Was für ein Stabschef wird Zients sein? Schauen Sie sich seine Zeit als Covid-Zar an.

Das brachte Zients, der im Inland für seine Führungsqualitäten gelobt wurde, auf den Weg zu seinem nächsten hochkarätigen Job als Bidens neuester Stabschef.

Als Bidens Top-Berater muss Zients sein logistisches und organisatorisches Fachwissen in einen Westflügel einbringen, der vor einem weiteren Wendepunkt steht. Während sich der Präsident auf eine wahrscheinliche Wiederwahlbewerbung vorbereitet, wird er auch wegen seines Umgangs mit geheimen Dokumenten einer intensiven Prüfung unterzogen. Die Republikaner des Repräsentantenhauses versprechen eine Reihe von Untersuchungen, während die Regierung versucht, eine zunehmend heikle Reihe wirtschaftlicher Dilemmata zu bewältigen.

Die Ernennung von Zients wird wahrscheinlich auch eine weitere unangenehme Realität verstärken: dass sich das Virus trotz seiner umfangreichen Arbeit zur Eindämmung von Covid weiterhin ausbreitet und jede Woche Tausende von Amerikanern tötet.

Seine Kritiker sagen, das Covid-Team unter seiner Führung habe zu wenig getan, um die Ausbreitung des Virus einzudämmen, und wirtschaftlichen Bedenken wie der schnellen Wiedereröffnung von Unternehmen Vorrang vor den Maßnahmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit eingeräumt, die erforderlich seien, um den USA die Möglichkeit zu geben, die Krankheit auszurotten.

„Offensichtlich ist es ziemlich enttäuschend“, sagte Jeff Hauser, Direktor des Revolving Door Project und führender Kritiker der Vergangenheit von Zients als Investor in verschiedenen Gesundheitsunternehmen, über seine Wahl zum Stabschef.

Kritiker beschuldigen auch, Zients habe es der Regierung ermöglicht, in kritischen Momenten übermütig und selbstgefällig zu werden, was Covid die Rückkehr ermöglichte und das Misstrauen der Amerikaner gegenüber der Reaktion des Bundes vertiefte.

Aber Zients hat auch viele öffentliche und private Unterstützer, die darauf hinweisen, dass er ein einzigartig begabter Insider ist, der in der Lage ist, die schwierigsten Herausforderungen der Regierung zu lösen, auch wenn ihm lange politische Erfahrung fehlt. Als Beweis dafür verweisen sie auf seine Führung der Covid-Reaktion.

“Die richtige Entscheidung zu treffen und sie schnell zu treffen, das war ein Markenzeichen”, sagte Andy Slavitt, ein ehemaliger Top-Berater für Bidens Covid-Reaktion, und lobte die Kommunikations- und Ausführungsfähigkeiten von Zients. “Es ist das unsexy Zeug, aber er genießt es.”

Zients, ein ehemaliger Beamter der Obama-Regierung, hat sich in demokratischen Kreisen einen Ruf als Mr. Fix-It aufgebaut, nachdem er die Website HealthCare.gov nach ihrem verpatzten Start im Jahr 2013 umgedreht hatte. Er wird weiterhin den National Economic Council und das Office leiten of Management and Budget und baute dabei eine enge Beziehung zu Biden auf.

Biden ernannte ihn kurz nach dem Gewinn der Wahlen 2020 zum Leiter der Covid-Reaktion und beschuldigte Zients, eine weitläufige Reaktion zu orchestrieren, die sich über mehrere Bundesabteilungen erstreckte.

Zients leitete die Entwicklung eines schrittweisen Prozesses zur Bekämpfung der Pandemie und erstellte in den ersten Tagen der Regierung einen fast 100-seitigen nationalen Covid-19-Bereitschaftsplan.

Das Covid-Team erzielte eine Reihe von Anfangserfolgen, beschleunigte die erst wenige Monate zuvor begonnene Impfstoffproduktion und sorgte für genügend Spritzen für jeden Amerikaner.

