US Bureau of Reclamation sagt Nein zu Lake Thunderbird Freeways | Nachricht

Das U.S. Bureau of Reclamation hat den Antrag der Oklahoma Turnpike Authority abgelehnt, eine Mautstraße durch die Wasserscheide des Lake Thunderbird zu bauen, wie ein Bericht enthüllte.

Die OTA kündigte im Februar an, dass sie im Rahmen des ACCESS-Plans der Agentur eine Autobahn entlang der Indian Hills Road und eine weitere in der Wasserscheide des Sees bauen würde, eine 15-jährige Erweiterung des mautpflichtigen Straßensystems des Staates, die schätzungsweise 5 Milliarden Dollar kosten wird.

In einem Brief an die OTA, der von The Transcript erhalten wurde, sagte das Büro, dass die Anfrage der Behörde „nicht mit den vom Kongress genehmigten Zwecken übereinstimmt, für die das Land erworben wurde und immer noch benötigt wird“.

Der Kongress genehmigte 1960 das Norman Project, später bekannt als Lake Thunderbird, als Stausee und Erholungsgebiet. Der Bericht des Büros, der ebenfalls von The Transcript erhalten wurde, führte Umwelt-, Wildtier-, öffentliches Interesse und andere Gründe für die Ablehnung des Antrags von OTA auf.

Da der See dem U.S. Bureau of Reclamation gehört, musste die Autobahnbehörde beim Ministerium einen Kompatibilitätsantrag stellen, um die Mautstraße zu bauen.

Das Büro lehnte den Antrag am 18. Januar ab, teilten OTA-Beamte am Freitag mit. Die Agentur kann sich erneut bewerben, sagte ein Abteilungsbeamter am Montag gegenüber The Transcript.

OTA könnte den Zugang über Pipelines und Flussdienstbarkeiten beantragen, wenn dies nicht „die Dienstbarkeitsinteressen von Reclamation beeinträchtigen oder den Betrieb, die Wartung und den Ersatz der Infrastruktur des Norman-Projekts beeinträchtigen würde“, sagte Renee Babiracki, Administratorin des Oklahoma-Texas Bureau of Reclamation, in einem Email.

“Solche Dienstbarkeitsübergänge würden eine enge Koordination mit Reclamation während des gesamten Planungs-, Entwurfs- und Bauprozesses der Autobahn erfordern.”

Babiracki fügte hinzu, dass seine Ablehnung “in keiner Weise Unterstützung oder Ablehnung” der Autobahn oder des ACCESS-Plans bedeute.

Eine kürzliche Erklärung von OTA deutete nicht darauf hin, dass es seinen Antrag erneut einreichen oder die Wasserscheide-Autobahn erkunden würde.

„OTA bewertet die Situation jetzt“, sagte Sprecherin Brenda Perry Clark in einer E-Mail an The Transcript.

In einer separaten Erklärung sagte der stellvertretende OTA-Direktor Joe Echelle, er schätze das Feedback des Büros und es sei Zeit, zum Reißbrett zurückzukehren.

“Dies ist der Planungsprozess, der so funktioniert, wie er sollte”, sagte er. „Neue Aufstellungen werden oft früh geändert.

„Jetzt werden wir anfangen, Informationen zu sammeln, um Anpassungen vorzunehmen. Wir haben Zeit, da sich die Süderweiterung in der Endphase des 15-Jahres-Langzeitplans befindet.“

Die Entscheidung des Büros „erfordert, dass die OTA die Richtung der vorgeschlagenen Ausrichtung des South Extension Freeway ändert, um das USBR-Mauttitelland zu vermeiden“, heißt es in der Erklärung von Echelle.

Er fügte hinzu, dass das Büro bereit sei, „mit der OTA zusammenzuarbeiten“ an „einer Angleichung zwischen den Pipelines und Flusserleichterungen“ und dass die OTA sicherstellen werde, dass sie die Infrastruktur und den Betrieb des Sees nicht stört.

Dienstbarkeiten sind im Allgemeinen Privateigentum, jedoch mit der Einschränkung, dass keine Veränderungen am Land vorgenommen werden können, die Überschwemmungen verschlimmern würden, so Kyle Arthur. Arthur leitet den Central Oklahoma Master Conservancy District, der den See im Auftrag des Büros überwacht.

