Top-Tories des Vereinigten Königreichs wegen Steuern und Finanzen unter Beschuss

LONDON (AP) – Der britische Premierminister Rishi Sunak leitete am Montag eine Untersuchung zu Vorwürfen ein, dass der Vorsitzende der regierenden Konservativen Partei eine unbezahlte Steuerrechnung in Höhe von mehreren Millionen Dollar bezahlt habe, während er für das Finanzministerium des Landes verantwortlich war.

Es ist eine von vielen Geschichten über geheime Kredite und unbezahlte Steuern, die Sunak Unbehagen bereiten, der wegen seines persönlichen Vermögens und seiner Steuerregelungen für seine Familie auf den Prüfstand gestellt wurde..

Der Vorsitzende der Partei, Nadhim Zahawi, hat einen Streit mit den Steuerbehörden über Anteile an YouGov, einem von ihm mitbegründeten Meinungsforschungsunternehmen, zugegeben. Aber er sagte, der Fehler sei “fahrlässig und nicht absichtlich” gewesen.

„Um mich auf mein Leben als Beamter zu konzentrieren, entschied ich mich, die Angelegenheit zu regeln und zu zahlen, was sie als geschuldet bezeichneten, was das Richtige war“, sagte er in einer Erklärung.

Die BBC und andere britische Medien berichteten, dass die Steuerrechnung, einschließlich einer Geldbuße, fast 5 Millionen Pfund (6,2 Millionen US-Dollar) erreichte. Sie sagen, der Gesetzentwurf sei ausgearbeitet worden, als Zahawi zwischen Juli und September Leiter des Finanzministeriums war, in den letzten Wochen der Amtszeit des ehemaligen Premierministers Boris Johnson.

Sunak sagte am Montag, er habe seine Beraterin für Standards, Laurie Magnus, gebeten, „die Angelegenheit vollständig zu untersuchen und alle Fakten zu ermitteln und mich über die Einhaltung des Ministerkodex durch Nadhim Zahawi zu beraten“.

„Integrität und Rechenschaftspflicht sind mir wirklich wichtig, und in diesem Fall gibt es eindeutig Fragen, die beantwortet werden müssen“, sagte er.

Angela Rayner, stellvertretende Vorsitzende der oppositionellen Labour Party, sagte, die Standarduntersuchung sei ein „erbärmlicher Versuch, den Schwarzen Peter zuzuschieben“ von Sunak.

„Rishi Sunaks Vertrauensbeweis an Nadhim Zahawi ist ein weiteres Beispiel für seine schlechte Führung und sein erschreckendes Urteilsvermögen“, sagte sie.

Sunak übernahm im Oktober die britische Führung und versprach „Integrität, Professionalität und Rechenschaftspflicht“ nach einigen turbulenten Jahren, in denen Johnson durch mehrere Skandale verdrängt wurde und seine Nachfolgerin Liz Truss innerhalb weniger Wochen nach ihrem Amtsantritt stürzte, nachdem ihre Politik die britische Wirtschaft erschüttert hatte .

Johnsons finanzielle Vereinbarungen sind wieder in den Schlagzeilen, nachdem die Medien 2021 enthüllten, dass der kanadische Geschäftsmann Sam Blyth, ein entfernter Cousin, als Bürge für eine Kreditlinie von 800.000 £ (993.000 $) für den damaligen Premierminister fungierte.

Die Sunday Times berichtete, dass der Banker und Tory-Spender Richard Sharp bei den Verhandlungen geholfen habe. Wochen später wurde Sharp auf Empfehlung der Regierung zum Vorsitzenden der BBC ernannt.

Sharp sagte der Sunday Times, dass er Menschen „einfach verbunden“ habe und dass es keinen Interessenkonflikt gegeben habe. Er sagte am Montag, er habe eine interne Untersuchung des öffentlich finanzierten nationalen Senders eingeleitet, „um sicherzustellen, dass alle angemessenen Richtlinien befolgt werden“.

William Shawcross, der Beauftragte für öffentliche Ernennungen, sagte auch, er werde die Einstellung von Sharp überprüfen, um sicherzustellen, dass sie „fair, offen und nach Verdienst“ erfolgt.

Johnson sagte gegenüber Sky News, dass Sharp „ein guter und weiser Mann ist, aber er weiß absolut nichts über meine persönlichen Finanzen – das kann ich Ihnen mit 100-prozentiger Sicherheit sagen.

Die Geschichten sind Treibstoff für Gegner, die Sunak – einen ehemaligen Investmentbanker, der mit der Tochter eines indischen Milliardärs verheiratet ist – beschuldigen, eine Regierung der Reichen zu führen, die keinen Kontakt zu den Kämpfen der einfachen Leute hat.

Letztes Jahr wurde bekannt, dass seine Frau Akshata Murthy keine britischen Steuern auf ihre Einkünfte im Ausland gezahlt hatte, darunter 11,5 Millionen Pfund pro Jahr an Dividenden von Infosys, dem von ihrem Vater gegründeten indischen IT-Unternehmen. Die Praxis war legal, schien aber bestenfalls unsensibel zu einer Zeit, als Sunak – der damals Leiter des britischen Finanzministeriums war – Millionen von Briten Steuern erhob.

Britische Premierminister sind nicht verpflichtet, ihre Steuererklärungen zu veröffentlichen, aber Sunak versprach, dies im Interesse der Transparenz zu tun.

In einer weiteren Verlegenheit wurde Sunak von der Polizei mit einer Geldstrafe belegt am Freitag, weil er seinen Sicherheitsgurt abgelegt hatte, um ein Social-Media-Video hinter einem fahrenden Auto zu drehen.

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