Richard „Bigo“ Barnett, der sich in Pelosis Büro zurückgezogen hat, sagt aus

Richard „Bigo“ Barnetts erste Berührung mit Ruhm, sein viraler Moment, kam während der Unruhen im US-Kapitol am 6. Januar 2021, als er, wie er sagte, von einer wachsenden Menge in das Gebäude „gedrängt“ wurde und herumzuwandern begann. , und landet schließlich im verlassenen Büro der damaligen Sprecherin des Hauses Nancy Pelosi. In Jeans und Mütze gekleidet und mit einem Hochspannungs-Betäubungsgerät um die Taille, trat er gegen die Rückenlehne eines Drehstuhls und ließ seinen linken Fuß in einem Arbeitsstiefel der Größe 11 auf den Schreibtisch eines Mitarbeiters fallen.

Barnett, damals 60, war Verkäufer für ein Bauunternehmen, das aus dem ländlichen Arkansas nach DC fuhr, um das Land vor „Liberalen“ zu retten, erzählte er ihnen von mehr verstorbenen FBI-Agenten. In der äußeren Kammer des Sprechers des Repräsentantenhauses saß er mit einem Hauch von Firmenchef-Lächle an seinem Schreibtisch, lächelte und deutete, während ein Fotojournalist eines der meistgesehenen Bilder von dem aufrührerischen Angriff dieses Tages auf eine Sitzung des Unterhauses des Kongresses festhielt.

Ein mutmaßlicher Verbrecher in Ruhe.

„Nancy, Bigo war hier, b—-“, sagte er in einer Notiz und ließ sie auf dem Schreibtisch liegen, bevor er mit einem Gegenstand ging, der nicht dazugehörte: ein leerer Umschlag, der an einen Hausdemokraten adressiert war und die digitale Signatur von trug Pelosi (D-Kalif.). „Ich habe einen Vierteldollar auf den Schreibtisch gelegt, obwohl sie es nicht verdient hat“, rief er heiser vor dem Kapitol und zeigte sein Souvenir für die Videokameras.

Am Donnerstag trat Barnett, der wegen acht Verbrechen im Zusammenhang mit der Razzia angeklagt ist, darunter Diebstahl von Regierungseigentum (wie etwa eines Umschlags), in den Zeugenstand in einem Bundesgerichtssaal in Washington, wo er diesen Monat vor Gericht gestellt wurde. Er trug jetzt einen dunkelgrauen Blazer und eine dunkle Hose und hielt seine Füße auf dem Teppich schwarz. Sein Kopf war rasiert, und er trug einen grauen Bart, der buschig genug war, um den Knoten seiner Krawatte zu verdecken. In einem bescheidenen Ton sagte er, er habe “Bedauern”.

„Wegen all der Kontroversen“, gestand er. „Wahrscheinlich hätte ich meine Füße nicht auf den Schreibtisch legen sollen. Und meine Sprache.” Während er immer noch vermutet, dass die Wiederwahl des ehemaligen Präsidenten Donald Trump in betrügerischer Absicht verweigert wurde und dass „schändliche Charaktere“ der politischen Linken die Verfassung zerstören wollen, sagte er der Jury, er würde sich persönlich bei Pelosi entschuldigen, wenn er könnte.

„Ich bin Christ“, sagte er. „Es war einfach nicht gut. Es war nicht, wer ich bin.”

Während das Justizministerium seine weitreichenden Ermittlungen zum Chaos vom 6. Januar fortsetzt, bei dem Tausende das Kapitol stürmten, als der Kongress zusammentrat, um den Wahlsieg von Präsident Biden 2020 zu bestätigen, war Barnetts knapper Prozess diese Woche vor dem US-Bezirksgericht kaum das Hauptereignis. An anderer Stelle im Gebäude laufen zwei getrennte, möglicherweise wichtigere Anklagen gegen neun Mitglieder der rechtsextremen Gruppen Proud Boys und Oath Keepers, die alle wegen aufrührerischer Verschwörung aus Wut angeklagt sind.

Die Behörden nehmen Barnett jedoch nicht auf die leichte Schulter. Zusätzlich zum Diebstahl wird er beschuldigt, eine gefährliche Waffe im Kapitol getragen zu haben, sowie ein halbes Dutzend Verbrechen, darunter zivile Unruhen, Hausfriedensbruch, rechtswidrige Demonstrationen und Behinderung eines Kongressverfahrens. Er könnte viel Zeit im Gefängnis verbringen, wenn er in einer von seinen Anwälten vorgeschlagenen rachsüchtigen Anklage mit einem Haufen dürftig belegter Anklagen verurteilt würde, die sich aus dem notorisch rücksichtslosen Verhalten ihres Mandanten in der Suite des Sprechers ergeben.

„Der berühmteste Hausfriedensbruch aller Zeiten“, witzelte Anwalt Joseph D. McBride am Mittwoch in seiner verspäteten Eröffnungserklärung, nachdem die Regierung die Beweisführung beendet hatte.

„In diesem Fall geht es um ein Foto, das von einem Journalisten aufgenommen wurde, der das Kapitol auf der Suche nach der perfekten Aufnahme durchkämmte, und Junge, hat er sie jemals bekommen“, sagte McBride. Er beschrieb Barnett als „diesen verrückten Verrückten aus Arkansas“, der zum „Johlen und Brüllen“ neigte, der „ins Kapitol geschoben wurde und seine Füße auf den Schreibtisch der falschen Person legte“.