Der Turnpike würde eine oder mehrere Pipelines überqueren, zu denen auch diejenigen gehören könnten, die Norman, Midwest City oder Del City mit Wasser versorgen, sagte Arthur.

Feds zitieren Umweltanwendungsfehler

Zu Beginn des Berichts kam das Büro zu dem Schluss, dass die Pläne von OTA einen längeren Schatten auf den See werfen würden als die 140 Morgen Dienstbarkeiten und 60 Morgen „Gebührentitelland“ des Büros. „Die Auswirkungen würden sich über den Fußabdruck der Straße hinaus erstrecken“, heißt es in dem Bericht.

Dem Bericht zufolge hat die OTA mehrere Versprechungen gemacht, um sicherzustellen, dass die Verschmutzung und der Verlust des Lebensraums von Wildtieren durch Feuchtgebiete angegangen werden, um Wasserabfluss und Schallschutzwände zu filtern.

Das Büro widersprach.

Die Pläne von OTA würden „Wildtiere stören und Vermeidungsreaktionen auslösen“, heißt es in dem Bericht. “Das vorgeschlagene Projekt würde unvermeidbare und fortwährende Licht- und Lärmbelästigung in relativ abgelegene Gebiete einführen, die Lebensraum für Fische und Wildtiere bieten.”

In dem Bericht des Büros heißt es, der Vorschlag von OTA, Schallschutzwände zu installieren, um Licht und Geräusche zu reduzieren, „würde den Lebensraum fragmentieren und als Barriere für Wildtierpopulationen wirken, die vom Land des Norman-Projekts abhängen“.

Dieser Befund steht im Einklang mit einem örtlichen Rehabilitationszentrum für Wildtiere, der WildCare Foundation. Die Direktorin, Inger Guiffrida, sagte, die Autobahn würde einen offenen Korridor für die Migration von Wildtieren und einen bundesweit geschützten Lebensraum für Wildtiere schließen.

Während das Büro zu dem Schluss kam, dass ein Feuchtgebiet den verlorenen oder beeinträchtigten Lebensraum von Wildtieren kompensieren könnte, müssten OTA-Maßnahmen „sorgfältig bewertet“ werden, um den Nutzen zu beurteilen und ob der Verlust den „Nutzen von Fischen und Wildtieren“ für immer schmälern würde.

Der Bericht nannte ein Risiko für die öffentliche Gesundheit, als er feststellte, dass die Funktion des Sees bereits überlastet sei, “selbst ohne das Vorhandensein neuer Zugangspunkte, die das vorgeschlagene Projekt bieten würde”.

Das Dokument kam auch zu dem Schluss, dass die mautpflichtige Straße „so gestaltet werden könnte, dass sie den Fluss und die Erleichterungen des Gebiets nicht stört“, aber jeder solche Plan erfordert „weitere Bewertungen“.

Dem Bericht zufolge konnte OTA nicht beweisen, dass seine Route durch den See und die Wasserscheide die beste war.

Während die OTA in ihrem Antrag alternative Routen erwähnt hatte, sagte das Amt, dass die fehlenden Routeninformationen nicht überzeugend seien.

Seine Anwendung „enthält keine ausreichenden Beweise, um das Analyseniveau zu dokumentieren, das von der OTA verwendet wird, um die Bandbreite der Alternativen zu identifizieren und zu bewerten, einschließlich der Annahmen, Methoden und Kriterien für die endgültige Auswahl der Ausrichtung … gegenüber anderen Ausrichtungsalternativen“, so der Bericht zeigt an. “Ohne diesen ‘Beweis'” kam es auch zu dem Schluss, dass “die Methoden und Begründungen, die von OTAs zur Auswahl der bevorzugten Ausrichtung verwendet werden, möglicherweise nicht gerechtfertigt sind.”

Das Büro sagte, der See sei eines der meistbesuchten Erholungszentren des Bundesstaates, wahrscheinlich weil 1,5 Prozent des Landes von Oklahoma der Bundesregierung gehören.

„Außerdem ist die Nachfrage nach Freizeitaktivitäten am Lake Thunderbird bereits sehr hoch, was ein Beweis für den Wert öffentlicher Plätze gegenüber den Erholungsvorteilen des Norman-Projekts ist“, heißt es in dem Bericht.

Eine zusätzliche Landnutzung würde der Genehmigung durch den Innenminister unterliegen und einen fairen Marktwert erfordern, wenn sie genehmigt wird.

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