Westjet im Westen, Air Canada im Osten: Warum Kanadas Airlines regionaler werden

Die beiden dominierenden nationalen Fluggesellschaften konzentrieren sich zunehmend weniger auf ein flächendeckendes Angebot als vielmehr auf ihre regionalen Stärken, um ihre finanzielle Leistungsfähigkeit zu verbessern – und scheuen auch den zunehmenden Wettbewerb.

Dieser Druck ist der Grund, warum Experten sagen, dass sich WestJet stark auf Alberta konzentriert, während Air Canada östliche Märkte wie Toronto, Montreal und Ottawa priorisiert.

Diese Strategien führen zu vielen Leistungskürzungen in verschiedenen Teilen des Landes.

Sogar die Träger versuchen, ihr Lehen zu festigen.– John Gradek, McGill-Universität

Laut dem Luftfahrtanalyseunternehmen Cirium hat WestJet den Flugverkehr nach Atlantic Canada, Ontario und Quebec eingestellt, einschließlich einer Reduzierung der Flüge zwischen Toronto und Montreal um etwa 80 % im Vergleich zum Niveau vor der Pandemie.

Als Teil der 2022 vorgestellten Strategie von WestJet wird sich die Fluggesellschaft auf ihre Stärken im Westen Kanadas konzentrieren. (Kyle Bakx/CBC)

Stattdessen fliegt Air Canada nicht mehr von mehreren kleineren Flughäfen in Westkanada aus und reduziert den Service zu größeren Städten in der Prärie. Von Calgary aus bietet die Fluggesellschaft keine Direktflüge nach Nanaimo, Cranbrook, Kamloops, Castlegar und Victoria in British Columbia oder Lethbridge, Regina, Saskatoon, Medicine Hat in Alberta an. Air Canada flog diese Strecken im Jahr 2019.

„Die Fluggesellschaften versuchen wirklich, ihren Würgegriff zu festigen“, sagte John Gradek, Dozent am Luftfahrtmanagementprogramm der McGill University.

“Im Grunde versuchen sie, Eintrittsbarrieren für andere Fluggesellschaften zu schaffen, was in einem Wettbewerbsumfeld normal ist.”

Die Luftfahrt war zu Beginn der Pandemie einer der am stärksten betroffenen Sektoren. Da das Reiseaufkommen langsam wieder zu normalen Volumina zurückkehrt, wirken sich auch die Einführung neuer Fluggesellschaften wie Lynx und Canada Jetlines und das Wachstum kleinerer Fluggesellschaften wie Flair und Porter auf die Flugreisebranche aus.

Kleinere Fluggesellschaften konzentrieren sich oft auf die profitabelsten Strecken innerhalb des Landes, was die Gewinne von WestJet und Air Canada schmälern kann.

„Es gibt einige Schritte von etablierten Fluggesellschaften, um zu sagen: ‚OK, wir werden unsere eigenen kleinen Hochburgen schaffen und diese Hochburgen verwalten und versuchen, unsere Stärken um diese Hochburgen herum aufzubauen‘“, sagte Gradek.

Im Jahr 2022 kündigte WestJet eine neue Strategie an, die eine Umstrukturierung seiner regionalen Flotte beinhaltete, um sich auf Westkanada zu konzentrieren und einige Strecken in andere Teile des Landes einzustellen. Das Unternehmen befindet sich in Privatbesitz, daher wird seine finanzielle Leistung nicht öffentlich gemeldet.

Pandemie Erholung

Im Oktober verzeichnete Air Canada seinen ersten Betriebsgewinn im Jahr 2019, während sich die Fluggesellschaft langsam von der Pandemie erholt.

„Wir bauen unser Geschäft weiterhin auf umsichtige Weise wieder auf, was bedeutet, jeden Aspekt unseres Netzwerks zu prüfen und unsere Ressourcen effizient und dort einzusetzen, wo sie am produktivsten sind“, sagte die Fluggesellschaft in einer per E-Mail gesendeten Erklärung.

Air Canada fliegt weiterhin aus allen Provinzen und bietet Zugang zu den wichtigsten Drehkreuzen in Vancouver, Toronto und Montreal, sagte die Fluggesellschaft.

Die regionalen Bewegungen der beiden dominierenden Fluggesellschaften sind in vielen Teilen des Landes nicht ideal für Passagiere. Sie haben weniger Optionen und längere Reisezeiten, weil sie oft mehrere Anschlussflüge haben, sagen Experten. Der geringere Wettbewerb an einigen Flughäfen dürfte zu höheren Ticketpreisen führen.

„Für die großen Fluggesellschaften gibt es mehr Geld in internationalen Flügen als in diesen kleinen Inlandsflügen“, sagte Barry Prentice, Professor für Verkehrswesen an der Universität von Manitoba.

„Sie haben enorme Schulden angehäuft, ebenso wie die Flughäfen. Die gesamte Luftfahrtindustrie hat also eine riesige Schuldenlast, die sie tragen und die sie bezahlen müssen“, sagte er. „Eine dieser Möglichkeiten besteht darin, sicherzustellen, dass Sie nur profitabel arbeiten [routes].”

Während der Pandemie war es notwendig, Strecken im ganzen Land zu kürzen, da die Fluggesellschaften die Ausgaben verwalten mussten, sagte Prentice. Da die Flugreisetätigkeit in den letzten 12 Monaten zugenommen hat, mussten dieselben Fluggesellschaften arbeitsbedingte Herausforderungen und Probleme an Flughäfen bei der Abfertigung der gestiegenen Anzahl von Flugzeugen und Passagieren bewältigen.

Schritte von WestJet und Air Canada, sich auf verschiedene Teile des Landes zu konzentrieren, geben Anlass zur Sorge über mögliche Absprachen.

Die Handelskammer von Saskatoon möchte, dass eine Bundesaufsichtsbehörde die jüngsten Schritte der beiden größten Fluggesellschaften des Landes untersucht, nachdem Air Canada beschlossen hat, Nonstop-Flüge nach Calgary einzustellen.

„Air Canada hat seine ‚Geschäftsentscheidung‘, die starke und wachsende Nachfrage zu ignorieren und eine Strecke, die seit über 30 Jahren durchgehend profitabel ist, zu eliminieren, nicht angemessen begründet“, sagte Kammer-CEO Jason Aebig in einer Erklärung.

„Die Streckenänderungen bis 2022 deuten darauf hin, dass Air Canada und WestJet Schritte unternommen haben, um den Wettbewerb in der oligopolistischen kanadischen Luftfahrtindustrie zu verringern. Air Canada entzog den traditionellen regionalen Strecken von WestJet die Konkurrenz, und WestJet tat dasselbe auf seinen traditionellen regionalen Strecken. Air Canada-Strecken:

Air Canada hat zuvor erklärt, dass es alle regulatorischen Verpflichtungen einhält und alle Vorwürfe wettbewerbswidrigen Verhaltens entschieden zurückweist.

Alle Entscheidungen von Fluggesellschaften, Strecken zu kürzen oder den Service zu reduzieren, könnten laut Experten nur vorübergehend sein, wenn einige der Wettbewerbs- und finanziellen Belastungen nachlassen könnten.

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