Willst du günstigere Handyrechnungen? Mehr Auslandsinvestitionen in die Telekommunikation zulassen

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Am Dienstag wies das Bundesberufungsgericht eine Berufung des kanadischen Wettbewerbskommissars zurück, um über das Schicksal der geplanten Fusion der Telekommunikationsgiganten Rogers und Shaw zu entscheiden.

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Die Entscheidung des Gerichts markiert das Ende einer fast zwei Jahre andauernden Saga. Einmal versuchte die Bundeswettbewerbsbehörde, den Deal zu blockieren – nur damit das Wettbewerbsgericht die Behauptungen der Behörde zurückwies, dass ein Zusammenschluss zu wettbewerbswidrigen Auswirkungen führen würde.

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Es besteht kein Zweifel, dass in einem so konzentrierten Sektor wie dem kanadischen Telekommunikationsmarkt weniger Wettbewerb ein Problem darstellt. Die Mobilfunkkosten der Kanadier gehören bereits zu den höchsten der Welt, selbst im Vergleich zu anderen großen, aber dünn besiedelten Ländern wie Australien. Die regierenden Liberalen gingen in ihrem Wahlprogramm 2019 so weit, die Mobilfunkrechnungen um 25 % zu senken – ein Versprechen, das sie, je nachdem, wem man glaubt, entweder direkt eingelöst haben, indem sie den Telekommunikationsunternehmen befahlen, ihre Tarife zu senken , behaupteten sie entweder den Sieg, nachdem sie sich auf statistisches Glücksspiel eingelassen hatten.

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Aber obwohl Wettbewerb wichtig ist, war der Fokus sowohl der Regierung als auch der Medien auf die geplante Rogers-Shaw-Fusion immer fehl am Platz. Die traurige Tatsache ist, dass Kanada, abgesehen von anderen Änderungen, weiterhin unter einem Mangel an Wettbewerb in der Telekommunikation gelitten hätte, unabhängig davon, ob Rogers und Shaw fusioniert wären. Das liegt daran, dass Kanadas Telekommunikationsmarkt weiterhin in einer protektionistischen Zwangsjacke steckt, abgeschirmt von globalen Wettbewerbskräften, und Agenturen wie dem Competition Bureau das Mikromanagement einer Ersatzform des „Wettbewerbs“ überlässt, die es letztendlich einer kleinen Anzahl großer etablierter Unternehmen ermöglicht, den Verbrauchern auf Dauer hohe Preise in Rechnung zu stellen.

Aber alle Hoffnung ist nicht verloren. Es gibt einen einfacheren Weg, dem Telekommunikationssektor echte Wettbewerbsfähigkeit zu verleihen: die Lockerung der verbleibenden Beschränkungen für ausländische Investitionen.

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Es gibt einen einfacheren Weg, der Branche Wettbewerbsfähigkeit zu verleihen

Dies mag verwirrend klingen in einer Zeit zunehmender protektionistischer Stimmung, in der selbst rechte Politiker weniger lautstark über die Vorteile der Handels- und Industriepolitik sprechen, die eine Art Renaissance erlebt hat. Es gibt jedoch starke Argumente dafür, dass dieses Hindernis der Hauptgrund dafür ist, dass alle bisherigen Bemühungen, den Wettbewerb in der Branche zu erhöhen, gescheitert sind.

Die meisten Einwände gegen ausländisches Eigentum laufen auf kaum verhüllten Protektionismus hinaus, oft von Seiten der Telekommunikationsgiganten, die lieber nicht sehen würden, wie ihr gemütliches Oligopol von beeindruckenderen ausländischen Konkurrenten zerbröckelt wird.

Es gibt sicherlich legitime Gründe für die nationale Sicherheit, sich um die Infrastruktur zu sorgen (z. B. Huawei und Kanadas 5G-Netzwerk), aber um uns vor den Unternehmensvertretern bedrohlicher ausländischer Staaten zu schützen, ist es nicht erforderlich, die Mehrheitsbeteiligung an legitimen Unternehmen in Ländern zu verbieten, mit denen wir stark sind und denen wir vertrauen Geschäftsbeziehungen.

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Praktischerweise befindet sich die Bundesregierung derzeit mitten in einer umfassenderen Konsultation über die Zukunft der Wettbewerbspolitik in Kanada. Über die Telekommunikation hinaus wäre es gut zu überlegen, ob die Barrieren für Auslandsinvestitionen auch in Sektoren wie Fluggesellschaften und Finanzdienstleistungen gesenkt werden sollten. Die Alternative ist nach wie vor der Versuch staatlicher Stellen, dynamische Wettbewerbskräfte aus dem Nichts zu beschwören.

Aufeinanderfolgende Regierungen haben vergeblich versucht, den maroden Telekommunikationssektor Kanadas aufzurütteln, und die übergroßen Auswirkungen der Beschränkungen für ausländische Investitionen weitgehend ignoriert. Es ist an der Zeit, etwas Neues auszuprobieren und den globalen Wettbewerb auf unsere Telefongesellschaften auszuüben, damit die Kanadier endlich eine dringend benötigte Erleichterung bei ihren Telefonrechnungen sehen können.

Nationale Post

Aaron Wudrick ist Direktor des Domestic Policy Program am Macdonald-Laurier Institute.

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