Taylor Swift: Live Nation-Manager konfrontiert Gesetzgeber wegen Konzertkarten-Fiasko


New York
CNN

Der Gesetzgeber ist darauf eingestellt, Top-Führungskräfte abzuschrecken die Event-Ticketing-Branche am Dienstag, nachdem Ticketmaster Bestellungen für Taylor Swifts bevorstehende Tour nicht bearbeiten konnte und Millionen von Fans auch nach dem Kauf keine Tickets kaufen konnten oder kein Ticket hatten.

Joe Berchtold, Vorsitzender und Chief Financial Officer der Ticketmaster-Muttergesellschaft Live Nation Entertainment, wird am Dienstag vor einem Senatsausschuss aussagen, zwei Monate nachdem das Swift-Fiasko die öffentliche Prüfung der Branche wieder entfacht hat. Auch Jack Groetzinger, CEO der Ticketing-Plattform SeatGeek, soll bei der Anhörung aussagen.

Tickets für Swifts neue fünfmonatige Eras-Tour – die am 17. März beginnt und 52 Konzerte in mehreren Stadien in den Vereinigten Staaten umfassen wird – gingen Mitte November bei Ticketmaster in den Verkauf. Die große Nachfrage schadete der Ticketing-Site und verärgerte die Fans, die keine Tickets bekommen konnten. Kunden beschwerten sich, dass Ticketmaster nicht laden würde und sagten, die Plattform würde ihnen keinen Zugriff auf Tickets gewähren, obwohl sie einen verifizierten Fan-Vorverkaufscode hatten.

Ticketmaster konnte die Probleme nicht lösen und stornierte daraufhin den Verkauf von Swifts Konzertkarten an die breite Öffentlichkeit unter Berufung auf „außerordentlich hohe Anforderungen an Ticketsysteme und unzureichenden verbleibenden Ticketbestand, um diese Nachfrage zu befriedigen“.

Als die Wut unter den Legionen von Hardcore-Swifties zunahm, belastete Swift selbst das Fiasko. „Es versteht sich von selbst, dass ich meine Fans extrem beschütze“, schrieb Swift im November auf Instagram. „Es ist sehr schwierig für mich, diese Beziehungen und Loyalitäten einer externen Einheit anzuvertrauen, und es ist qualvoll für mich, zu sehen, wie Fehler ohne Rückgriff passieren.“

Infolgedessen hat der Justizausschuss des US-Senats für Dienstag eine Anhörung mit dem Titel „Dies ist das Ticket: Förderung des Wettbewerbs und Schutz der Verbraucher in der Live-Unterhaltung“ angesetzt, um den Mangel an Wettbewerb in der Ticketbranche zu untersuchen.

„Die Probleme in der amerikanischen Ticketindustrie wurden schmerzlich offensichtlich, als die Website Ticketmaster Hunderttausende von Fans im Stich ließ, die hofften, Tickets für Taylor Swifts neue Tour zu kaufen, aber diese Probleme sind nicht neu“, sagte Sen. Amy Klobuchar, die dem angehört Komitee. in einer Erklärung zur Anhörung. „Wir werden untersuchen, wie die Konsolidierung in der Live-Entertainment- und Ticketing-Branche sowohl Kunden als auch Künstlern schadet. Ohne Wettbewerb für besseren Service und faire Preise leiden wir alle unter den Folgen.“

In seinen vorbereiteten Eröffnungserklärungen machte Berchtold „industrielle Scalper“ für den jüngsten Online-Ticketbetrug verantwortlich und forderte die Gesetzgebung, um gegen diese schlechten Schauspieler vorzugehen. Ticketmaster, sagte er, sei „von dreimal mehr Bot-Traffic heimgesucht worden, als wir je erlebt haben“, inmitten einer „beispiellosen Nachfrage nach Taylor-Swift-Tickets“. Die Bot-Aktivität „erforderte von uns, den Verkauf zu verlangsamen und sogar zu stoppen. Dies hat zu einer schrecklichen Verbrauchererfahrung geführt, die wir zutiefst bedauern.”

„Wie wir nach dem Vorverkauf und der heutigen Wiederholung gesagt haben, entschuldigen wir uns sowohl bei den vielen enttäuschten Fans als auch bei Ms. Swift“, sagte er in seiner Eröffnungsrede. Berchtold bemerkte auch einige Dinge, die der Dienst “im Nachhinein” hätte anders machen können, darunter “Staffelung der Verkäufe über einen längeren Zeitraum und bessere Arbeit bei der Festlegung der Fanerwartungen für den Erhalt von Tickets”.

Neben den Führungskräften sagte die Kommission, dass Zeugen bei der Anhörung Jerry Mickelson, CEO von Jam Productions, einem der größten Produzenten von Live-Unterhaltung, und der Singer-Songwriter Clyde Lawrence sein werden.

Lawrence, der Musik für Filme komponiert hat, darunter die Disney+ Urlaubskomödie „Noelle“, schrieb einen Kommentar für The New York Times im Dezember mit dem Titel „Taylor Swifts Live Nation-Debakel ist nur der Anfang“, in dem sie Live Nation angeblich kritisierte als Monopol und zum Nachteil der Künstler.

