WXRT-Moderator Lin Brehmer ist im Alter von 68 Jahren gestorben

Lin Brehmer beendete seinen Radiobeitrag „Lin’s Bin“ oft mit den Worten: „Betrachte nichts als selbstverständlich. Es ist großartig, am Leben zu sein.“

Es war jahrelang das Mantra des langjährigen WXRT-FM (93.1)-Moderators – der in Chicago ein bekannter Name für seinen Witz und seinen Sinn für Humor wurde. Unzählige Zuhörer, die Brehmer nie begegnet sind, betrachteten ihn als Freund.

Brehmer starb am Sonntag im Alter von 68 Jahren.

„Schweren Herzens müssen wir Ihnen mitteilen, dass wir alle unseren besten Freund verloren haben. Lin Brehmer hat so lange sie konnte gegen den Krebs gekämpft“, schrieb Co-Moderatorin Terri Hemmert am Sonntagmorgen in einem Post. “Er ist heute früh friedlich mit seiner Frau und seinem Sohn an seiner Seite gestorben.”

Brehmer gab im vergangenen Juli bekannt, dass er eine Pause von der Station einlegen werde, um sich einer Chemotherapie gegen Prostatakrebs zu unterziehen. Brehmer kehrte im November kurz zum Rundfunk zurück und sagte dem Fernsehsender WBBM, dass “Radio mein Leben war”.

Brehmer war mehr als drei Jahrzehnte bei WXRT, hauptsächlich als Morgen-DJ, bis er 2020 mittags ankam.

Lin Brehmer in seinem Büro bei WXRT im Jahr 2006. „Ich glaube, in einem anderen Leben wäre er Englischlehrer geworden“, sagte Kollegin Mary Dixon.

Er ist vielleicht am bekanntesten für seine “Lin’s Bin”-Segmente, die darin bestanden, dass er die Frage eines Zuhörers beantwortete und Prosa mit seinem enzyklopädischen Wissen über Musik und Populärkultur verwebte.

“Lin’s Bin” war oft lustig und manchmal ernst.

„‚Lin’s Bin‘ war so gut gemacht, es war ein Kunstwerk“, sagte Norm Winer, Programmdirektor von WXRT, als Brehmer 1984 eingestellt wurde. „Es war ein Rückblick auf das goldene Zeitalter des Radios. Es würde dich zum Lachen bringen. Es würde dich zum Weinen bringen.“

Diese Radio-Essays befriedigten einen kreativen Drang für Brehmer, der in der High School eine Liebe zur Literatur entwickelte. „Es ist ein kreatives Ventil. Niemand schaut mir über die Schulter“, sagte Brehmer 2018 der Sun-Times.

Mary Dixon, die 28 Jahre lang an der Seite von Brehmer als Gastgeberin arbeitete, sagte: „Ich denke, in einem anderen Leben wäre er Englischlehrer geworden. Er war ein Nerd und studierte Philosophie und Englisch an der Colgate. Aber es kam zu einer Zeit heraus, als Rock’n’Roll die neue Poesie war.”

Brehmer war mit unzähligen Chicagoern in Kontakt – auch wenn sie ihn nie persönlich getroffen haben.

„Es gibt einen Grund, warum ich heute von ein paar Leuten gehört habe, die weinen und sagen, dass sie sich dumm fühlen, weil sie ihn nicht einmal kannten – aber sie haben es getan“, sagte WXRT-Moderatorin Emma Mac. „Brehmers Verbindung zu Ihnen war aufrichtig, positiv, aufrichtig und freundlich.“

Hommagen an Brehmer überschwemmten nach seinem Tod die sozialen Medien.

„Lin Brehmer war die Stimme von Chicago. Seine Stimme war einzigartig und ein perfekter Start in den Tag“, ehemaliger Bürgermeister und derzeitiger US-Botschafter in Japan Rahm Emanuel schrieb auf Twitter.

“Chicago hat seinen besten Freund verloren”, sagt der US-Abgeordnete Mike Quigley Post.

Brehmer, Inhaber einer Dauerkarte für die Cubs, ließ seinen Namen am Sonntag auf dem Festzelt in Wrigley Field anzeigen.

Geboren in Queens, New York, begann Brehmer seine Radiokarriere als DJ am Sonntagmorgen in Albany. Der erste Song, den er als professioneller DJ spielte, war “Within You Without You” von den Beatles, denn “ich habe immer gespürt, dass das Leben in dir fließt, aber besonders ohne dich”, sagte Brehmer 2017.

An dieser Station erhielt er den Spitznamen “The Reverend”, weil er Gedichte über das Intro des Songs rezitierte. „Ich würde in Dylan Thomas oder William Wordsworth schlüpfen“, sagte er einmal der Sun-Times.

Auf die Frage, wen er gerne im Himmel treffen würde, sagte Brehmer: “Hier ist die Sache, die meisten meiner musikalischen Helden sind vielleicht nicht im Himmel, sie könnten im dritten Ring der Hölle sein.”

Brehmer zog 1984 nach Chicago, um als Musikdirektor bei WXRT zu fungieren. Er arbeitete bis 1990 hinter den Kulissen und nahm dann einen kurzlebigen Radiojob in Minneapolis an. „Ich war 12 Monate dort, ich hatte eine tolle Zeit … dann fand ich heraus, dass der Besitzer meines Radiosenders bankrott war. Das machte die Sache sehr gefährlich“, sagte Brehmer.

Im folgenden Jahr kehrte er zu WXRT zurück und nahm Hemmerts Platz als Morgen-DJ ein.

Brehmer bezeichnete sich selbst einmal als „Anti-Schock-Spiel“.

„Es ist einfach nicht, wer ich bin“, sagte er der Sun-Times. „Am nächsten komme ich dem Schockieren des Spiels, wenn ich mich für Bürgerrechte oder Religionsfreiheit einsetze. Das ist heutzutage sehr schockierend.”

Brehmer liebte Chicagos Theater-, Musik- und Restaurantszene, sagte er 2017 in einem Interview mit WXRT. „Ich liebe es, in Chicago zu essen“, sagte er. „Ob italienisches Rindfleisch mit Chili oder ein 12-Gänge-Menü im Acadia, ich liebe die Food-Szene hier.

„Und das Größte ist natürlich die Musik: vom Chicago-Blues, vom Besuch von Buddy Guy’s Legends bis hin zu all den Künstlern, die Chicago als eine der Hauptstationen ihrer Tourneen wählen“, sagte er.

Brehmer hatte auch eine Affinität zum Segeln auf dem Lake Michigan. „Irgendetwas an diesem Moment, wenn man die Segel hisst und den Motor abstellt, ist nichts als das Geräusch des Windes. Das ist einer der großartigsten Momente, die man haben kann“, sagte er im Interview.

Brehmer ist auch ein Unterstützer der ALS-Community und fungiert seit fast drei Jahrzehnten als Sprecher für Veranstaltungen und Spendenaktionen. „Lins Engagement für die ALS-Community als Sprecherin der Les Turner ALS Foundation war legendär.“ Andrea Pauls Backman, Geschäftsführerin der Stiftung, sagte in einer Erklärung.

WXRT wird Brehmers Leben am Montag um 10:00 Uhr auf Sendung feiern

„Wir werden uns in dieser herzzerreißenden Zeit festhalten“, schrieb Hemmert. „Das würde Lin gefallen. Nimm nichts als selbstverständlich hin.”

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