Die daraus resultierende nationale Impfkampagne stellte eine der größten Mobilisierungen im Bereich der öffentlichen Gesundheit seit Jahrzehnten dar – ein Unternehmen, das letztendlich sein Ziel erreichte, bis zu diesem Sommer mehr als zwei Drittel der Erwachsenen zu impfen.

Die weit verbreitete Freisetzung wurde allgemein gelobt und schien die USA damals auf den richtigen Weg zur Beseitigung des Virus zu bringen. Stattdessen bereitete es Zients und seinem Team im Weißen Haus einen Misserfolg vor, der das Vertrauen der Nation in die Reaktion von Covid beschädigen würde.

Kurz nachdem Biden die Pandemie an einem Feiertag am 4. Juli für auf Sparflamme erklärt hatte, führte die Delta-Variante zu einem neuen Ausbruch von Fällen – sie traf das Team von Zients unvorbereitet und löste ein Gerangel aus, um eine Reaktionsbemühung neu zu fokussieren, von der sie dachten, dass sie es bald tun würden. runterkommen

Der Ausbruch hat dazu beigetragen, Bidens Zustimmungsrate zu senken und die parteiische Opposition gegen die Reaktion von Covid zu verstärken, was sich als eines der größten Hindernisse für die Bewältigung der Pandemiebedrohung erweisen würde. Und während Verwaltungsbeamte Zients ruhigen Umgang mit der Delta-Reaktion gelobt haben, hat die Verwaltung zunehmende Kritik von externen Gesundheitsexperten wegen der Wahrnehmung erhalten, dass sie keinen unmittelbaren Plan hat, das Virus wieder unter Kontrolle zu bringen. Diese Kritik verstärkte sich einige Monate später, als eine weitere Welle von Covid das Weiße Haus unvorbereitet traf, um die wachsende Nachfrage nach Tests zu bewältigen.

Das Wiederaufleben warf eine Reihe neuer Fragen zur Führung von Zients auf und ob er zu viel Kontrolle über die Entscheidungsfindung ausübte, die Biden einst wiederholt versprach, sich von der Wissenschaft und den Meinungen seiner Experten für öffentliche Gesundheit leiten zu lassen.

Aber selbst als er seinen Einfluss beibehalten hat, ist Zients der Prüfung weitgehend entgangen, die andere hochrangige Gesundheitsbeamte erhalten haben, wie Anthony Fauci, Bidens ehemaliger leitender medizinischer Berater und Direktor der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten, Rochelle Walensky, auf ihre Rollen in der Antwort.

Ein Teil dessen, was Zients geholfen hat, war sein Führungsstil. Er blieb eine zurückhaltende Präsenz, trat selten im Fernsehen auf oder leitete größere Initiativen, obwohl er fast alle wichtigen Entscheidungen zur Reaktion auf die Pandemie beaufsichtigte. Innerhalb des Weißen Hauses pflegte er auch eine enge Beziehung zu Biden und dem scheidenden Stabschef Ron Klain – und überzeugte die Mitarbeiter durch seine Fähigkeit, die Hebel der Regierung geschickt zu steuern und interne Konflikte zu vermeiden.

Als Zients im März 2022 seinen Abgang bekannt gab, war das Virus erneut auf dem Rückzug. Noch wichtiger, sagten Beamte damals, er habe die Infrastruktur für eine dauerhafte Reaktion auf der Grundlage des kontinuierlichen Zugangs zu Impfstoffen, Behandlungen und Tests aufgebaut.

Diese Infrastruktur steht kurz vor dem Test, während sich die Verwaltung darauf vorbereitet, ihre Notfallmaßnahmen einzustellen. Und während Zients ins Weiße Haus zurückkehrt, beauftragt Biden ihn erneut mit der breiten Palette politischer Prioritäten und politischer Imperative.

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