Stefon Diggs von Bills drückt seine Frustration über den Verlust gegen Bengals aus

ORCHARD PARK, NY – Die Erwartungen der Vorsaison hätten für die Buffalo Bills nicht höher sein können. Ein Franchise, das noch nie einen Super Bowl gewonnen hatte, wurde nach einer Nebensaison, in der ein auffälliger Free Agent in der zukünftigen Hall of Fame von Miller verpflichtet wurde, zum Favoriten für die Lombardi Trophy.

Es war eine Saison wie jede andere, aber das Ende kam plötzlich am Sonntag, als die Cincinnati Bengals aus ihrem Divisionsrunden-Meeting besser aussahen und schnell das Tempo in einem Spiel diktierten, in dem die Bills nie ganz Fuß fassten.

Buffalo wurde der erste Vorsaison-Titelfavorit, der seit den Seattle Seahawks im Jahr 2015 ein Meisterschaftsspiel verfehlte. Die Bills hatten in dieser Saison die wenigsten Punkte und erzielten durchschnittlich 3,3 Yards pro Ansturm, die kleinste Note aller Spiele in den letzten beiden Spielzeiten.

Enttäuschung und Frustration blieben bei den Bills nach der 27:10-Niederlage auf unterschiedliche Weise bestehen – der ersten Playoff-Heimniederlage unter Trainer Sean McDermott und der zweiten Playoff-Niederlage der Franchise seit der Fusion von 1970 (zuvor 13:1).

Quarterback Josh Allen saß in voller Uniform hinter seinem Schließfach, sprach mit den Ersatz-Quarterbacks Case Keenum und Matt Barkley und verbrachte Zeit am Telefon, bevor er schließlich unter die Dusche ging.

Mehrere Spieler entschieden sich nach dem Spiel dafür, die Umkleidekabine schnell zu verlassen, aber der bemerkenswerteste war Wide Receiver Stefon Diggs, der zuerst versuchte, mit seinen Sachen zu gehen, bevor einige Trainer es in die Umkleidekabine schaffen konnten. Er wurde vom Übungskommando, das Duke Johnson zurücklief, in die Umkleidekabine zurückgebracht und verließ kurze Zeit später schnell, als andere begannen zu gehen, so mehrere anwesende Reporter.

McDermott sagte, Diggs, einer von neun Mannschaftskapitänen im zweiten Jahr in Folge, sei in der Umkleidekabine gewesen, als er sich an das Team gewandt habe, „und das ist das Wichtigste“.

„Er ist ein konkurrenzfähiger Typ. Das macht ihn gut, das hast du gesehen“, sagte McDermott. „Er ist sehr wettbewerbsfähig, wie wir alle. Wir arbeiten extrem hart an diesen Jobs, um unser Bestes zu geben, und es tut weh. Ich möchte keinen Mann, der nicht weh tut, oder? Also, wenn Sie alles sagen auf der Linie dort habe ich alles aufs Spiel gesetzt, und heute Abend war es nicht gut genug. Das ist der Punkt, der sticht. “

Diggs zeigte auch Mitte des vierten Quartals seine Frustration an der Seitenlinie, nachdem ein Drive von Bills mit einem Down endete. Als er vor Allen stand, der auf der Bank saß, schien er seinen Quarterback mit ausgestreckten Armen anzuschreien.

“Er sollte frustriert sein; wir sind alle frustriert”, sagte Wide Receiver Cole Beasley. „Er ist ein feuriger, konkurrenzfähiger Typ, aber genau das liebt man an ihm. Wenn er also glücklich über die Situation wäre, würde man den Kerl nicht im Team haben wollen. Er hat also recht, wie er reagiert hat.“

Bei der Niederlage gegen die Bengals hatte Diggs seinen niedrigsten Fangprozentsatz in seinen drei Saisons mit den Bills, einschließlich der Nachsaison, und ging 4 von 11 (36,4%) für 35 Yards. In der zweiten Halbzeit hatte er einen Empfang für 8 Yards auf fünf Ziele.

Die zweite Hälfte der Saison verlief für Diggs nicht so reibungslos, da 985 seiner 1.429 Yards in der regulären Saison in den ersten neun Spielen und sieben seiner 11 besten Touchdowns erzielt wurden. Diggs hat in dieser Saison zu anderen Zeiten an der Seitenlinie Frustration gezeigt, unter anderem, als McDermott ihn während des Sieges der Bills in Woche 11 gegen die Cleveland Browns tröstete.

„Wenn ich nach vorne schaue, habe ich das Gefühl, dass die Position, die ich spiele, so ist, ich meine, als Empfänger wollen Sie den Ball“, sagte Diggs vor Woche 16. „Ich wäre besorgter, wenn ein Empfänger nicht wollte, dass der Ball geht in. im Vergleich zu einem Typen, der den Ball will, aber ich meine, ich habe das Gefühl, dass ich gewinnen möchte.”

Obwohl die Bills die Bengals die meiste Zeit der ersten Halbzeit innerhalb von zwei Punkten hatten, schien es Buffalos Kante manchmal an Energie zu mangeln, und das Team hatte Mühe, ins Spiel zu kommen. Viele Spieler in der Umkleidekabine hatten nach dem Spiel keine Antworten darauf, was genau schief gelaufen war, und Allen sagte, die Straftat habe „es einfach nicht finden können“.

„Es gab keine Energie, keinen Saft, keinen Drive“, sagte Linebacker Matt Milano. „Normalerweise werden wir gestoppt, die Offensive trifft, oder die Offensive trifft, die Defensive macht einen Umsatz, etwas, etwas, um die Dynamik zu ändern, aber davon gab es diese Woche nichts.“

Mit hochkochenden Emotionen nach einem beispiellosen vergangenen Monat für das Team gehen die Bills nun mit einer Vielzahl von Schlüsselfragen in die Offseason, die es zu beantworten gilt, nachdem sie erneut zu kurz gekommen sind.

„Dafür arbeitet man in der Nebensaison so hart, die ganze Saison, um in die Playoffs zu kommen und einen Push zu machen und den Super Bowl zu erreichen und ihn zu gewinnen“, sagte McDermott. „Es gibt also keine Zweitplatzierten-Trophäen. Lernen Sie wertvolle Lektionen aus dieser Erfahrung. Und dann Kopf runter und weiter an die Arbeit.“

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