US-Präsidenten droht die Dokumentenkontrolle

Als der frühere Vizepräsident Mike Pence dem Club hochrangiger Beamter beitrat, die geheime Dokumente misshandelten, müssen US-Präsidenten und Vizepräsidenten bis hin zu Jimmy Carter, dem ältesten lebenden ehemaligen Oberbefehlshaber, nun auf eine öffentliche Prüfung reagieren, ob sie das tun befolgte das Verfahren zur Rückgabe der Verschlusssachen bei Beendigung des Arbeitsplatzes.

Vertreter des 39. US-Präsidenten, der von 1977 bis 1981 im Amt war, sagten, er habe es getan.

„Obwohl Präsident Carter nicht an den Presidential Records Act gebunden war, der nach seiner Präsidentschaft in Kraft trat, spendete er dennoch freiwillig seine Dokumente und Aufzeichnungen nach seinem Ausscheiden aus dem Amt an die National Archives und wies sein Team an, bei ihrer Übertragung eng mit den National Archives zusammenzuarbeiten. “, sagte ein Sprecher in einer E-Mail-Antwort an VOA.

Das Presidential Records Act von 1978 regelt die offiziellen Aufzeichnungen von Präsidenten und Vizepräsidenten nach Januar 1981 und überträgt das rechtliche Eigentum an diesen Aufzeichnungen unter der Leitung der National Archives and Records Administration von privat auf öffentlich.

Das Carter Center hat den Bericht von The Associated Press nicht dementiert, dass geheimes Material mindestens einmal im Haus des Präsidenten in Plains, Georgia, gefunden und an die NARA zurückgegeben wurde.

„Es könnte passieren“, sagte Matthew De Galan, Vizepräsident für Kommunikation des Carter Centers, gegenüber VOA. „Wenn es passiert ist, ist es eine normale Sache – Sie finden ein geheimes Dokument und drehen es um.“

Aber niemand, der derzeit im Carter Center oder in der Jimmy Carter Presidential Library and Museum arbeitet, erinnert sich, dass der Präsident geheimes Material in seinem Haus gefunden hat, fügte De Galan hinzu.

Vertreter von Bill Clinton, George W. Bush und Barack Obama antworteten ähnlich auf die Anfrage von VOA und sagten, die Präsidenten hätten am Ende ihrer Amtszeit Materialien an die NARA zurückgegeben und es würden keine weiteren Durchsuchungen durchgeführt. Obamas Büro weist auf NARA-Erklärungen vom September hin, die Medienberichte widerlegen, wonach Kisten mit Präsidentschaftsakten aus der Obama-Regierung gefehlt hätten, als NARA sie am Ende seiner Amtszeit verlegte.

Weit verbreitetes Problem

Pences Anwälte sagten, letzte Woche sei in seinem Haus in Indiana eine „kleine Anzahl“ geheimer Dokumente gefunden worden. In der Zwischenzeit werden der ehemalige Präsident Donald Trump und Präsident Joe Biden von Sonderermittlern getrennt untersucht, um den Missbrauch geheimer Dokumente zu untersuchen.

Vieles ist noch unbekannt darüber, wie, wann und warum diese Materialien misshandelt wurden. Viele ehemalige Beamte und Experten sagen jedoch, dass das Problem weit verbreitet ist.

„Es gibt zu jeder Zeit mehrere Millionen Menschen, die eine Sicherheitsüberprüfung haben und Zugang zu geheimen Informationen haben“, sagte Mark Zaid, ein Anwalt, der sich auf nationales Sicherheitsrecht konzentriert, gegenüber VOA. “Die Leute verlassen den Bundesdienst und bringen einfach versehentlich geheime Dokumente mit und merken es jahrelang nicht.”