McBride sagte, die Beweise in dem Fall seien nicht ausreichend, um die rechtlichen Elemente jeder Anklage zweifelsfrei zu beweisen. Im weiteren Sinne präsentierte er Barnett jedoch als harmlosen Windbeutel – „diesen verrückten Onkel“, der „keinen Sinn für Grenzen“ oder „gesellschaftliche Normen“ hat, der „nicht unbedingt in die heutige Welt passt“ und „gewöhnlich andere beleidigt“. mit politischer Unkorrektheit.

In der Hoffnung, die kulturelle Kluft zwischen seinem Mandanten und den Geschworenen aus D.C. zu überbrücken, bat McBride die Mitglieder des Gremiums, an einen gruseligen, geliebten, aber kaum geduldeten Mann in ihren Familien im kosmopolitischen Washington zu denken. “Nehmen Sie ihn aus dieser urbanen Raffinesse heraus und lassen Sie ihn in den Hügeln von West-Arkansas fallen”, sagte McBride, “und jetzt haben Sie Bigo Barnett.”

Im Zeugenstand im Gerichtssaal von Richter Christopher R. Cooper gab Barnett mit einem schiefen Lächeln zu, dass er „manchmal ein Großmaul“ sei. Er sei auch ein “liebevoller Vater und Ehemann”, sagte er der Jury, und ein glühender “Patriot”.

In Gravette, Ark., seiner kleinen Heimatstadt in den Ozarks, erhalte er die meisten Nachrichten aus dem Internet, sagte er. Inmitten von Rassenunruhen im Jahr 2020 befürchtete er, dass das Land auf den Ruin zusteuerte, da Demonstranten „Gebäude niederbrennen und Menschen aus Autos ziehen und Menschen töten“. Das war die Geschichte, die er von den Seiten bekam, die er besuchte. Und er sagte, er sei verärgert darüber, dass Politiker in Washington eher Sonderinteressen verpflichtet zu sein schienen als “wir, dem Volk”.

Dann kamen die „gestohlenen Wahlen“. Barnett sagte, er fühle sich gezwungen, an Trumps Brandkundgebung am 6. Januar auf der Ellipse teilzunehmen, die dem Aufstand im Kapitol vorausging. Bevor er nach Washington aufbrach, hielt er in einem Bass Pro Shops-Geschäft an, um sich vorzubereiten, und kaufte sechs Walkie-Talkies, einige Kanister mit Pfefferspray und einen einziehbaren Gehstock namens ZAP Hike ‘n Strike, der an einem Ende mit einem 950.000-Volt-Gerät ausgestattet war. Betäubungsgerät.

„Ich habe es zum Schutz gekauft“, gestand er. In DC: „Ich wusste, dass die Antifa in der Nacht vom Weg abgekommen sein könnte, indem sie Menschen tötete und erstochen. Ich wollte vorbereitet sein.”

Antifa (kurz für Antifaschist) ist eine amorphe Bewegung linksextremer Aktivisten, einige gewalttätig, andere nicht, mit einer Reihe radikaler Ideale und ohne kohärente Organisationsstruktur, laut Leuten, die die Gruppe studiert haben. Aber Barnett denkt anders. „Sie scheinen überall Kapitel zu haben“, erfuhr er in Chatrooms und anderen Online-Orten.

In Hike ‘n Strike gekleidet und mit einer amerikanischen Flagge an einer 10-Pfund-Metallstange befestigt, sagte Barnett, war er in einer Menge von Trump-Anhängern vor den massiven Columbia Doors an der Ostfront des Kapitols, als die Menge durch den Eingang strömte. Die Flut trug ihn in das Gebäude, sagte er, und er schlängelte sich in Pelosis Wohnung, während er nach einem Badezimmer suchte.

Zwei Nachrichtenfotografen trafen gleichzeitig ein. „Sie sagten: ‚Macht es dir was aus, wenn wir dich fotografieren?’“, erinnerte sich Barnett. “Ich sagte: ‘Ja, denke ich.’ Also sagten sie: “Warum setzt du dich nicht einfach hin und verhältst dich natürlich?” … Ich schwimme an dieser Stelle einfach mit dem Strom. … Ich fiel auf meinen Stuhl und warf meine Beine hoch, weil sie mir sagten, ich solle natürlich sein.“ Der Geldschuss von Barnett mit seinem Stiefel auf dem Schreibtisch, die Flagge auf einer Anrichte neben ihm, wird Saul Loeb von der Agence France-Presse zugeschrieben.

Es sei schon immer seine „natürliche“ Angewohnheit gewesen, sich zurückzulehnen und die Füße auf einen Tisch zu legen, zu Hause und bei der Arbeit, sagte Barnett. Er saß sogar so während eines FBI-Interviews nach seiner Verhaftung. („Kommt dir das bekannt vor?“, sagte er zu den Agenten.) Aber dieses Mal änderte er seine Zukunft und ließ ihn bestraft zurück.

“Zwei Lebensjahre verloren, Elend für meine Familie”, sagte er zu seiner Rechtslage.

Zum Abschluss seiner direkten Prüfung am Donnerstag fragte McBride Barnett erneut nach dem ehemaligen Sprecher des Repräsentantenhauses.

„Ich meine, ich kann nicht zurückgehen und ehrlich sagen, dass Nancy Pelosi eine gute Person ist“, antwortete er. „Aber ich hätte sie nicht a—- nennen sollen. Es ist nicht okay.”

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