“Wir sind die großen Hunde und wir sind noch nicht fertig”

ORCHARD PARK, NY _ Wie auch immer, Joe Burrow kennt das Timing und brach am Sonntag in ein breites Lächeln aus, nachdem er die Bengals durch einen Schneesturm in das zweite AFC-Titelspiel in Folge nächste Woche in Kansas City geführt hatte, das die Bengals mit 27:10 Divisional dominierte. Schlagen Sie die fassungslosen Bills und ihre trauernden Fans im Highmark Stadium.

„Es war großartig“, sagte Joey Frost, als er nach seinem ersten Spiel im Schnee gefragt wurde. „Es fühlte sich an wie Fußball im Dezember – ich glaube, es ist Januar, fast Februar. Es hat Spaß gemacht”.

Tatsächlich können Sie „The January Man“ zu Burrows Liste der Spitznamen hinzufügen, nachdem Sie seine Siegesserie von Dezember und Januar auf den 13. verlängert haben. Sein Dutzend Siege brachten ihn auf eine Liste mit nur sechs Quarterbacks aus der Super Bowl-Ära. Die Bayou-Legende zeigte ihre Ohio-Kaltwetter-DNA in den ersten neun Durchgängen. Als der Schnee wirbelte, erwärmte er sich. Er fing alle neun, zwei für Touchdowns über 105 Yards zu sechs verschiedenen Empfängern, als die Bengals die Bills mit 14: 0 in den ersten 9:31 ausblendeten.

„Der Schnee hat keinen großen Einfluss auf den Ball“, sagte Burrow nach seinem Passer-Rating von 101,9, das aus keinen Turnovers, den beiden Touchdowns und 23-von-36-Pässen für 242 Yards bestand. „Es könnte ein bisschen nass werden, aber es ist kein Regen oder Wind oder so etwas. Wir vertrauen fast jedem Wetter, das es gibt.”

Selbstvertrauen ist ein guter Ausgangspunkt, um dieses Team zu definieren. Cheftrainer Zac Taylor steht nun mit 3:0 in den Playoff-Spielen der AFC, nachdem er mit 412 Yards (172 Yards) gegen die Bengals beinahe eine Rekordleistung nach der Saison erzielt hatte. Und mit der Verteidigung, die Bills Quarterback Josh Allen für 325 Yards erstickte, die meisten, die sie jemals in den Playoffs gestopft hatte, freuten sich die Bengals besonders darüber, die Experten mit einem Sieg zu schockieren, der so vollständig war wie in den drei Spielzeiten von Burrow Ball. (Der Nachsaison-Rekord der Bengals liegt bei 439 Yards bei einer Wildcard-Niederlage 2013 gegen die Chargers.)

„Wir sind zu ihrem Heimplatz gekommen, sie haben 10 verrückte Punkte erzielt und wir haben 27 und wir sind in KC und das ist alles, was zählt“, sagte DJ Reader. „Sie können uns abzählen, Sie können uns abzählen. Die Bengals sind nicht das, die Bengals sind nicht das. Wir tauchen einfach immer wieder auf und spielen am Sonntag weiter.“

GEGENÜBER O-LINIE: Die neu aufgestellte Offensivlinie der Bengals mit drei verletzten Startern schlug eines der großen Kapitel in der Geschichte der Bengals vor. Jackson Carman im zweiten Jahr startete zum ersten Mal in der NFL mit Left Tackle („Ich habe kaum etwas von dort gespürt“ – Burrow), Right Tackle Hakeem Adeniji machte seinen dritten Saisonstart und Right Guard Max Scharping machte seinen zweiten Start für die Bengals, Burrow wurde einmal entlassen, Quarterback Joe Mixon hatte sein erstes 100-Yard-Spiel seit dem 6. November, und es gab keine Halteanrufe und nur zwei Fehlstarts in der mächtigen Highmark-Soundmaschine.

“Pass-Blocking. Run-Blocking. Es ist ein so komplettes Spiel wie seit Jahren nicht mehr”, sagte Burrow.

Carman war zu seinem 23. Geburtstag Gastgeber seiner Familie und seines alten Highschool-Trainers.

„Ich werde mit meinen Jungs feiern“, sagte Carman. “Jedes Mal, wenn du den Ball so laufen lassen kannst, hilft es allen.”

Außerdem spielte Center Ted Karras in den letzten drei Vierteln mit Schmerzen, als er sich das Knie verdrehte. Er kam mit einer Knieorthese aus dem Sanitätszelt, klickte darauf und freute sich riesig über diesen Sieg, da seine letzten beiden Saisons hier in einem Desaster endeten. Er sagt, dass es ihm gut gehen wird, gab aber zu, dass er sich wie “Peg Leg Pete” fühlte, als er zur Halbzeit vom Feld ging.

„In dieser Umgebung 170 Meter weit zu eilen, mit dem Lärm so umzugehen, wie sie es getan haben, um Joe so zu schützen, wie sie es getan haben, fand ich unsere Offensivlinie hervorragend“, sagte der Cheftrainer Zac Taylor über die Offensivlinie. „Und das ist ein Verdienst von Duke (Tobin) und der Art und Weise, wie er den Entwurf angegriffen und das gesamte Dienstplanmanagement angegriffen hat, um die richtigen Leute hierher zu holen, damit wir mit Situationen wie dieser umgehen können“, (Offensive Line Coach) Derek Frazier, Frank Pollack, (und) Justin Hill, unser Running-Backs-Trainer, hat diese Jungs großartig vorbereitet, und sie haben ausgeführt, wenn es nötig war.“

ELIS APFEL: Die Bengals sind wütend darüber, wie sie von der Liga behandelt wurden, und glauben, dass es mindestens eine Heimfeldmünze für diese hätte geben müssen, und Cornerback Eli Apple sagte, dass alles eine Zigarre raucht.

„Naaah“, sagte Apple lächelnd, als er gefragt wurde, ob sie es zur Motivation verwendet hätten. Sie haben viel Geld verloren, also gefällt mir das … Wir sind die großen Hunde und wir sind noch nicht fertig.“

Zac Taylor konnte seinen Sarkasmus nicht verbergen, als er nach Tickets gefragt wurde, die für dieses AFC-Titelspiel auf neutralem Standort in Atlanta zwischen den Chiefs und Bills erstattet werden müssen.

“Wir brechen immer wieder Pläne”, sagte Taylor, der auch den Phantom-Münzenwurf bemerkte. – Es tut mir leid.

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