Geheime Dokumente können auch während eines Präsidentenwechsels verschoben werden, bei dem es zu einer massiven Verschiebung von Aufzeichnungen kommt, einschließlich der physischen Übertragung von Hunderten Millionen von Text-, elektronischen und audiovisuellen Aufzeichnungen und Artefakten aus dem Weißen Haus in die Bibliothek eines zukünftigen Präsidenten abhängig.

Matthew Dowd, Chefstratege für die Präsidentschaftskampagne 2004 zwischen Bush und Cheney, sagte in einem Tweet, dass wahrscheinlich jeder Präsident und Vizepräsident in der jüngeren Geschichte „während des Übergangs versehentlich geheime Dokumente aus dem Schlamassel gelassen hat“.

Einige Abgeordnete sind jedoch wütend.

„Wir haben eine Epidemie von hochgradig geheimen Anführern [documents] Das Zuhause. Und wir müssen kategorisch sagen, ob es nun Republikaner oder Demokraten sind, es ist alles falsch“, sagte der republikanische Abgeordnete Don Bacon in einem Interview mit NBCs „Meet the Press“.

„Es zeigt Nachlässigkeit, Nachlässigkeit, und ich denke, das amerikanische Volk sollte verärgert sein“, fügte er hinzu und verbündete sich hinter einer Sonderermittler-Untersuchung gegen Pence, ähnlich der Untersuchung von Trump und Biden.

Beamte des Weißen Hauses sagen, Biden und seine Mitarbeiter nehmen den Umgang mit geheimem Material ernst.

„Das Team des Nationalen Sicherheitsrates, wir haben jeden Tag mit geheimem Material zu tun. Das müssen Sie tun“, sagte John Kirby, der Koordinator für strategische Kommunikation beim NSC, während eines Briefings mit Reportern am Mittwoch. „Wir kennen alle die Regeln. Wir halten uns an die Regeln. Und Verfahren gibt es aus einem bestimmten Grund.“

Das Vertrauen der Öffentlichkeit in gewählte Amtsträger ist bereits auf einem historischen Tiefstand, nur 20 Prozent der Amerikaner geben an, dass sie der Regierung in Washington vertrauen, dass sie das Richtige tut, so eine Umfrage von Pew Research.

„Die meisten Leute denken, dass die Regierung bei der nationalen Sicherheit ziemlich gute Arbeit leistet“, sagte Jennifer Mercieca, die an der Texas A&M University Präsidentenrhetorik lehrt, gegenüber VOA. “Diese Skandale um geheime Dokumente könnten sich darauf auswirken, wie die Öffentlichkeit die Fähigkeit der Regierung einschätzt, die Sicherheit zu gewährleisten.”

Einige Beobachter sagen, dass Beamte zwar sorgfältiger mit geheimem Material umgehen müssen, das US-Regierungssystem jedoch unter einer zügellosen Überklassifizierung leidet.

„Jedes Jahr werden viele Millionen Dokumente klassifiziert, von denen die meisten keine wirklichen Geheimnisse enthalten, sondern für politische Zwecke klassifiziert werden“, sagte Allan Lichtman, ein Präsidentschaftshistoriker an der American University, der über die Reform des US-Klassifizierungssystems geschrieben hat. „Bis eine solche Reform durchgeführt wird, hat das amerikanische Volk Grund, dem Klassifizierungssystem zu misstrauen.“

Als Teil seiner Open-Government-Initiative unterzeichnete Obama eine Durchführungsverordnung, die besagt, dass der Staat ein Dokument nicht freigeben kann, wenn „erhebliche Zweifel“ an der Notwendigkeit bestehen, es zu verbergen.

Elizabeth Goitein, Senior Director des Freedom and National Security Program am Brennan Center for Justice, argumentiert, dass die Anordnung nicht weit genug gehe. Sie sagte, die Beamten würden die Stempel „Geheim“ und „Streng geheim“ übermäßig verwenden und verhindern, dass viele Dokumente, die öffentlich sein sollten, verfügbar werden.

Katherine Gypson hat zu diesem Bericht beigetragen.

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