Wegweisende Vereinbarungen geben indigenen Völkern eine Schlüsselrolle in Kanadas Ressourcenprojekten | Kanada

Zwei bahnbrechende Vereinbarungen in Westkanada könnten die Rolle der indigenen Nationen bei Ressourcenerschließungsprojekten neu gestalten, Gruppen mehr Macht verleihen, die lange ausgeschlossen waren, und eine mögliche Veränderung in der Art und Weise signalisieren, wie Industrie und Regierungen mit Gemeinden an vorderster Front der Umweltzerstörung verhandeln . .

In den letzten Jahren hat eine Reihe erbitterter Pipeline-Kämpfe die Volatilität von Ressourcenabbauprojekten deutlich gemacht, bei denen oft First Nations-Gemeinden gegen mächtige Unternehmen antreten.

Aber diese Woche unterzeichnete Yaq̓it ʔa·knuqⱡi ‘it (YQT), eine Gemeinde im Südosten von British Columbia, eine beispiellose Vereinbarung mit dem Bergbauunternehmen NWP Coal Canada, die der indigenen Führung ein „Veto“ gegen das vorgeschlagene Projekt einräumen und es dramatisch umgestalten würde. die Macht, die indigene Nationen über ihr Territorium haben.

Im Rahmen der Vereinbarung wird YQT zum „Regulierer und Prüfer“ des vorgeschlagenen Crown Mountain-Projekts in Höhe von 400 Millionen US-Dollar (300 Millionen US-Dollar).

„Indigene Nationen wurden zu lange nicht an den Tisch gebracht, um Entscheidungen zu treffen, die unsere Rechte und Interessen direkt betreffen“, sagte Chief Heidi Gravelle in einer Erklärung und fügte hinzu, dass ihre Gemeinde endlich die Änderung haben wird, um Projekte auf ihrem eigenen Territorium zu regulieren . .

“Wir sehen dies als das Richtige an – indigene Titelträger wie Regierungen zu behandeln und ihr Wort ernst zu nehmen”, sagte Dave Baines, Direktor für Projektentwicklung bei der NWP, der die Unzufriedenheit der Gemeinden hervorhob, dass sie sich unzureichend konsultiert fühlten oder versprochen. waren kaputt.

„Die Branche macht lieber das, was in der Vergangenheit funktioniert hat, anstatt neue Dinge auszuprobieren. Aber manchmal muss man nicht das tun, was zuvor getan wurde, und diese Änderung vornehmen.”

Da frühere Projekte im ganzen Land manchmal wegen mangelnder sinnvoller Beratung kritisiert wurden, sagte Baines, dass die Entscheidung auch wirtschaftlich sinnvoll sei.

„Wir sehen, dass die Projekte abgelehnt werden und nicht auf die indigenen Völker der Region ausgerichtet sind. Ist es für uns ein größeres Risiko, sie formell als Regulierungsbehörde zu akzeptieren und mit ihnen zusammenzuarbeiten, um zu einem Ja zu gelangen? Oder ist es ein größeres Risiko, das Gleiche zu tun und möglicherweise später mit einer Klage konfrontiert zu werden?

Die geplante metallurgische Kohlemine würde 2025 eröffnet, wenn sie von Bundes- und Provinzbehörden genehmigt wird.

In der Region befinden sich derzeit Kokskohleminen mit einer schlechten Umweltbilanz: Im März verhängte ein Provinzgericht eine Geldstrafe von 60 Millionen CAD gegen Teck Resources, nachdem seine Betriebe Fording River und Greenhills lokale Wasserstraßen mit Selen verseucht hatten. Andere Minen wurden vorgeschlagen, stießen aber auf starken Widerstand.

In seiner Erklärung sagte Gravelle, das Unternehmen habe sich zu einer „zustimmungsbasierten Umweltprüfung“ verpflichtet, was bedeutet, dass NWP die Genehmigung von YQT für die Fortsetzung des Projekts sowie die Projektaufsicht über die erwartete Lebensdauer der Mine und die Sanierungsbemühungen benötigen wird.

„Eine Genehmigung für ein Projekt zu bekommen, ist wie eine Ehe: Die harte Arbeit sitzt nicht vor dem Minister, sie lebt die nächsten 30 Jahre in der Tasche des anderen“, sagte Baines. Wenn wir mit diesen Nationen zusammenarbeiten, ist es eine gemeinsame Reise. Es ist nicht nur eine Genehmigung.”

In den letzten Jahren hat sich die indigene Führung im Westen Kanadas für mehr Mitsprache – oder sogar für die vollständige Kontrolle über – Ressourcenprojekte eingesetzt, die ihr Territorium betreffen.

Die Vereinbarung kommt zustande, als die Blueberry River First Nations, eine 1.200 km entfernte Gemeinde, ihre eigene historische Vereinbarung mit der Provinz British Columbia ankündigten. In einer Landschaft, die von einem unermüdlichen Drang nach neuer industrieller Entwicklung geprägt ist, würde das Abkommen neue Schutzmaßnahmen für Wildtiere, einen Stopp des Holzeinschlags in alten Wäldern und neue Entschädigungen für die Gemeinschaft beinhalten. Alle neuen Ressourcenabbauprojekte werden in der Menge an Land, die sie stören können, begrenzt sein.

„Die First Nations wurden lange Zeit außen vor gelassen, nicht engagiert oder ihnen wurde nicht zugehört“, sagte Chief Judy Desjarlais gegenüber Reportern, als sie und der Premierminister den Deal ankündigten. “Heute markiert eine neue Richtung. First Nations werden an allen Phasen der Entwicklung teilnehmen. Blueberry hat jetzt bei jedem Schritt ein Mitspracherecht.“

Die Provinzregierung stimmte auch zu, einen Wiederherstellungsfonds in Höhe von 200 Millionen US-Dollar einzurichten, um die „Heilung“ des Landes nach Jahren industrieller Unruhen zu unterstützen.

Im Jahr 2021 stellte sich der Oberste Gerichtshof von British Columbia auf die Seite von Blueberry River und stellte fest, dass die Provinz die vertraglichen Rechte der Nation verletzt hatte, indem sie die Entwicklung fossiler Brennstoffe in der Region erlaubte, was die Nation daran gehindert hatte, vom Land zu leben.

Weitere Vereinbarungen zur Aufteilung der Einnahmen und zur Landsanierung zwischen der Provinzregierung und den First Nations werden in den kommenden Tagen erwartet.

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