„Ob es der rechtlichen Definition eines Monopols entspricht oder nicht, die Kontrolle von Live Nation über das Live-Musik-Ökosystem ist überwältigend“, schrieb er.

Kritik an Ticketmaster-Dominanz reicht Jahrzehnte zurückAber der Swift-Ticket-Vorfall hat das Thema in vielen Haushalten erneut zu einer Tischdiskussion gemacht.

Der Konzertveranstalter Live Nation und das Ticketing-Unternehmen Ticketmaster, zwei der größten Unternehmen im Konzertgeschäft, gaben 2009 ihre Fusion bekannt. Der damalige Deal weckte Bedenken, unter anderem beim US-Justizministerium, dass dadurch ein Beinahe-Monopol in der entstehen würde Industrie.

Das Justizministerium erlaubte die Fortsetzung der Fusion von Live Nation und Ticketmaster trotz eines Gerichtsantrags aus dem Jahr 2010 in dem Fall, in dem Einwände gegen die Fusion erhoben wurden. In der Einreichung sagte das Justizministerium, dass der Anteil von Ticketmaster an großen Konzerthallen 80 Prozent überstieg.

Ticketmaster bestreitet diese Marktanteilsschätzung und sagt, dass es nur etwas mehr als 30 Prozent des Konzertmarktes hat, so die jüngsten Kommentare von Berchtold auf NPR.

Während wütende Fans durch Swifts Ticket gelassen wurden ihre Verwirrung, ihre kollektive Wut erregten die Aufmerksamkeit der Parlamentarier.

Mitglieder des Kongresses nutzten die Katastrophe, um die Kontrolle von Ticketmaster über die Live-Musikindustrie zu kritisieren, Da Ticketmaster so stark dominiert, hat es keinen Grund, die Dinge für die Millionen von Kunden zu verbessern, die keine andere Wahl haben.

„Die Stärke von Ticketmaster auf dem primären Ticketmarkt isoliert es von dem Wettbewerbsdruck, der Unternehmen normalerweise dazu drängt, innovativ zu sein und ihre Dienstleistungen zu verbessern“, schrieb Klobuchar, Vorsitzender des Unterausschusses für Kartellrecht, im November in einem offenen Brief an den CEO von Ticketmaster. „Dies kann zu dramatischen Dienstausfällen führen, die wir diese Woche gesehen haben, wobei die Verbraucher den Preis zahlen.“

Senator Richard Blumenthal wiederholte Klobuchars Bedenken. Er twitterte damals, dass die Tour „ein perfektes Beispiel dafür ist, wie die Fusion von Live Nation und Ticketmaster den Verbrauchern schadet, indem sie ein Beinahe-Monopol schafft“.

Im Dezember schickten Gesetzgeber des House Energy and Commerce Committee a Buchstabe an Michael Rapino, CEO von Live Nation, mit der Bitte um ein Briefing darüber, was schief gelaufen ist und welche Schritte das Unternehmen unternimmt, um die Probleme zu beheben.

„Der jüngste Ticket-Vorverkaufsprozess für Taylor Swifts bevorstehende Eras-Tour – bei der Millionen von Fans Verzögerungen, Straßensperren und Konkurrenz durch aggressive Betrüger, Scalper und Bots ertragen mussten – gibt Anlass zur Sorge über potenzielle unfaire und irreführende Praktiken, mit denen Verbraucher und Veranstaltungsteilnehmer konfrontiert sind. “, schrieb die Kommission in ihrem Schreiben.

Das Komitee stellte fest, dass es zuvor Bedenken hinsichtlich der Geschäftspraktiken der Branche geäußert hatte, und sagte, es wolle sich mit Rapino treffen, um zu besprechen, wie das Unternehmen Tickets für große Konzerte und Tourneen verarbeitet. Er möchte auch Antworten darüber, wie sich Ticketmaster in Zukunft verbessern will.

Brian A. Marks, ein leitender Dozent in der Abteilung für Wirtschaftswissenschaften und Unternehmensanalyse am College of Business der University of New Haven Pompea, sagte, er hätte es gerne gesehen, wenn Swift einen gemacht hätte Auftritt bei der Versammlung.

„Diese Anhörung scheint sich auf Swift und das, was mit dem Ticketverkauf passiert ist, zu konzentrieren. Wir dürfen auch nicht vergessen, dass Taylor Swift und ihr Team mit Ticketmaster einen Vertrag über den Verkauf ihrer Konzertkarte ausgehandelt haben“, sagte Marks.

„Wird der Kongress sich diesen Vertrag ansehen wollen? Für mich war das, was mit Swift-Konzertkarten passiert ist, nicht unbedingt darauf zurückzuführen, dass Ticketmaster der dominierende Akteur in der Branche ist“, sagte er. Künstler und insbesondere größere Künstler wie Swift „stehen frei, woanders hinzugehen“, sagte er. “Dieser Punkt könnte bei der morgigen Anhörung übersehen werden.”

– Frank Pallotta, Chris Isidore und David Goldman von CNN haben zu dieser Geschichte beigetragen

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