US-Einigung signalisiert Schutz für Suchtmedizin

NASHVILLE, Tennessee (AP) – Ein ehemaliger Justizvollzugsbeamter aus Tennessee erhält 160.000 US-Dollar an Nachzahlung und Schadensersatz, nachdem er wegen der Einnahme von Suboxone zur Behandlung seiner Opioidkonsumstörung zum Rücktritt gezwungen wurde, wenn ein Richter ein beim Bundesgericht eingereichtes wegweisendes Zustimmungsdekret genehmigt Nashville am Mittwoch.

Es ist das erste Mal, dass das US-Justizministerium den Americans with Disabilities Act anwendet, um eine Behauptung zu schlichten, dass ein Mitarbeiter diskriminiert wurde, weil er ein verschreibungspflichtiges Medikament zur Behandlung von Drogenabhängigkeit genommen hat, so das Ministerium.

Es kommt weniger als ein Jahr, nachdem die Abteilung für Bürgerrechte des Justizministeriums neue Richtlinien herausgegeben hat Hinweis darauf, dass Arbeitgeber, Gesundheitsdienstleister, Strafverfolgungsbehörden, die Gefängnisse betreiben, und andere gegen das ADA verstoßen, wenn sie Menschen diskriminieren, die verschreibungspflichtige Medikamente zur Behandlung von Opioidkonsumstörungen einnehmen. Die Abteilung stellte fest, dass das Bundesgesetz Personen, die illegale Drogen konsumieren, nicht schützt.

In diesem Fall wurde der namentlich nicht identifizierte Kläger im Januar 2015 als Justizvollzugsbeamter im Cumberland County Jail eingestellt. Er erhielt positive Stellenbewertungen und wurde sogar befördert, doch als ein Drogentest ergab, dass er Suboxone einnimmt . Um seine Opioidabhängigkeit im Jahr 2018 zu behandeln, wurde ihm die Wahl gegeben, zu kündigen oder wegen Drogenkonsums gefeuert zu werden.

Die am Mittwoch beim Bundesgericht eingereichte Beschwerde behauptet, dass eine Richtlinie des Cumberland County Sheriff’s Office, die es Mitarbeitern verbietet, kontrollierte Substanzen während der Arbeit zu konsumieren, “keine individuelle Beurteilung der Fähigkeit ihrer Mitarbeiter vornimmt, die wesentlichen Funktionen der Arbeit zu erfüllen … wenn ich gesetzlich vorgeschriebene Medikamente einnehmen.”

Zusätzlich zur Bereitstellung von 160.000 US-Dollar für den ehemaligen Mitarbeiter stimmte der Landkreis zu, seine Beschäftigungsrichtlinien zu überprüfen und ADA-Compliance-Schulungen als Teil eines ebenfalls am Mittwoch eingereichten Zustimmungsdekrets durchzuführen. Das Dekret wird erst rechtskräftig, wenn es vom Richter genehmigt wird. Für Freitag ist eine erste Case-Management-Konferenz geplant.

Drogen wie Suboxone tragen oft ein Stigma, weil sie Opioide enthalten, aber Dr. Marc Stern, ein Justizvollzugsarzt an der Fakultät der University of Washington School of Public Health, sagte, dass sie dies nicht sollten.

„Wenn diese Medikamente jemandem verschrieben werden, der eine Störung hat, helfen sie ihm, normal zu sein. Es hilft ihnen, gesund zu sein. Es hilft ihnen, einen Job zu finden“, sagte Stern. „Noch wichtiger ist, dass das Justizministerium gesprochen hat und dies das Gesetz ist. Es ist nicht Sache des Arbeitgebers zu entscheiden, ob es ihm gefällt oder nicht.”

Aufgrund der Art und Weise, wie Opioide auf das Gehirn wirken, werden Menschen, die davon abhängig sind, krank, wenn sie aufhören, sie zu verwenden. Der Entzug kann sich wie eine schlimme Grippe anfühlen, mit Krämpfen, Schweißausbrüchen, Angstzuständen und Schlaflosigkeit. Das Verlangen nach Drogen kann jahrelang anhalten und so intensiv sein, dass es häufig zu Rückfällen kommt. Suboxone ist eine gängige Form von Buprenorphin, einem Goldstandard-Medikament, das von der US-amerikanischen Food and Drug Administration zugelassen ist und den Appetit unterdrückt.

Die Zahl der Todesfälle durch Überdosierung in den USA bewegt sich nach wie vor auf Rekordniveau. Die US Centers for Disease Control and Prevention schätzen, dass Überdosierungen in den 12 Monaten bis zum 31. August zu mehr als 107.000 Todesfällen beigetragen haben. An mehr als 81.000 davon waren Opioide beteiligt.

Das vorgeschlagene Zustimmungsdekret in Tennessee kommt, während die Regierung von Präsident Joe Biden auf einen besseren Zugang zur Suchtbehandlung drängt. Zuletzt unterzeichnete Biden ein Gesetz, das die Notwendigkeit für Ärzte beseitigt, eine spezielle Ausnahmegenehmigung für die Verschreibung von Buprenorphin zu erhalten. Er startete auch eine nationale Strategie zur Drogenkontrolle die zum ersten Mal der Prävention von Tod und Krankheit bei Drogenkonsumenten Priorität einräumt, indem versucht wird, sie in Betreuung und Behandlung einzubeziehen.

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Die AP-Medizinautorin Carla K. Johnson im Bundesstaat Washington hat zu diesem Bericht beigetragen.

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