 1,50 $ TTC-Tarif zu sparen – so verzweifelt war ich, Geld zu sparen.

Aber ich wurde unerwartet durch die Freundlichkeit eines neuen Freundes gerettet, den ich erst eine Woche zuvor kennengelernt hatte. Er hatte auch kein Geld, aber er tat mir leid, weil er wusste, wie es ist, ein Neuankömmling zu sein. Er bat seinen Arbeitgeber um einen Vorschuss von 750 Dollar, was ausreichte, um mich aus der Klemme zu bringen.

Bis heute kann ich immer noch nicht glauben, dass mein Freund mir eine Chance gegeben hat. Ich hatte keine Möbel und musste fast ein Jahr auf dem Boden schlafen, aber immerhin hatte ich ein Dach über dem Kopf. An manchen Tagen schlief ich in einer Winterjacke und um Geld zu sparen auf einer Daunendecke. Und ich gab das Geld so schnell wie möglich an meinen Freund zurück.

Mein Mindestlohn reichte kaum, um meine Rechnungen zu bezahlen und oft blieb fast nichts übrig, um Lebensmittel zu kaufen. Ich erinnere mich an Zeiten, als ich meinen Kühlschrank öffnete und er komplett leer war. Oft war ein Bagel und ein Kaffee, den mir ein Kollege gekauft hatte, das einzige, was ich den ganzen Tag aß. Schließlich wurde ich anämisch. An den meisten Tagen war ich kurz davor, ohnmächtig zu werden. Ich konnte mir keinen anderen Job suchen, weil meine neue Arbeitserlaubnis an einen Arbeitgeber gebunden war. Ich habe von Lebensmittelbanken gehört, bin aber nie hingegangen, weil ich fälschlicherweise glaubte, sie seien für Menschen gedacht, die obdachlos sind oder sich in noch schlimmeren Situationen befinden als ich.

In diesen schwierigen Zeiten war ich oft sehr beeindruckt von der Freundlichkeit völlig fremder Menschen, die mir halfen. Ehrlich gesagt schämte ich mich zu sagen, dass ich in irgendeiner Weise Probleme hatte. Mein Job als Anzeigenplatzverkäufer in einer Zeitung war jedoch mit Treffen mit verschiedenen Unternehmen verbunden. Bei höflichen Gesprächen fragten die Leute nach meiner Familie und wie sie sich an das Leben in Kanada gewöhnten. Als sie erfuhren, dass ich alleine hierher gezogen bin, waren sie oft überrascht und verständnisvoll.

An einem glücklichen Tag bot ein Restaurantbesitzer manchmal ein kostenloses Mittagessen an, und in anderen Geschäften bekam ich etwas Nützliches mit nach Hause. Nach einem dieser Dates hatte ich tatsächlich ein Kissen. Ich bin unendlich dankbar für die Freundlichkeit und Großzügigkeit der vielen Menschen, denen ich begegnet bin.

Nach fünf zermürbenden Jahren, in denen ich von Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck lebte, erhielt ich eine dauerhafte Aufenthaltserlaubnis in Kanada. Es dauerte weitere fünf Jahre, um das Niveau der finanziellen Stabilität zu erreichen, um meine Mutter zu sponsern.

Eine Frau kniet neben einem Deutschen Schäferhund.
Diana de Juras Mutter Nadya mit dem Familienhund in Riga, Lettland. (Versprochen von Diana de Jurei)

Es war ein sehr einsames Leben und ich habe meine Familie in Lettland kaum gesehen. In dieser Zeit trennten sich meine Eltern. Als meine Mutter schwer krank wurde und sich wegen Krampfadern zwei komplizierten Operationen an ihren Beinen unterziehen musste, war ich von Schuldgefühlen geplagt, dass ich mir das Flugticket für einen Besuch bei ihr nicht leisten konnte. Meine Mutter war mein Fels. Kanada bietet Menschen die Möglichkeit, ein besseres Leben zu führen, aber oft zu einem erheblichen Preis. Ohne ihren starken Glauben an mich und ihre enorme emotionale Unterstützung selbst aus der Ferne hätte ich es wahrscheinlich nicht geschafft.

Wir hatten denselben Traum, dass wir eines Tages wieder vereint sein würden. Im Gegensatz zum heißen Sommertag meiner Ankunft kam meine Mutter an einem kühlen Wintertag im Januar 2018 nach Winnipeg, wo ich bis dahin lebte. Als wir gemeinsam aus dem Flugzeug auf kanadischen Boden stiegen, war ich unglaublich glücklich, dass ich es tun werde ihm ein besseres Leben und das Zuhause zeigen, das wir uns in Kanada eingerichtet haben. Ich hatte hart gearbeitet, eine erfolgreiche Karriere im Marketing aufgebaut, einen neuen Welpen adoptiert und war nun wieder mit meiner Familie vereint.

Meine Mutter saß an diesem Tag in meiner Wohnung und trank Tee. Sie war nachdenklich. Sie sagte auch, wenn sie damals gewusst hätte, was ich durchmachen müsste, hätte sie mich nie gehen lassen. Ich bin mir auch nicht sicher, ob ich das hätte.


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